La Tierra/Naturaleza

La crisis que no fue

 

 

 

 

 

La crisis que no fue
¿Cómo un puñado de operadores en un reactor lisiado evitó una catástrofe mayor en la planta de Fukushima.

Geoff Brumfiel


Aumento de humo de un reactor en la planta nuclear de Fukushima Daiichi significó los trabajadores tuvieron que ser evacuadas.

Prensa Asociación imágenes


 

 



El terremoto de magnitud 9.0 sacudió Fukushima Daiichi central nuclear a las 2:46 pm el 11 de marzo, pero la emergencia real comenzó una hora más tarde. Un muro de agua arrasó en todo el sitio, lavar líneas eléctricas y los tanques de combustible para los generadores de copia de seguridad de emergencia diseñados para asumir si no el poder de la cuadrícula. Dentro de la sala de control del reactor 1 unidad, apagaron las luces y los medidores analógicos de cosecha de la década de 1970 se desvió a cero.

Probablemente pasarán años antes de que nadie sabe exactamente lo que ocurrió dentro de los tres reactores de Fukushima Daiichi que parecen haber parcialmente fundidas a raíz del tsunami. Pero desde los informes de prensa, declaraciones públicas y entrevistas con expertos, es posible trabajar en el escenario más probable. Y ya está claro que las decisiones tomadas en las primeras 24 horas por el puñado de operadores en la sala de control probablemente evitó una mucho mayor catástrofe nuclear que la que ahora se enfrenta a Japón.

En los momentos después de que perdió el poder, los operadores "literalmente hubiera ciegos", dice Margaret Harding, un ingeniero nuclear en Wilmington, North Carolina. Harding trabajó durante dos décadas con General Electric, concebido de reactores de agua en ebullición de Fukushima, y fue testigo de una interrupción similar en 1984 durante una prueba de seguridad en un reactor de agua hirviendo en Suiza. "Básicamente las luces de emergencias entraron el y todos los paneles fueron negros", dice Harding.

Durante la prueba Suiza, el poder regresó en 5 minutos. En Fukushima, las baterías se corrieron un puñado de luces de emergencia en la sala de control y unos instrumentos de seguimiento signos vitales del reactor, tales como la presión dentro del núcleo.

El núcleo se fue al lado. Dentro de un edificio grande, con forma de cubo, encerrado en un buque de contención concreto pesado, sentó una cápsula gruesa, acero llenada de alrededor de 50 toneladas de uranio. Hasta una hora antes, que el combustible había sido bombear 460 megavatios de energía, pero el reactor había automáticamente apaga inmediatamente después del terremoto. Barras de control de Boron–Carbon entre las largas columnas de combustible habían empapado de neutrones y detuvo las reacciones nucleares.

Modelo de respuesta
Eso no significa que el reactor estaba frío. Radiactivos derivados de las reacciones de fisión todavía generaron calor — algunos 7 megavatios, modelos de equipo preliminar por el laboratorio Nuclear Nacional en Sellafield, Reino Unido, sugieren. El combustible debía ser enfriado activamente.

Sin poder, operadores podrían utilizar vapor de buque de presión del reactor, además de una cantidad mínima de energía de la batería, para impulsar una bomba que mantendría el agua de enfriamiento que circulan. Lo que probablemente no sabían era que el sistema de refrigeración había surgido una fuga. La fuga causó los niveles de agua dentro del núcleo para colocar, permitiendo que el combustible al calor, que genera más vapor y creció la presión dentro del recipiente de acero. El sistema de refrigeración de emergencia fue incapaz de hacer frente, de acuerdo con un comunicado de prensa de la compañía Tokio de la energía eléctrica (TEPCO), operador de la planta. A las 7:03 PM se declaró el estado de emergencia nuclear. Menos de 2 horas más tarde, evacuaciones comenzaron dentro de un radio de 2 km de la planta.

"Los camiones de bomberos fueron brillantes. No estoy seguro que habría pensado."


4:00 De la mañana había alcanzado la presión dentro del recipiente de acero grueso de 1 unidad 840 kilopascales (kPa), más del doble el límite de funcionamiento, de acuerdo a la Nuclear y la Agencia de Seguridad Industrial, el regulador nuclear japonesa. Los niveles de radiación en la puerta del sitio habían comenzado a subir por encima de fondo, aunque estaban todavía lejos de ser peligrosas. A las 5:44 horas el cordón de evacuación se amplió a 10 kilómetros.

En algún momento, los niveles de agua caídos debe han dejado el combustible expuesto. Los pellets de uranio se encierran en un reactor como unidad 1, tubos largos y flacos de aleación de circonio, elegido porque no inhibe los neutrones necesarios para impulsar las reacciones de fisión de. Como las temperaturas aumentaron más de 1000 ° C, el vapor en el recipiente a presión comenzó a oxidar el circonio, probablemente liberando gas de hidrógeno. Mientras tanto, gránulos de combustible, liberados de su concha, empezaron a caer en la parte inferior del reactor. La crisis había comenzado.

Este fue el momento crucial. Si los operadores en la unidad 1 no podían detener la crisis, el combustible se reunían en la parte inferior de la nave. Los pellets de uranio, ahora en estrecha proximidad, podrían empiecen a intercambiar neutrones y reanudar sus reacciones nucleares generadoras de calor. Lentamente, la pila podría construir una 'masa crítica' que reiniciara el proceso nuclear normalmente utilizado para generar electricidad.

Punto de inflexión
Nadie puede estar seguro de esta secuencia de acontecimientos porque nunca ha habido un colapso completo en un reactor de agua hirviendo. Harding dice que piensa que es poco probable que los procesos nucleares habría reanimado. Incluso si lo hicieran, el peor de los casos, en su opinión, es que el combustible habría quemado a través del vaso de acero de presión y desparramaron en la 'estera base', una losa de hormigón gruesa que se habría extendido por el combustible, las reacciones de fisión de extinción.

Pero incluso que podría haber sido catastrófico. El gas de hidrógeno volátiles generado por el circonio era seguro dentro del recipiente a presión de acero, pero fue obligado a explotar si se expone al aire en el recipiente de contención exterior. Si la explosión fue lo suficientemente grande, podría haber sobrepasado paredes gruesas concretas del buque exterior.

Este escenario es muy poco probable, pero lo ocurrido, los trabajadores que luchan por salvar la planta seguramente habría recibido una dosis letal de la radiación, dice Malcolm Sperrin, un físico médico del hospital Royal Berkshire de Reading, Reino Unido. Los ciudadanos cerca de la planta podrían haber sido un riesgo mayor de cáncer durante su vida, dice. Y la contaminación habría hecho mucho más difícil las operaciones de emergencia en los reactores, que también estaban en problemas. La situación podría fácilmente han spiralled fuera de control.

Pocos metros distancia fue un gran depósito de agua de mar. Podría detener la debacle del reactor, pero los operadores no tenían manera la bomba en el núcleo. Generadores de emergencia no pueden estar conectados en el sistema, por razones que aún no está claros.

En algún momento, alguien en el sitio dio cuenta de que los bomberos eran esencialmente gigantes bombas portátiles con sus propias fuentes de alimentación. "Los camiones de bomberos fueron brillantes", dice Harding, "no estoy seguro que habría pensado." Los motores se corrió a la planta y enganchados en el sistema de refrigeración de emergencia sin vida. Sin embargo, todavía era un problema: la presión en el núcleo era demasiado alta para bombas de los motores a la fuerza en el agua de mar.

Alrededor de las 2: 30 el sábado por la tarde, los operadores comenzaron a ventilar la presión desde el buque de contención. Una hora más tarde algo encendió el gas que había creado dentro del edificio exterior durante la ventilación. Flipado arriba toda unidad 1 y cuatro trabajadores resultaron heridos, aunque el buque de contención concreto resistente a continuación parece haber sobrevivido a la explosión.

Reacción en cadena
La explosión, transmitido a todo el mundo, fue el primero de una serie de reveses en el reactor complejo. En los días subsiguientes, reactores 3 y 2 siguieron una ruta similar a la unidad 1 (consulte 'Una crisis desarrollo'); cada uno fue sacudido por una explosión masiva de hidrógeno. En las unidades 3 y 4, las piscinas para almacenar utilizan combustible perdida su agua de enfriamiento y se cree que las varillas comenzaron a fundirse, emitiendo hidrógeno más explosivo junto con potentes radiaciones.

En el momento de escribir, material radiactivo de Fukushima Daiichi sigue a soplar en Japón en niveles lo suficientemente altos como para afectar a Sperrin, aunque dice que no son inmediatamente peligrosos. En las próximas semanas y meses, las autoridades de Gobierno, seguridad y TEPCO suelen enfrentar fuertes críticas. Se preguntan ¿qué salió mal.

 

 

 

 

 



Aún así, en la unidad 1 ha pasado la crisis inmediata. Con la presión hacia abajo, bomberos comenzaron a inundar el reactor con agua de mar a las 8:20 PM el 12 de marzo, permitiendo que el combustible enfriar lentamente a una temperatura segura. La respuesta en la unidad 1 también proporcionó un modelo para la estabilización de los otros dos reactores. Y día a día, la desintegración radiactiva en los núcleos de reactor es vertiente. Podría ser días o semanas antes de que los reactores son verdaderamente seguros, pero por ahora las cosas mantienen estables.

En cuanto a los operadores en la unidad 1, dice Harding, "Creo que realmente hicieron respondido muy bien".

 

 

 

Cabeza de grulla de vuelta a Louisiana

 

 

 

 

 

 

 


Publicado en línea 11 de febrero de 2011 | Naturaleza | doi:10.1038/News.2011.88

Noticias

Cabeza de grulla de vuelta a Louisiana
Conservacionistas esperan cuarto intento de reintroducir el ave en peligro de extinción en la naturaleza será un éxito.

Gwyneth Dickey Zakaib


Grulla en peligro una vez eran comunes en Louisiana.Foto investigadores/FLPA


Los funcionarios encargados de la Luisiana departamento de vida silvestre y pesca (LDWF) están ultimando planes de lanzar un pequeño rebaño de grulla (Grus americana) en un pantano protegido, en lo que podría ser un paso prometedor hacia la viabilidad a largo plazo para una especie en peligro de extinción. El movimiento representaría el retorno de un nativo perdido — ausentes en el Estado por más de 60 años.



Los funcionarios dicen que diez aves criadas en cautividad se volar en avión desde su Maryland para incubar terreno para el área de conservación de humedales del lago de blanco en Vermilion Parish, suroeste de Luisiana, tan pronto como la próxima semana. Una vez lanzado en la naturaleza, supervisará la LDWF. El departamento se espera establecer una bandada no migratoria de grulla en Lago blanco en los próximos diez años para ayudar a garantizar la supervivencia de la especie.

El esfuerzo es el último de una serie de intentos para aumentar el número y la variedad de las sorprendentes 1,5 metros altura blanco-y-negro aves, cuya población disminuyó a sólo 21 individuos en 1941 como resultado de la pérdida de Hábitat y la caza.

Esfuerzos de conservacionistas en los últimos 35 años se han producido una modesta recuperación. La última manada natural restante, la población de Buffalo Aransas–Wood, que migra entre Canadá y Texas, ha recuperado a aves alrededor de 260.

Pero los investigadores han intentado establecer más rebaños. "No nos sentimos cómodos depender sólo de los un rebaño como medida de seguridad,", dice Tom Stehn, Coordinador de grulla para el servicio de pesca y vida silvestre en el refugio nacional de vida silvestre en Texas Aransas y co-líder del equipo internacional de recuperación Crane.

Idealmente, los funcionarios le gustaría establecer dos poblaciones autosostenibles más. La pesca y el Plan de recuperación de fauna silvestre grulla establece que si dos poblaciones establecidas de aves mantienen 25 pares anidación cada durante 10 años consecutivos, y natural de la población tiene por lo menos 40 nidos de pares, en que podría ser suficiente para actualizar el estado de conservación de las aves de peligro amenazada.

Ese objetivo está todavía al menos 30 años, dice Stehn. "Cada reintroducción de que tratamos no mejor, pero no hemos llegado a un nivel donde está ayudando a recuperación".

Cuarta vez suerte
La reintroducción de Louisiana marca el cuarto intento de establecer una nueva población de grulla en la naturaleza. En 1975, los científicos se trataron sin éxito utilizar grúas canadiense (Grus canadensis) en Idaho como padres adoptivos para las aves. Una bandada estacionaria de grulla establecida en Kissimmee, Florida, en 1993 se hizo bien por algunos años, pero la pérdida de números como consecuencia de la sequía, el hambre y la depredación llevó al proyecto de ser abandonado.

Un tercer intento, iniciado en 2001, formó la población migratoria oriental, que ahora cuenta con alrededor de 100 aves. Grúas criados en cautividad en Maryland se enseñan a migrar entre Wisconsin y Florida por los siguientes aviones ultraligeros. Este rebaño ha tenido más éxito que los dos anteriores, pero las aves han sido lentas comenzar a reproducir por sí mismos. Están poniendo huevos pero pocos rompen, posiblemente porque parasitarias moscas de negro (Simulium corona y Simulium johannseni) están impulsando a los padres de sus nidos antes de rayado. Esto ha planteado inquietudes acerca de la capacidad de la manada de sostenerse a sí misma. Un proyecto de este año puede ayudar a determinar si las moscas son el verdadero problema.

Por lo que los expertos esperan que la cuarta vez será el encanto en Luisiana, donde la LDWF ha ayudado a traer de vuelta el Aligátor americano (Alligator mississippiensis) y el pelícano pardo (Pelecanus occidentalis). Stehn dice que el lago blanco es el primer sitio de reintroducción con datos de anidación documentados historially, por lo que podría ser sólo el hábitat adecuado para las aves. "Que finalmente hacemos lo que probablemente deberíamos haberlo hecho en el comienzo,", dice.

"Louisiana costera es un humedal gigante con un mosaico de tipos diferentes de humedales,", dice Bill Brooks, un biólogo en el servicio de pesca y vida silvestre en Jacksonville, Florida. Louisiana costera suroeste tiene 1,3 millones de acres de marsh, aguas abiertas y hábitat Chenier que admiten una rica variedad de especies de aves, agrega, dando a la manada "una mayor probabilidad de éxito".

Para extra asegurarse de que la zona del lago blanco es un hábitat adecuado para las grúas, funcionarios LDWF supervisión el área alrededor de su gabinete de pluma para un año para que los alimentos estará disponible para las grúas durante todo el año, y no es un hangout para los depredadores o un motivo de rayado de moscas de negro.

"Hemos tomado todas las precauciones que creemos que es necesario darles la pierna mejor," dice Carrie Salyers, un biólogo en el centro de investigación de flora y fauna de la LDWF Rockefeller en oriental Cameron Parish. Los funcionarios también trabajaban estrechamente con las partes interesadas en el área, incluyendo a los residentes y propietarios de negocios, para obtenerlos a bordo con el esfuerzo de reintroducción.

Más tarde este mes, las diez grúas llegará desde el nos geológica encuesta Patuxent Wildlife Research Center en Laurel, Maryland, donde fueron criados. Se ubicará en primer lugar en una pluma cerrado de protección y, a continuación, en la que está abierta a la naturaleza. Los funcionarios les supervisará diariamente y rastrearlos por satélite. Si todo va bien, será más aves introducidas cada año para por lo menos los próximos diez años. Pero sólo el tiempo dirá si el rebaño se sostenerse a sí misma y contribuir a la población de grulla de América del Norte.

"Animales nacidos en estado salvaje que están criando a sus propios pollos van a ser la verdadera medida de recuperación,", dice Brooks.

PUEBLOS INDÍGENAS,POBREZA Y DESARROLLO

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


PUEBLOS INDÍGENAS,POBREZA Y DESARROLLO

DOCUMENTO DE REFERENCIA PARA LOS PUEBLOS INDÍGENAS,POBREZA Y DESARROLLO:
TALLER DE INVESTIGACIÓN DIFUSIÓN

20 de diciembre 2010, Washington DC

Gillette Hall, Profesor Visitante Asociado, Universidad de Georgetown
Harry Patrinos, Economista Principal de Educación, Red de Desarrollo Humano - Educación - Proyecto de abril Manuscrito, 2010
Estudio financiado por el Fondo Fiduciario para el Desarrollo Ambiental y Socialmente Sostenible para el Desarrollo (TFESSD).
Patrocinador: Red de Desarrollo Humano y Desarrollo Social del Banco Mundial

El estudio ofrece una "instantánea global" de un conjunto de indicadores para los Pueblos Indígenas en relación con los nacionales en relación demográfica averagesAvailable en línea en formato PDF [339p.] En: http://bit.ly/ihAZ0h



 

 

 


"... .. Este libro proporciona una evaluación de fondo de la pobreza y los indicadores socioeconómicos de los pueblos indígenas. Está motivado por un estudio reciente de los pueblos indígenas en América Latina (Hall y Patrinos 2006), que encuentra las altas tasas de pobreza entre estos grupos, y poca o ninguna mejora en los índices de pobreza a través del tiempo, y un interés continuo por los pueblos indígenas el estatus socioeconómico de todo el mundo . Información sobre la situación de los pueblos indígenas por país, así como el análisis de los principales motores de la pobreza y los movimientos de la pobreza, sigue siendo escasa y es una limitación importante en la aplicación de políticas para el adelanto de los pueblos indígenas de todo el mundo en desarrollo.
A partir de este trabajo anterior, el objetivo de este proyecto es evaluar el grado en que los resultados de América Latina para con los pueblos indígenas en otras regiones. Como tal, se explora el grado en que las pruebas de todo el mundo en desarrollo - incluyendo Asia y África - apoya la hipótesis de que la pobreza y la privación es más grave entre los pueblos indígenas, pero lo más importante, si la pobreza y otras tendencias en el tiempo indican una desconexión similar entre los pueblos indígenas y la economía en general en los países donde viven.
El informe contiene, en primer lugar, un resumen de los resultados de un conjunto de indicadores de desarrollo internacional, basada en los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM), para los pueblos indígenas, compilado para todos los países cuyos datos están disponibles, y, en estudios de segundo, de casos detallados para siete países, cuatro en Asia (China, India, Laos y Vietnam) y tres en África (República Centroafricana, República Democrática del Congo y Gabón). Junto con estudios de casos antes de los cinco países de América Latina (Hall y Patrinos 2006), los resultados del estudio de casos cubren más del 85 por ciento de la población indígena del mundo.
Al proporcionar datos desglosados sobre los pueblos indígenas, el informe está diseñado para facilitar un mejor seguimiento de las estrategias nacionales de reducción de la pobreza y el progreso hacia los objetivos internacionales (tales como los ODM), permitiendo que los indicadores que deben evaluarse no sólo por los promedios nacionales, sino también desglosados para los pueblos indígenas ... .. "
página web del taller: http://bit.ly/eIGyUf


Tabla de contenidos
1. Introducción
2. Convertirse indígenas
3. Los pueblos indígenas y los objetivos de desarrollo: una visión mundial
4. África Central: el caso de los pigmeos
5. China: un estudio de caso en la reducción rápida de la pobreza
6. India: las tribus programadas
7. Laos: la diversidad étnico-lingüística y la desventaja
8. Vietnam: una brecha de la pobreza cada vez mayor para las minorías étnicas
9. Hacia un futuro mejor para los pueblos indígenas del mundo
* * *
Este mensaje de la Organización Panamericana de la Salud, OPS / OMS, es parte de un esfuerzo para difundir
Información relacionada a: la equidad, la desigualdad de la Salud; Las desigualdades socioeconómicas en salud, socioeconómicos
las diferencias de salud; Género, violencia, la pobreza, Economía de la Salud, Salud Legislación; Etnia; Ética;
Tecnologías de la Información - Bibliotecas virtuales, temas de Investigación y Ciencia. [DD / área KMC]
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PLANTAS CON FLORES TARDÍAS EN LA MESETA TIBETANA

 

 

 

 

 

 

 

 

PLANTAS CON FLORES TARDÍAS,EN LA MESETA TIBETANA
Temporada de crecimiento más corta vinculados con inviernos más cálidos en "el techo del mundo '.

Hannah Hoag


La meseta tibetana está floreciendo después que lo hizo 30 años ago.TAO imágenes Limitada / AlamyIn muchas regiones, el cambio climático ha avanzado el calendario de eventos de primavera, como la floración o el desarrollo de las hojas. Sin embargo, las praderas y estepas de la meseta del Tíbet están revirtiendo esa tendencia - las plantas empiezan a florecer en la primavera de tarde, por lo que la temporada de cultivo más corta. Este cambio podría poner en peligro el sustento de miles de nómadas que sobreviven por la cría de ganado en la meseta.

"He trabajado en la región de la Meseta Tibetana durante 25 años", dice Jianchu Xu, un ethnoecologist en el Centro Mundial de Agroforestería en Kunming, China, y profesor en el Instituto Kunming de Botánica de la Academia China de Ciencias, quien dirigió el estudio, publicado esta semana en las Actas de la Academia Nacional de Sciences1. Xu dijo que espera que las plantas de la meseta se seguiría el mismo patrón de floración temprana visto en otros lugares. En Europa, por ejemplo, floraciones de primavera en el año 2000 se produjeron cerca de 8 días antes de lo que hicieron en 1971 en promedio, y los acontecimientos del otoño, como los cambios en el color de las hojas, cerca de 3 días earlier2.

"Pero entonces mi estudiante de doctorado Haiying Yu miró a los datos más recientes" y descubrió que lo contrario era el caso. El hallazgo "contradijo la relación lineal" que se ve a menudo entre el aumento de las temperaturas y un inicio más precoz de la estación de crecimiento, dice Xu.

 

 


Tierra para el pastoreo puede ser escaso en future.Jianchu grupo XuThe utiliza datos de satélite para identificar el comienzo, final y duración de la estación de crecimiento de la pradera y la vegetación de estepa de la meseta del Tíbet entre 1982 y 2006, y vinculado a los cambios de temperatura . Durante este tiempo, la temperatura media aumentó alrededor de 1,4 º C en las estepas y 1,25 º C en las praderas más bajas.

El estudio mostró un avance inicial en el momento de la temporada de cultivo o de sus "fenología" tanto para la pradera y la estepa de los primeros 15 años. Pero a partir de 2000 hasta el año 2006 esa tendencia se revirtió. El efecto neto fue una reducción de la estación de crecimiento en alrededor de un mes para las plantas de la estepa y tres semanas para la vegetación de pradera.

Hierba callejón sin salida
Las plantas que han evolucionado en climas fríos, el clima se vuelve latente en el invierno para evitar daños por heladas. Pero los inviernos más cálidos en la meseta están retrasando el crecimiento de primavera, dicen los autores, porque las plantas no cumplen con sus requerimientos de frío - un período mínimo de tiempo que las plantas deben experimentar frío antes de romper la latencia invernal.

"La idea ha estado ahí, pero no creo que mucha gente habría esperado ver este tipo de respuesta inversa a una elevación de la primavera de este pronto", dice Arthur Weis, un biólogo evolutivo en la Universidad de Toronto, Ontario.

Martin Lechowicz, ecologista de plantas en la Universidad McGill en Montreal, Quebec no se sorprende, sin embargo. Lechowicz y sus colegas han analizado y modelado el momento de la explosión de la hoja-brote en 22 especies de árboles de América del Norte en todo el XXI century3. Casi todas las especies mostraron a principios de brotación, pero algunos tenido años de tiempo anormales presu-estalló debido a que no se había enfriado lo suficiente durante el invierno. "Muchos modelos de los efectos del cambio climático en la temporada de crecimiento no se ocupan del sistema interno de control de clima por el cual las plantas responden a los cambios estacionales de temperatura", dice Lechowicz.

El pastizal alpino pradera tibetana es utilizado por la población local a pastar a sus ovejas y yaks. "El cambio en la estación de crecimiento puede significar que hay menos biomasa de pastizales para pastoreo", dice Xu. "Ellos tendrán que llegar a las estrategias locales de adaptación para asegurarse de que los animales tienen las tierras de pastoreo suficientes."

"Aunque no me sorprende, es muy interesante", dice Lechowicz, pero datos más detallados sería útil, dice. "Sería bueno poner a la gente sobre el terreno y que hagan una especie-mediante el seguimiento de la misma especie. Eso ayudaría a resolver lo que está pasando en las comunidades de plantas."

Xu dice que tiene planes para estudiar la reacción a temperaturas invernales más cálidas a nivel de especies para entender los cambios en la fenología de los detalles - y quizá sugerir posibles estrategias para hacer frente a la disminución de oportunidades para el pastoreo de los nómadas a sus animales en la meseta.

LA ASTRONOMÍA ANTIGUA:LA INSPIRACIÓN MECÁNICA,LA VISIÓN DE LOS ANTIGUOS GRIEGOS

 

 

 

la astronomía antigua: la inspiración mecánica
La visión de los antiguos griegos "de un universo geométrico parecía venir de la nada. Podría sus ideas han llegado desde el engranaje interno de un mecanismo antiguo?

Jo Marchant


Hace dos mil años, un mecánico griego se propuso construir una máquina que el modelo de funcionamiento del Universo conocido. El resultado fue un complejo mecanismo de relojería que muestra los movimientos del Sol, la Luna y los planetas en los diales precisamente marcados. Al girar una manija, el creador podía ver sus cuerpos celestes pequeños trazan sus caminos ondulantes en el cielo.

El nombre del mecánico se ha perdido. Pero su equipo, conocido como el mecanismo de Antikythera, es por lejos el artefacto más sofisticado tecnológicamente que sobrevive de la antigüedad. Desde una reconstrucción del aparato llegó a los titulares en 2006, ha revolucionado las ideas sobre la tecnología del mundo antiguo, y ha capturado la imaginación del público como el pináculo aparente de los logros científicos griegos.

Ahora, sin embargo, los científicos profundizar en las teorías astronómicas codificados en este dispositivo por excelencia griegos han concluido que no son griegos en absoluto, sino de Babilonia - un imperio anterior a esta época por siglos. Este hallazgo está obligando a los historiadores a reconsiderar un período crucial en el desarrollo de la astronomía. Es muy posible que los dispositivos orientados como el mecanismo Antikythera no modelo de vista geométrico de los griegos del cosmos después de todo. Que la inspiró.

Los restos del mecanismo de Antikythera fueron rescatados de un naufragio en 1901 (véase el 'espejo celestial de las profundidades ») y se encuentran ahora en el Museo Arqueológico Nacional de Atenas. Una serie de estudios radiográficos cada vez más sofisticado de los engranajes ocultos dentro de la masa corroída culminó en las reconstrucciones propuestas del dispositivo de un equipo liderado por el astrónomo Mike Edmunds, de la Universidad de Cardiff, Reino Unido, en 2006 (ref. 1), y desde Londres -mecánico y curadora Michael Wright en 2007 (ref. 2).


La pieza más grande de sobrevivientes del mecanismo de Anticitera contiene algunos de sus mecanismos internos, entre ellos uno de los engranajes principales y varios engranajes más pequeños que han sido aplastados underneath.THE Mecanismo de Antikythera INVESTIGACIÓN dispositivo PROJECTThe, que data del siglo I o principios del segundo aC, fue encerrado en una caja de madera cerca de 30 centímetros de alto por 20 centímetros de ancho, contenía más de 30 engranajes de bronce y estaba cubierta de inscripciones griegas. En el frente era una línea circular con dos escalas concéntricas. Uno, con inscripciones de nombres de los meses, se dividió en los 365 días del año, y el otro, dividido en 360 grados, se marcó con los 12 signos del zodíaco.

Punteros en movimiento alrededor de este dial se cree que mostrar la fecha, así como la posición correspondiente del Sol, la Luna y, probablemente, los cinco planetas conocidos en ese momento. Una bola giratoria, pintado de plata medio negro y medio, que aparecen en la fase de la Luna, y las cartas marcadas en la escala del zodiaco actuó como una especie de índice, que une a las inscripciones que describen las apariciones y desapariciones de grandes estrellas en diferentes momentos del año .

En la parte posterior del dispositivo eran dos esferas de caracol, uno encima del otro. La de arriba muestra un calendario de repetición de 235 meses, populares, porque después de 235 meses o años 19, la distribución de las lunas nuevas en el año solar es el mismo. La espiral de la parte inferior representa un 223 meses de ciclo que se repite eclipse. Símbolos inscritos en sus divisiones meses le dijo al usuario cuando esperar los eclipses, y dio información sobre el tipo y momento de cada evento.

Los investigadores que hicieron la reconstrucción de 2006 indicaba que los 235 - y 223 meses de ciclos se derivaron originalmente por los babilonios. Eso era de esperar: el imperio del sacerdote-astrónomos, que vio los acontecimientos astronómicos como presagios de gran alcance, se identificaron muchos de estos ciclos largo de los siglos, y los astrónomos griegos de este período a menudo se hizo uso de sus resultados.

Pero este hecho no agitar 'conclusión central de que el dispositivo incorporado de los griegos los investigadores propios modelos geométricos del cosmos. Estos modelos, basados en esferas o círculos que describe el movimiento de los planetas en el espacio tridimensional, había sido cualitativa y filosóficamente agradable en lugar de precisión. Pero por el momento de la construcción del mecanismo de Anticitera, universitarios, tales como Hiparco, quien trabajó en Rodas en el siglo II aC, se había inspirado en la precisión de los babilonios para poner números en los modelos griegos, e insistir en que encajan con las observaciones reales . expertos modernos confiaban en que la pantalla del zodiaco del dispositivo - la pieza central - tales teorías geométricas reflejan el estado de la técnica.

En apoyo de esta idea fueron de rayos X reveló que analiza un mecanismo oculto en un reloj del dispositivo directamente el modelo del movimiento variable de la Luna. Debido a que la órbita de la Luna alrededor de la Tierra es elíptica en lugar de circular, que parece viajar más rápido en algunos puntos de su órbita que otros. filósofos griegos creían que todas las órbitas celestes eran círculos perfectos, por lo que Hiparco explicó esta variación en el movimiento de la Luna mediante la superposición de una órbita circular a otra que había un centro diferente - el "excéntrica" la teoría.

Falta engranajes
El gearwork en el mecanismo de Antikythera parece poner en práctica a la perfección, utilizando un mecanismo de pasador y ranura que permitió una rueda dentada a otra unidad en torno a un eje ligeramente desplazadas. En 2006 su naturaleza documento1, Edmunds y sus colegas lo describieron como "un ejercicio mecánico" de la teoría lunar de Hiparco. El equipo y otros investigadores supone que el fabricante del mecanismo de Anticitera debe haber utilizado técnicas similares para modelar la trayectoria del Sol y los planetas probablemente, también. La relevancia engranaje que falta, pero la hipótesis es plausible: los astrónomos griegos representaron para el movimiento de los planetas - que no sólo parecen acelerar y frenar en el cielo, pero a veces cambian de dirección - con ayuda de una teoría que es matemáticamente equivalente a la excéntrica modelo. La idea básica, que se perfeccionará y popularizada por el astrónomo griego Tolomeo en el siglo II dC, fue que cada planeta viajó en un pequeño círculo llamado epiciclo, cuyo centro se mueve simultáneamente en un lazo más grande alrededor de la Tierra.

Para demostrar cómo funciona el mecanismo de Anticitera podía haber operado, Wright construyó un modelo de trabajo de la misma. Su producto contiene pequeñas ruedas del engranaje montado en los más grandes de modelo de los epiciclos de Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno, así como la velocidad variable del sol. El mecanismo de Antikythera lo que parecía ser una demostración impresionante de cómo los antiguos griegos había traducido su teoría astronómica más famosos en ruedas física de bronce.

Pero ahora un nuevo equipo ha dado cuenta de un detalle que podría convertir este punto de vista del mecanismo en la cabeza. El historiador de la astronomía James Evans de la Universidad de Puget Sound en Tacoma, Washington, y sus colegas sabían que los 360 divisiones en la escala del zodiaco se deben espaciar un poco más separados que las divisiones de 365 en la escala natural que lo rodeaba. Pero cuando se utilizan escáneres de rayos X proporcionados por el equipo de Edmunds 'para medir con precisión el ancho de la división en la parte sobreviviente de la esfera, que abarca 88 grados, se encontraron con que las marcas del zodiaco son en realidad más cerca together3. Las marcas en las piezas desaparecido de la escala debe haber compensado de alguna manera con un espacio más amplio.

Los investigadores creen que esto fue hecho a propósito para representar un avance desigual del Sol por el cielo. En lugar de utilizar el dispositivo de engranaje planetario para conducir un puntero con velocidad variable como se pensaba anteriormente, Evans cree que es "muy probable" que su autor utiliza un puntero se mueve con velocidad constante alrededor de un círculo dividido en dos secciones de igual tamaño total que se divide de otra manera: una "zona rápida" en la que la marca de grados estaban más cerca de lo normal, y una "zona lenta" en el que fueron más lejos. Este esquema es idéntico a una teoría del movimiento del Sol es utilizado por los babilonios, conocido como el sistema A.

Si es correcto, esta interpretación sugiere que la astronomía codificados en gearwork del mecanismo no representa las teorías griegas estado de la técnica-después de todo. Se trata de Babilonia hasta la médula.



Haga clic para ampliar la imageThis es una afirmación difícil de demostrar. La división desigual de la escala del zodiaco podría haber sido sólo el resultado de un trabajo descuidado por el creador de la máquina, y su similitud con el régimen de Babilonia sólo una coincidencia. Wright, quien fue el primero en sugerir que el engranaje planetario modelado los movimientos del Sol y los planetas, dice que está "muy incómoda" con la idea de que el dispositivo de modelado del movimiento de la Luna mecánicamente, sin embargo, utiliza un esquema numérico abstracto a hacer lo mismo para el sol.

Pero la astronomía historiador Alexander Jones, del Instituto para el Estudio de la Antigüedad en Nueva York está tomando en serio la hipótesis. Argumenta que los astrónomos griegos estaban más interesados en la conveniencia de la coherencia. Una mezcla tan íntima de los planteamientos geométricos y aritméticos se ajusta al espíritu de la época, dice. "Ellos estaban jugando con cajas de herramientas diferentes al mismo tiempo."

Eventos clave
hipótesis de Evans obliga a un replanteamiento de las otras partes del mecanismo, también. Anteriormente, los investigadores supone que las posiciones del Sol, la Luna y los planetas se muestren en todo el zodiaco misma escala. Pero si la balanza del zodiaco había sido ajustado para acomodar la velocidad variable del Sol, ya no sería precisa para mostrar las posiciones de los demás organismos.

Evans cree que los cinco planetas se muestra en lugar de esferas individuales más pequeñas (véase el 'equipo de la Cruz-cultural "). Añade que estas esferas no necesariamente tiene que mostrar las posiciones de los planetas en el cielo. Él piensa que el fabricante de la máquina que han estado más interesados en mostrar el calendario de eventos claves en el ciclo de cada planeta, tales como cambios de dirección, o la apariencia primera y la última en el cielo nocturno. Si es así, los punteros en estas esferas podrían haber sido conducido a una velocidad constante de trenes de engranajes simples que representan las relaciones período derivado por los babilonios - no se requiere epiciclos.

Jones es más cauteloso sobre esta sugerencia, aunque él dice que "tiene sentido en términos de cómo el movimiento planetario se hablaba en ese momento". Tanto él como Evans esperan que más pistas provendrán de inscripciones en la portada del mecanismo. Las letras sobrevivientes se oculta en el interior del mecanismo maltratadas y corroídos sigue siendo, pero está siendo minuciosamente reconstruido y traducido del análisis de rayos X por Agamenón Tselikas, director del Centro de Historia y Paleografía en Atenas, y Yanis Bitsakis, un físico de la Universidad de Atenas. Hasta ahora los dos investigadores han descifrado las menciones de Marte, Mercurio y Venus, junto con varias referencias a los "puntos fijos" en la que los planetas parecen cambiar de dirección.

Evans afirma que aunque la claridad engranaje planetario de la pantalla puede Luna modelo de la aritmética babilónica no, la geometría griega. La amplitud de la variación codificada por el mecanismo de pasador y ranura es mayor que la utilizada por Hiparco en su modelo excéntrico, señala, y está más cerca de la amplitud de los algoritmos utilizados en el lunar de los babilonios. "Tal vez trató de un mecánico para representar las variaciones en la velocidad de la Luna, según la teoría de Babilonia que utilizan artes", dice - y golpeó a un acuerdo epicicloidal.

En otras palabras, epiciclos no eran una innovación filosófica, sino un ser mecánico. Una vez que los astrónomos griegos se dio cuenta de lo bien engranaje planetario en dispositivos tales como el mecanismo Antikythera replica las variaciones cíclicas de los cuerpos celestes, que podrían haber incorporado el concepto en sus propios modelos geométricos del cosmos.

"Es una nueva posibilidad", dice Jones. "Me siento muy atraído por ella." Hay poca evidencia de que se le ocurrió la idea de epiciclos, aunque a menudo se atribuye a Apolonio tercer siglo AC-geómetra griego de Perga. Curiosamente, los engranajes y epiciclos parecen haber surgido casi al mismo tiempo, con los engranajes tal vez un poco antes. También en el siglo III aC, Arquímedes utiliza engranajes simples para cambiar el tamaño de una fuerza aplicada. Unos dos siglos más tarde, el político y escritor romano Cicerón escribió que Arquímedes construyó un dispositivo de bronce astronómica que podría haber sido similar al mecanismo de Anticitera.

"Tal vez tenemos que repensar la relación entre la mecánica y la astronomía", dice Evans. "La gente piensa en ello como meramente una forma, pero tal vez había más de un juego." En otras palabras, cuando la mecánica griega en forma de trenes complejo mecanismo de Anticitera de artes, creó más de un modelo de bronce. Él ayudó a forjar una visión del Universo que dominan desde hace casi 2.000 años.

Marchant Jo es un escritor con sede en Londres y autor de descifrar el cielo, un libro sobre el mecanismo de Anticitera.

 

 

 

LA OMS PIDE MEDIDAS URGENTES PARA COMBATIR LAS DESIGUALDADES SANITARIAS EN LAS CIUDADES

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

En los barrios pobres de Nueva York o en algunos pueblos de Reino Unido tienen peor acceso a los servicios sanitarios, por lo que viven menos y tienen más enfermedades


Madrid (20/22- 11-10).- La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha pedido "medidas urgentes" para combatir las desigualdedes sanitarias en las grandes ciudades, tanto de los países en desarrollo como en los desarrollados, donde también se observan inequidades económicas y sociales que dificultan el acceso a los servicios sanitarios.

Así lo advierte el último informe elaborado por la OMS y el Programa de Naciones Unidas para los Asentamientos Humanos (ONU-HABITAT), que, por primera vez muestra como la mala salud está relacionada con la pobreza en las ciudades, y no sólo entre las poblaciones urbanas desfavorecidas.

Este trabajo revela que existen inequidades en el acceso a la sanidad en los diferentes subgrupos de poblaciones urbanas, en función de su estatus económico, de sus barrios y de otras características de estos grupos de ciudadanos.

En este problema, apuntan, tanto los países pobres como los ricos deben estar alerta. Según la OMS, los habitantes de los barrios más pobres de Nueva York tienen un peor acceso a los servicios sanitarios esenciales y sufren más problemas de salud, como lo reflejan sus expectativas de vida y sus tasas de mortalidad por VIH.

Los datos de Preston, en Reino Unido, muestran una situación similar. La esperanza de vida varía de forma drástica entre las comunidades más necesitadas y las más opulentas en Preston, con unos 14,7 años de diferencia para los hombres y 10 años para las mujeres, añaden en este informe.

Según la OMS, las desigualdades en el acceso a la sanidad en las ciudades podrían dificultar el logro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio en el campo de la salud, pues las urbes son una parte crucial de esta ecuación, donde vive la mitad de la población mundial. A su juicio, los futuros avances generales en salud dependerán en gran medida de las mejoras que se logren en los entornos urbanos.

Para solucionar esta situación, piden mejorar las tasas de mortalidad infantil de las ciudades. Aunque la supervivencia infantil en estos entornos suele ser superior que en las zonas rurales, estos porcentajes ocultan, según la OMS, las sustanciales inequidades que existen entre los diferentes grupos poblacionales.

Los niños más pobres que viven en las ciudades tienen el doble de posibilidades que los más ricos de morir antes de cumplir los cinco años. No sólo hay grandes inequidades entre ciudadanos ricos y pobres, sino en toda la población urbana, señala la OMS, que pide que los esfuerzos para reducir las inequidades se dirijan a la población general, en lugar de focalizarse sólo sobre los grupos más pobres.

Otro de los asuntos sanitarios desatendidos en las ciudades es la asistencia cualificada al parto, crucial para evitar complicaciones que puedan provocar la muerte de la madre o el niño y para mejorar la salud de toda la población.

En áreas urbanas de 44 países de ingresos bajos y medios, la cobertura para la atención cualificada al parto varía desde el 40 hasta el 100 por cien. Estos resultados indican que los niveles de riqueza doméstica y educación de las madres y sus parejas tienen un fuerte impacto sobre las inequidades en esta cobertura, destacan.

El informe destaca como otra deficiencia importante, las diferencias en el acceso al agua potable. Aunque el acceso al agua potable ha mejorado, a nivel global, durante las últimas dos décadas, continúan existiendo sustanciales inequidades entre los más ricos y los más pobres habitantes de las ciudades de África, América y Asia, apunta la OMS, que asegura que existen importantes diferencias sociales.

Las tasas de incidencia de la tuberculosis también son un problema a solucionar, que refleja las inequidades en el acceso a la sanidad no sólo en los países en desarrollo, también en países desarrollados, como Japón.

La tuberculosis es más común en Japón que en otros países desarrollados, según este informe, que destaca también que la ciudad de Osaka tiene una tasa de incidencia nueve veces mayor que las áreas con menos tuberculosis. Este documento muestra que las tasas de tuberculosis reflejan desventajas sociales y económicas.

Para la directora de la OMS, la doctora Margaret Chan, los promedios esconden grandes bolsas de desigualdad y mala salud. Este nuevo análisis descubre las diferencias en el acceso a la salud y los cuidados médicos que existen en las poblaciones urbanas y muestra donde deben focalizar sus esfuerzos las autoridades de las ciudades.

YA SON 85 LOS MUERTOS EN LA ÚLTIMA ERUPCIÓN DEL VOLCÁN INDONESIO MERAPI

 

Ochenta y cinco personas murieron en Indonesia en la última erupción de nubes de ceniza y gas del volcán Merapi, informaron este sábado fuentes oficiales.

El volcán indonesio Merapi,en plena erupción.

Desde la primera erupción del 26 de octubre del Merapi, un total de 128 personas han muerto víctimas de las nubes ardientes y los vertidos de gas y lava incandescente que escupe regularmente el cráter.

"El balance de muertos es de 85 muertos y 289 heridos", dijo el portavoz de la agencia de servicios de socorro, Sutopo Purwo Nugroho, refiriéndose a las víctimas de la erupción que se produjo el viernes.

Por otra parte, 36 vuelos -muchos de ellos internacionales- fueron anulados el sábado tanto a la salida como a la llegada a Yakarta, debido a los riesgos vinculados a la erupción del volcán, informaron fuentes aeroportuarias.

El Merapi se eleva a 2.914 metros de altura en medio de una región muy poblada del centro de la isla de Java. Considerado el volcán más peligroso del país, el Merapi ("montaña de fuego" en javanés) ha tenido cerca de 70 erupciones desde mediados del siglo XVI, algunas devastadoras, como la de 1930, que causó la muerte de 1.400 personas.

PLAN DE RESCATE DE LA TORTUGA TIENE ÉXITO



Plan de rescate de la tortuga tiene éxito
Seguro para incubar los huevos que fueron reubicados para evitar derrame de petróleo.

Melissa Gaskill



Las crías de los huevos de tortuga marina retirado de la ruta del derrame de petróleo han sido devueltos al mar.
CLAY COLEMAN / LIBRARYScientists Science Photo han revelado que un esfuerzo gigantesco para mover miles de huevos de tortuga en las playas del Golfo de México después del derrame de petróleo en aguas profundas Horizonte pudo haber ahorrado casi 15.000 de los reptiles.

Entre el 25 de junio y el 18 de agosto de personal de los EE.UU. Fish and Wildlife Service (FWS) se trasladó a más de 25.000 huevos de tortugas marinas por carretera de las playas del norte en el Golfo de México al Centro Espacial Kennedy en la costa este de Florida. A lo largo de julio, agosto y septiembre, 14.676 crías - en su mayoría caguamas (Caretta caretta) - fueron liberados en el Atlántico, dice el biólogo de FWS arena MacPherson.





Crías de tortuga de salir de la playa de su nacimiento para seguir las corrientes de esteras de algas sargazo, permaneciendo allí un año o más, comer casi cualquier cosa que pasa y el aire para respirar en la superficie. Este comportamiento hace especialmente vulnerables a contacto, ingestión o inhalación algunos de los millones de litros de aceite flotando en aguas del Golfo durante la temporada de anidación de pico. El riesgo hizo que las autoridades FWS para tomar medidas.

los individuos entrenados desenterrado los huevos, colocándolos en cientos de refrigeradores elaborado por Conservación de Tortugas Marinas, una organización benéfica con sede en Gainesville, Florida. Atado en bastidores especialmente realizados en vehículos privados, los refrigeradores fueron llevados a un punto de recogida, dice el director ejecutivo David Godfrey. camiones de FedEx con las plataformas de amortiguación, suspensión neumática y control de temperatura del ordenador-control cubiertos los restantes 500 km del de 220 metros cuadrados, un almacén de aire acondicionado en el Centro Kennedy.

¿Qué camino a casa?
Aunque los funcionarios considera que el proyecto sea un éxito, que generó controversia. Los posibles efectos sobre la tasa de supervivencia en cuestión algunos biólogos. La tasa final de éxito de eclosión fue de más del 50% (14.676 escotillas en vivo a partir de 277 nidos de avout 100 huevos cada una, o un potencial de 27.700) es aproximadamente la misma que en la naturaleza. Pero el traslado de los huevos podría haber dificultades ni perjuicios a los animales de forma desconocida, dice Robbin Trindell, un administrador de biológicos en el Florida Fish and Wildlife Conservation Commission en Tallahassee. "Hemos trabajado con mucho cuidado para construir el proceso para minimizar los posibles impactos. Pero fue en sí misma un impacto."

Los biólogos también están preocupados por la posible perturbación de la impronta, el proceso que permite a las tortugas hembra para volver al nido en la playa donde nacieron. Algunos piensan que la impresión se produce en el huevo, otros que se presenta como tortugas recién nacidas se arrastran hacia el mar, y algunos creen que puede ser una combinación de los dos. Por lo tanto, se desconoce a que las playas de tortugas incubadas principalmente en el norte de las playas del Golfo luego puesto en libertad de las playas sobre el Océano Atlántico volverá.

Investigación 1, 2 sugiere que la impresión se basa en parte en la genética. "Estoy optimista de que dejar que los huevos se incuban casi hasta el final, ya que el proyecto lo hizo, significa que los tortuguillos liberados en la costa este en última instancia, volverán a su playa natal", dice Godfery.

Se estima que 300 nidos fueron dejados en el lugar después de que funcionarios determinados a mediados de agosto que el riesgo en el Golfo había reducido en gran medida, Trindell dice. Pero los datos aún no están disponibles sobre el número de crías de los nidos de dejar en su lugar.

Godfrey, quien se fue en alta mar con los funcionarios del proyecto para que la evaluación, vieron pocas señales de petróleo. "La mayoría de los sargazos iba a la deriva desde las áreas no expuestas al aceite, creando un hábitat seguro para las tortugas directamente al sur de las playas de anidación", dice. "La cuestión se convirtió en si todavía podría justificar este esfuerzo de reubicación masiva, que tiene un riesgo a pesar de todo lo posible para evitarlo. El proyecto era lo correcto, pero tenía razón para parar cuando lo hizo."

 

 

TEMBLORES ESPACIALES RETUMBAN EN LA CERCANÍA DE LA TIERRA

 

Investigadores de la NASA han descubierto "temblores" en el campo magnético de la Tierra, los cuales parecen estar conectados con las auroras y podrían tener un impacto importante en el estado del tiempo en el espacio.




Estruendos sin sonido
Lluvia de auroras
Campos magnéticos sacudidos
¡Cuidado con el temblor espacial!

Julio 27, 2010: Utilizando la flota de cinco naves espaciales THEMIS, de la NASA, los investigadores han descubierto un fenómeno relacionado con el tiempo en el espacio que tiene la potencia de un terremoto y desempeña un papel importante en el proceso de hacer resplandecer las auroras boreales. Lo llaman "temblor espacial".

Un temblor espacial es un temblor que tiene lugar en el campo magnético de la Tierra. Se puede detectar principalmente en la órbita terrestre, pero no se limita al espacio exterior. Los efectos pueden incluso alcanzar la superficie de la Tierra.


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Derecha: Un temblor espacial en acción. Haga clic aquí para dar comienzo a la película de una simulación por computadora creada por Walt Feimer, del Laboratorio de Visualización Científica, del Centro Goddard para Vuelos Espaciales.
"Se han detectado reverberaciones magnéticas en estaciones terrestres de todo el mundo, de una manera similar en la cual los detectores sísmicos registran un gran terremoto", dice el investigador que lidera el proyecto THEMIS, Vassilis Angelopoulos, de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA, por su sigla en idioma inglés).

Ésta es una buena analogía porque "la energía total de un temblor espacial puede compararse con la de un terremoto de magnitud 5 o 6", según Evgeny Panov, del Instituto de Invesgitación Espacial, en Austria. Panov es uno de los autores principales de un artículo de investigación que anunció estos resultados en la edición de abril de 2010 de Geophysical Research Letters (Cartas de Investigación en Geofísica o GRL, por su sigla en idioma inglés).

En el año 2007, el proyecto THEMIS descubrió los precursores de los temblores espaciales. El fenómeno comienza en la cola del campo magnético de la Tierra, la cual es estirada, como si fuera una manga de aire, por el viento solar que se mueve a millones de kilómetros por hora. En ocasiones, la cola puede estirarse tanto y someterse a una tensión tan grande, que cuando recobra su forma original lo hace súbitamente, como una banda elástica que experimenta una torsión excesiva. El plasma del viento solar atrapado en la cola se precipita hacia la Tierra. En más de un evento, las cinco naves del proyecto THEMIS se encontraron en la línea de fuego cuando uno de estos "chorros de plasma" barrió la región. Claramente, los chorros iban a hacer contacto con la Tierra. ¿Qué ocurriría entonces? Para averiguarlo, la flota de naves espaciales se desplazó más cerca de nuestro planeta.

"Ahora lo sabemos", dice David Sibeck, el científico que es integrante del proyecto THEMIS, en el Centro Goddard para Vuelos Espaciales. "Los chorros de plasma causan temblores espaciales".

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Arriba: Durante un temblor espacial, el campo magnético de la Tierra se sacude de manera análoga a cómo lo hace el suelo durante un terremoto. Crédito de la imagen: Evgeny Panov, Instituto de Investigación Espacial de Austria. [Imagen ampliada]

Según el proyecto THEMIS, los chorros se estrellan contra el campo geomagnético a aproximadamente 30.000 km por encima del ecuador de la Tierra. El impacto causa un proceso de rebote, en el cual el plasma de hecho rebota hacia arriba y hacia abajo, siguiendo el campo magnético que está reverberando. Los investigadores lo llaman "repulsión repetitiva de flujo". Es parecido a una pelota de tenis que rebota hacia arrriba y hacia abajo sobre un piso alfombrado. El primer rebote es grande, y los rebotes sucesivos son de amplitud decreciente debido a que la energía se disipa en la alfombra.

"Durante mucho tiempo, hemos sospechado que algo de esta naturaleza estaba ocurriendo", dice Sibeck. "Sin embargo, al observar el proceso in situ, el proyecto THEMIS ha descubierto algo nuevo y sorprendente".

Lo sorprendente de esto son los vórtices de plasma, enormes bucles de gas magnetizado tan grandes como la Tierra misma, que se forman alrededor de la región donde el campo magnético está siendo sacudido.

"Cuando los chorros de plasma golpean la magnetósfera interna, aparecen y desaparecen vórtices que giran en direcciones opuestas a ambos lados del chorro de plasma", explica Rumi Nakamura, del Instituto de Investigación Espacial, quien es uno de los co–autores del estudio. "Creemos que estos vórtices pueden generar corrientes eléctricas sustanciales en el ambiente cercano a la Tierra".

Si actuaran en conjunto, los vórtices y los temblores espaciales podrían tener un efecto apreciable sobre la Tierra. Las colas de los vórtices podrían dirigir partículas hacia la atmósfera terrestre, haciendo resplandecer auroras y creando ondas de ionización que interfieren en las comunicaciones por radio y en el GPS (Global Positioning System o Sistema de Posicionamiento Global, en idioma español). Al arrastar campos magnéticos superficiales, los temblores espaciales generan corrientes eléctricas en el piso sobre el que caminamos. Las sobrecargas de corriente en el suelo pueden tener profundas consecuencias ya que, en casos extremos, pueden deshabilitar redes de energía en áreas muy extensas.


Derecha: Un mapa creado por el proyecto THEMIS que muestra flujos de plasma durante un temblor espacial. Los ejes están dados en radios terrestres, por lo que cada bucle es aproximadamente del tamaño de la Tierra.
Después de que el proyecto THEMIS descubrió los chorros y los temblores, Joachim Bim, del Laboratorio Nacional de Los Álamos, en Nuevo México, llevó a cabo una simulación por computadora del proceso de rebote. Y quién lo diría, los vórtices aparecieron de acuerdo con lo establecido por las mediciones del proyecto THEMIS. Además, las simulaciones sugieren que el proceso de rebote puede ser observado desde la superficie de la Tierra, en forma de ondulaciones y remolinos que aparecen en las auroras. Las estaciones en la Tierra informan precisamente sobre un fenómeno parecido.

"Aunque es un proceso complicado, todo concuerda", dice Sibeck.

El trabajo aún no está terminado. "Todavía tenemos mucho que aprender", agrega. "¿Cuán grandes pueden ser los temblores espaciales? ¿Cuántos vórtices pueden girar en torno a la Tierra en un momento dado —y cómo interaccionan entre sí?"

Manténgase en contacto para obtener más respuestas proporcionadas por el proyecto THEMIS.

 

 

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Alcance de la pluma de petróleo del Golfo reveló persistencia

Alcance de la pluma de petróleo del Golfo reveló persistentes
Un análisis exhaustivo químicos confirma que el aceite no degradadas se mantiene en profundidades del océano.


El aceite de la marea en aguas profundas Horizonte persiste bajo el agua.
CHRISTOPHER Berkey / EPA / PhotoshotThe franja de petróleo que aún se extiende desde el derrame de aguas profundas Horizon es más de 35 kilómetros de largo, según un nuevo informe. El estudio, publicado en Science1, es el primer gran análisis revisada por expertos de la pluma de petróleo bajo el agua. También indica que la pluma se ha mantenido durante varios meses, con mediciones de oxígeno que muestra pocas señales de que el aceite se degrada rápidamente por los microbios en el agua.

Un equipo liderado por investigadores de la Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI) en Massachusetts encontraron que la pluma principal es suspendida a una profundidad de 1.000-1.200 metros por debajo de la superficie y en algunos lugares es más de 2 kilómetros de ancho y 200 metros de espesor. Otras columnas de aceite están presentes en el Golfo de México, pero este fue el primero en ser identificado y es el más a fondo en la muestra.

"Hidrocarburos Hasta este punto, la gente había identificado en las aguas del subsuelo, pero no eran capaces de decir cuan grande era la pluma, la altura que fue, ni cuánto tiempo fue, o que era continua", dice el autor principal Richard Camilli, un oceanógrafo del WHOI.

Empezando en el sitio de la tubería de aceite quemado-out, Camilli y sus colegas estudiaron las propiedades de la pluma por un zigzagueante vehículo autónomo submarino (AUV) a través de la pluma. Sospechan que la pluma era más largo de 35 kilómetros, pero sus mediciones se detuvo a finales de junio por la cercanía del huracán Alex. Pero entre el 19 de junio y 28 de junio, el equipo tomó más de 3.500 en tiempo real las mediciones de las concentraciones de hidrocarburos y rastrea la presencia de 10 sustancias químicas en la columna de agua mediante el uso de un espectrómetro de masas adjunto a la AUV. Se hizo otro 2.300 mediciones químicas durante el muestreo las concentraciones de oxígeno en el agua con un dispositivo de bajada hacia abajo en un cable.

El equipo tiene una capacidad "tecnológica que no tiene rival en este planeta", dice John Kessler, un oceanógrafo químico en la Texas A & M University en College Station. "Básicamente se puede nadar el AUV como un pez a través de esta columna, la medición de todo el petróleo y los hidrocarburos distintos de gas y hacer un trabajo mucho más eficiente de la cartografía del área de esta columna que nadie más puede hacerlo."

Lenta degradación
En contraste con los hallazgos de otros grupos, el nuevo informe concluye que los niveles de oxígeno del océano no se han sumergido sustancialmente en la región de la pluma desde el derrame comenzó y que muy poco del aceite se había degradado en las regiones que en la muestra. Petróleo y los microbios de gas están presentes de forma natural en el océano, y consumen el oxígeno a medida que descomponen los hidrocarburos, por lo que los niveles de oxígeno es un buen indicador de la rapidez del petróleo se está degradando.

Haga clic para una versión más grande de esta imagen.
Ciencia / AAAS
"Nuestros hallazgos sugieren que la tasa de la degradación microbiana fue relativamente lento", dice Benjamin Van Mooy, un oceanógrafo del WHOI y co-autor del estudio. "Lo que eso significa es que tomaría mucho tiempo antes de llegar a los niveles bajos de oxígeno que podrían ser perjudiciales para los animales." Pero eso también significaría que la pluma no va a desaparecer en el corto plazo.

En algunos casos, el grupo encontró niveles de oxígeno por debajo de lo normal, pero atribuyó esto a que la instrumentación defectuosa. sensores de oxígeno puede ser perjudicado por el petróleo, cuando el equipo utilizó un método de copia de seguridad conocido como titulación de Winkler, que permite que las concentraciones de oxígeno para medirse con precisión, que no podían reproducir los valores bajos de oxígeno en algunos casos.

Pero el grupo de Kessler, que muestra la pluma mismo que el equipo de WHOI a principios de junio, informó agotamiento de oxígeno de hasta un 30%, lo que indica que la biodegradación se estaba produciendo con rapidez. Otro equipo encontró que las concentraciones de oxígeno son un 30-50% inferior a lo normal en algunos lugares a lo largo de la trayectoria del penacho de. Y ambos equipos reproducen sus propias conclusiones mediante el uso de métodos independientes (ver "enturbiar las aguas del Golfo de oxígeno en los datos»).

Ambas situaciones podrían estar ocurriendo dentro de la pluma, dice Kessler. Camilli equipo "podría ser de muestreo en las zonas que simplemente no han sido testigos de ese tipo de reducciones de oxígeno, mientras que nosotros hemos probado en las zonas que tenían un poco de sopa mezcla diferente de hidrocarburos".

Aceite de buffet
David Valentine, una geomicrobiólogo en la Universidad de California en Santa Bárbara, que estaba en el mismo barco como Kessler, afirma que las tasas de respiración microbiana tienden a variar con la localización y la madurez de la pluma. San Valentín lo compara con un buffet: "Usted pone a la gente algo que realmente gusta, como un filete miñón, y que va a ir rápidamente. Sin embargo, su nachos rancio en su bar de tacos, que todavía va a estar ahí".

Pero San Valentín no está de acuerdo con la conclusión de que las tasas de respiración reportadas en el estudio indican metabolismo lento. "Esa es una tasa muy rápida de algo que sucede en ese tipo de profundidades", dice Valentine.

Los informes iniciales de petróleo y el gas fueron persistentes bajo en el agua en lugar de salir a la superficie (ver "Petróleo encuentra crucero en alta mar pluma ') fue un shock para muchos científicos. Óleo sobre la superficie es relativamente fácil de limpiar, mientras que los hidrocarburos que se esconden bajo el agua podría exponer a los organismos marinos a sus efectos tóxicos durante mucho más tiempo.

Entre las sustancias químicas que el equipo de Camilli medidas fueron el benceno, tolueno, etilbenceno y xilenos, colectivamente llamados BTEX. Estos ligeros compuestos orgánicos volátiles (COV) son generalmente las primeras moléculas se evapore de aceite en la superficie del océano. No está claro cuánto tiempo podría permanecer en la columna de agua. "Los COV se considera que es sumamente tóxico pero de corta duración en la mayoría de las situaciones de derrames de petróleo", dice Judy McDowell, un ecólogo fisiológico en el WHOI. "En este caso, de BTEX a persistir en la profundidad que sugieren que los efectos tóxicos agudos que se producen."


Otro grupo de investigadores, de la Universidad de Florida del Sur en San Petersburgo, tiene evidencia preliminar de que las bacterias y fitoplancton están expuestos a concentraciones tóxicas de sustancias químicas al noreste de la ruptura del oleoducto.

Pero los investigadores no pueden decir exactamente qué ingredientes permanecer en el caldo tóxico de la pluma o cómo podrían afectar a las criaturas del océano. "Es muy difícil ahora para conseguir ninguna ingerencia en cuanto al inventario total de la pluma", dice Christopher Reddy, un co-autor del estudio que se basa también en el WHOI. El petróleo ha miles de componentes que se comportan de manera diferente el uno del otro en el agua. Algunos de los productos derivados de petróleo y el gas podría haber subido a la superficie, mientras que otros todavía están atrapados en la nube, Reddy dice. "Probablemente lo sabremos en un mes o así cuando lleguemos a una mucho mejor, más completo conjunto de datos."

Los investigadores del WHOI en cuenta que su muestreo fue una "instantánea" en el tiempo, y que la pluma probablemente ha cambiado desde finales de junio. De hecho, los investigadores no están seguros del paradero de la pluma, de acuerdo con San Valentín.

"Creo que vamos a ver que muchos de los hidrocarburos en estos penachos de petróleo van a estar girando alrededor del Golfo, probablemente permanecer todo el rango de profundidad por algún tiempo por venir, seguramente meses si no años", dice San Valentín.

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