Vida En La Tierra Y En El Universo/Enfermedades

AL INICIAR LA TERAPIA ANTIRRETROVIRAL EN NIÑOS DE 2-5 AÑOS DE ÁFRICA DEL SUR

 

ARTÍCULO DE INVESTIGACIÓN

Al iniciar la terapia antirretroviral en niños de 2-5 años: A Collaborative Modelización Análisis Causal de estudios de cohortes de África del Sur

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  • Schomaker Michael electrónico ,
  • Matthias Egger,
  • James Ndirangu,
  • Sam Phiri,
  • Harry Moultrie,
  • Karl Technau,
  • Vivian Cox,
  • Janet Giddy,
  • Cleofás Chimbetete,
  • Robin Wood,
  • Thomas Gsponer,
  • Carolyn Bolton Moore,
  • Helena Rabie,
  •  [... ],
  • para las bases de datos internacionales epidemiológicos para evaluar África (IeDEA-SA) Colaboración con el SIDA Sur
  • [Ver todos]
  • Publicado: 19 de noviembre 2013
  • DOI: 10.1371/journal.pmed.1001555

 

FUENTE QUE UTILIZO:

 

http://www.plosmedicine.org

 

Abstracto

Fondo

Existe evidencia limitada sobre el momento óptimo para iniciar la terapia antirretroviral (TAR) en niños de 2-5 años y de edad. Se realizó un análisis de modelización causal con las bases de datos internacionales epidemiológicos para evaluar el SIDA África Meridional (IeDEA-SA) de datos de colaboración para determinar la diferencia en la mortalidad al iniciar TAR en niños de 2-5 y de inmediato (con independencia de los criterios de CD4), como se recomienda en la Organización Mundial de la Salud (OMS) 2013 directrices, en comparación con deferencia a CD4 bajos umbrales, por ejemplo, la OMS 2010 umbral recomendado del recuento de CD4 <750 células / mm 3 o porcentaje de CD4 (CD4%) <25%.

Métodos y resultados

Niños ART-naïve inscribirse en la atención del VIH en sitios IeDEA-SA que tenían entre 24 y 59 meses de edad en la primera consulta y con ≥ 1 visita antes del inicio del TAR y ≥ 1 visita de seguimiento se incluyeron. Se estimó la mortalidad de inicio del TAR en diferentes CD4 umbrales para un máximo de 3 ycon g-computación, ajustando medido en función del tiempo de confusión de CD4 por ciento, el recuento de CD4, y el peso para la edad z -score. Los intervalos de confianza se construyeron usando bootstrapping.

La mediana (primero, en tercer cuartil) edad de la primera visita de 2.934 niños (51% varones), incluidos en el análisis fue de 3,3 y (2.6, 4.1), con una mediana (primero, en tercer cuartil) recuento de CD4 de 592 células / mm 3 (356; 895) y la mediana (primera; tercer cuartil) CD4% de 16% (10%; 23%). La mortalidad acumulada estimada después de 3 y para el inicio del TAR en diferentes CD4 umbrales varían entre 3,4% (IC 95%: 2.1 a 6.5) (sin ART) a 2,1% (IC del 95%: 1,3% -3,5%) (ART independientemente de CD4 valor). Mortalidad estimada fue en general mayor al iniciar el TAR en los valores de CD4 más bajos o no en absoluto. No hubo diferencias de mortalidad entre el inicio de TAR inmediato, con independencia del valor de CD4, y del TAR en el 2010 la OMS umbral recomendado del recuento de CD4 <750 células / mm 3 o CD4% <25%, con estimaciones de la mortalidad del 2,1% (IC del 95% : 1,3% -3,5%) y 2,2% (IC del 95%: 1,4% -3,5%) y después de 3, respectivamente. El análisis se vio limitado por la pérdida en el seguimiento y la falta de datos clasificación de la OMS.

Conclusiones

Los resultados indican que no hay diferencia de mortalidad de hasta 3 y entre el inicio del TAR con independencia del recuento de CD4 y la TAR en un umbral de recuento de CD4 <750 células / mm 3 o CD4% <25%, pero hay estimaciones puntuales en general más altos de mortalidad en ART se inicia en los valores de CD4 inferiores.

Por favor, vea más adelante en el artículo de Resumen de los Editores

 

Resumen del Editor

Fondo

La infección con el VIH, el virus que causa el SIDA, contribuye sustancialmente a la carga de la enfermedad en los niños. A nivel mundial, más de 3 millones de niños menores de 15 años (90% de los cuales viven en el África subsahariana) son VIH-positivos, y cada año alrededor de 330.000 niños más están infectadas con el VIH. Los niños suelen adquirir el VIH de sus madres durante el embarazo, el parto o la lactancia. El virus destruye gradualmente los linfocitos CD4 y otras células del sistema inmunológico, dejando a los niños infectados susceptibles a otras infecciones potencialmente mortales. Infección por el VIH se puede mantener bajo control, con la terapia antirretroviral (ART), cócteles de medicamentos que tienen que tomar todos los días durante toda la vida. ART es muy eficaz en los niños, pero es caro, ya pesar de los esfuerzos internacionales concertados en la última década para proporcionar el acceso universal a la terapia antirretroviral, en 2011, menos de un tercio de los niños que necesitan ART estaban recibiendo.

¿Por qué se hizo este estudio?

Para los niños diagnosticados como VIH positivos entre las edades de dos y cinco años, la Organización Mundial de la Salud 2010 (OMS) para el tratamiento de la infección por el VIH recomienda iniciar TAR cuando el recuento de CD4 cayó por debajo de 750 células / mm 3 de sangre o cuando células CD4 representaban menos del 25% de la población total de linfocitos (CD4 por ciento). Desde junio de 2013, sin embargo, la OMS ha recomendado que todos los niños con VIH en este grupo de edad comienzan ART inmediatamente, independientemente de sus valores de CD4. ART principios iniciación podría reducir la mortalidad (muerte) y la morbilidad (enfermedad), pero también podría aumentar el riesgo de toxicidad y de desarrollo antes de la farmacorresistencia. En este análisis, modelización causal, los investigadores estiman que la mortalidad asociada con el inicio de ART en los diferentes umbrales de CD4 entre los niños de 2-5 años a partir de datos de observación recogidos en estudios de cohortes de ART realizados en el sur de África. En concreto, compararon la estimación de la mortalidad asociada con la OMS y la OMS 2010 2013 directrices. Los estudios observacionales comparar los resultados de los grupos (cohortes) con diferentes intervenciones (en este caso, el momento de inicio del TAR). Los datos de estos estudios se ven afectados por los factores de confusión dependiente del tiempo: el recuento de CD4, por ejemplo, varía con el tiempo y es un factor de predicción de tanto del inicio del TAR y la probabilidad de muerte. Técnicas de modelado causal toman confusión dependiente del tiempo en cuenta y permitir la estimación del efecto causal de una intervención sobre el resultado de los datos de observación.

¿Qué hizo que los investigadores y encontrar?

Los investigadores utilizaron g-computación (un tipo de modelización causal) de ajuste de tiempo que dependen de confusión de CD4 por ciento, el recuento de CD4, y el peso para la edad z -score (una medida de si el niño tiene bajo peso para su edad que proporciona una indicador indirecto de la etapa clínica de la infección por el VIH) para estimar la mortalidad de inicio del TAR en diferentes umbrales CD4 en 2934 ART-naïve niños seropositivos de 2-5 años de edad en su primera visita a uno de los ocho sitios de estudio en el sur de África. Los valores promedio de CD4 iniciales de estos niños eran un recuento de CD4 de 592 células / mm 3 y un porcentaje de CD4 del 16%. La mortalidad acumulada estimada después de tres años fue del 3,4% en todos los niños si el arte nunca se inició. Si todos los niños habían comenzado ART inmediatamente después del diagnóstico, independientemente del valor de CD4 o si el umbral recomendado por la OMS de 2010 de un recuento de CD4 por debajo de 750 células / mm 3 o un porcentaje de CD4 por debajo de 25% fue seguido, las mortalidades acumulativas estimadas después de tres años fueron de 2,1 % y 2,2%, respectivamente (una diferencia estadísticamente no significativa).

¿Qué significan estos resultados?

Estos hallazgos sugieren que, entre los niños sudafricanos de 2-5 años en el diagnóstico de VIH, no hay diferencia en la mortalidad durante un máximo de tres años entre los niños en los que ART se inicia de inmediato y aquellos en los que TAR se diferirá hasta que el valor de CD4 cae a continuación un recuento de CD4 de 750 células / mm 3 o un porcentaje de CD4 del 25%. Aunque el modelado causal se utilizó en este análisis, la exactitud de estos resultados puede verse afectada por confusión residual. Por ejemplo, los investigadores no fueron capaces de ajustar para la etapa clínica de la enfermedad del VIH al momento del diagnóstico del VIH y en su lugar tuvo que usar el peso para la edad z -score como un indicador indirecto de la gravedad de la enfermedad. Otras limitaciones del estudio incluyen el gran número de niños perdidos durante el seguimiento y una posible falta de generalización-la mayoría de los participantes del estudio eran de zonas urbanas de Sudáfrica. Es importante destacar, sin embargo, estos hallazgos sugieren que el reciente cambio en las directrices de la OMS para el inicio del TAR en niños pequeños es poco probable para aumentar o reducir la mortalidad, con la condición de que los efectos a largo plazo del tratamiento antirretroviral temprano inicio como la toxicidad y el desarrollo de la resistencia al TAR es necesario explorar más a fondo.

FIGURAS

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El derrame de petróleo del Golfo










ARTÍCULO DE REVISIÓN
Conceptos Actuales
Fuente: http://www.nejm.org

El derrame de petróleo del Golfo

Bernard D. Goldstein, MD, Howard J. Osofsky, MD, Ph.D., y Maureen Y. Lichtveld, MD, MPH
N Engl J Med 2011; 364:1334-1348 / 07 de abril de 2011
 
 





Un año después del derrame de petróleo del Golfo (también conocida como la Deepwater Horizonderrame de petróleo, el derrame de petróleo de BP, o el Golfo de derrame de petróleo de México), la magnitud total de los efectos ambientales, económicos, sanitarios y humanos de este desastre siguen sin conocerse . A pesar de una creciente literatura que describe el impacto de los derrames de petróleo en la salud de 1.28 ( Tabla 1 TABLA 1Estudios de los efectos de los derrames de hidrocarburos en la salud y la seguridad de los trabajadores y comunidades.Tabla 2 TABLA 2Estudios de los efectos de los derrames de hidrocarburos sobre Salud Mental de Trabajadores y Comunidades.), es difícil responder a las numerosas preguntas formuladas por los médicos y al público acerca de este derrame o el riesgo de futuros derrames. La incertidumbre es ejemplificado por el estudio de los 55.000 trabajadores de derrames de petróleo del Golfo por el Instituto Nacional de Ciencias de Salud Ambiental (NIEHS), que es abierto en lugar de centrarse en un número determinado de puntos finales. 29 La incertidumbre también tiene consecuencias para el desarrollo económico y el bienestar psicosocial de los residentes de la Costa del Golfo.
Consecuencias potenciales sobre la salud de los derrames de petróleo se dividen en cuatro categorías: los relacionados con la seguridad de los trabajadores, los efectos toxicológicos en los trabajadores, visitantes y miembros de la comunidad, los efectos de salud mental de los trastornos sociales y económicos, que son de particular preocupación en el Golfo, y efectos sobre el ecosistema que tener consecuencias para la salud humana.La literatura actual tiende a concentrarse por separado en efectos sobre la salud de los trabajadores y los efectos sobre la salud en las comunidades.Sin embargo, los trabajadores que respondieron al derrame de petróleo del Golfo están integrados en sus comunidades, y los ecológicos, económicos y efectos sobre la salud del derrame de cerca están interconectados.
La comprensión de las consecuencias para la salud del derrame de petróleo del Golfo de los trabajadores y miembros de la comunidad se basa en estudios de desastres anteriores - sobre todo, en los Estados Unidos, el huracán 11 de septiembre 2001, los ataques terroristas contra el World Trade Center (WTC) y el Katrina. Registros del World Trade Center de seguimiento a decenas de miles de trabajadores y miembros de la comunidad en situación de riesgo se han utilizado en numerosas publicaciones de seguimiento estudios que documentan los problemas de salud mental y física. 30-33 pertinente al derrame de petróleo del Golfo son los estudios del World Trade Center y después del huracán que sugieren que los trabajadores inmigrantes y otras poblaciones vulnerables eran menos propensos a recibir atención y más propensos a tener consecuencias a largo plazo la salud de lo que era la población afectada en general. 34,35

 

 

LAS CONSECUENCIAS TOXICOLÓGICAS PARA LA SALUD HUMANA

Aspectos clínicos y el público inmediatamente después de un derrame de petróleo se centran en los efectos químicos de corto plazo, tales como irritación respiratoria y cutánea, dolores de cabeza, irritación de los ojos, náuseas y mareos ( Tabla 1 ). La predicción de corto y largo plazo efectos toxicológicos requiere una comprensión en profundidad de las vías de exposición, los contaminantes de preocupación, y las poblaciones vulnerables.

 

 

Vías de exposición a sustancias químicas

El derrame de petróleo del Golfo difiere significativamente de los derrames de petróleo previamente estudiadas en su magnitud, duración de la liberación, fuente de emisión (el fondo del mar profundo), y técnicas de gestión utilizadas (dispersantes y quemas controladas). Por el derrame del Golfo, los cinco elementos de una vía de exposición completa están presentes: las fuentes de contaminantes del medio ambiente, medios de comunicación, puntos de exposición, las vías de exposición, y la población receptora: personas que trabajan o viven cerca del sitio del derrame y cerca de la afectada línea de costa. Múltiples fuentes de contaminantes debe ser considerado, por la quema de productos químicos a las playas bañadas en aceite. Los medios de comunicación del medio ambiente son complejos e incluyen el aire, el agua superficial y el suelo. Los múltiples puntos de la exposición a complicar aún más la caracterización de la exposición química por el derrame en el Golfo, donde los trabajadores se dedicaban a actividades próximas al pozo dañado, por la que se auges y bolas de alquitrán de limpieza y "mousse", y donde los huracanes que amenazan con propagarse más allá de las costas de petróleo. Las rutas previstas de la exposición a productos químicos del derrame de petróleo son la inhalación, contacto con la piel, la ingestión de alimentos y agua, y póngase en contacto con la arena de la playa (sobre todo por los niños). En el caso del derrame de petróleo del Golfo, una carga subyacente de la enfermedad desproporcionadamente grande en la población receptora hace particularmente vulnerables a los desastres naturales y ambientales.

 

 

Los contaminantes de preocupación

Muchas mediciones ambientales se obtuvieron después del derrame de petróleo del Golfo (ver Tabla 3 TABLA 3Recursos de Información sobre el derrame de petróleo del Golfo.de fuentes de información para los proveedores de atención de público y de la salud). Los aceites crudos contienen más de mil diferentes hidrocarburos y, dependiendo del origen del petróleo, varían mucho en las cantidades relativas de hidrocarburos individuales y metales traza y contenido de azufre. Algunos componentes del petróleo crudo causar enfermedades respiratorias, hepáticas, renales, endocrinas, neurológicas, hematológicas, u otros efectos sistémicos, sin embargo, esto ocurre sólo a dosis elevadas, después de una concentración se supera el umbral. En contraste, los efectos mutagénicos teóricamente puede resultar de una alteración del ADN molecular clave. La prudencia de regulación ha llevado a la utilización de "golpe de un modelo" para los puntos finales mutágenos, en particular el cáncer, en el que se presume que cada molécula de un carcinógeno que representan un riesgo. El carcinógenos de preocupación en el petróleo crudo son el benceno, el cual está presente a una concentración de 1 a 6%, y los hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP), que están presentes en concentraciones mucho más bajas pero muy variable. El benceno y el HAP también son resultado de una combustión controlada mar adentro de petróleo crudo.
El benceno es un conocido y hematotoxicant hematocarcinogen. 36 La evidencia sugiere que el benceno tiene efectos sutiles en las células sanguíneas circulantes en trabajadores expuestos a concentraciones por debajo de la norma de salud en el trabajo actual, 37 , así como los efectos adversos para la reproducción y desarrollo. 38 Aunque el benceno es potencialmente un riesgo para la los trabajadores del mar, cerca de una fuente de petróleo, prácticamente todos los componentes volátiles de benceno y otros parece que se evaporan antes de llegar a la orilla. La vida media de benceno en el medio ambiente y en el cuerpo humano se mide en días, y no se bioacumula. De este modo, las exposiciones de la comunidad para el benceno y los efectos de dichas exposiciones debe ser relativamente mínima. 9.(...).
 
Formas de divulgación proporcionados por los autores están disponibles con el texto completo de este artículo en NEJM.org.

FUENTE DE INFORMACIÓN

Desde el Departamento de Salud Ambiental y Ocupacional de la Universidad de Pittsburgh, Escuela Graduada de Salud Pública, Pittsburgh (BDG), y el Departamento de Psiquiatría de la Universidad Estatal de Luisiana Centro de Ciencias de la Salud (HJO), y el Departamento de Ciencias de Salud Ambiental, Universidad de Tulane School de Salud Pública y Medicina Tropical (PTL) - tanto en Nueva Orleans.
Dirección para la solicitud al Dr. Goldstein en la Escuela de la Universidad de Pittsburgh Graduada de Salud Pública, 130 Soto St., A712, Pittsburgh, PA 15213, o en  .

 

 

 

Sondeo del fondo del mar en busca de metano

 

 

 

 

Al borde del Abismo

 

Recuerdos para comprar junto al mar

 

Las marismas y albuferas


NOTICIAS
SONDEO DEL FONDO DEL MAR APROVECHA EL EMBALSE DE METANO

Gases de efecto invernadero se encuentra en abundancia alta pero riesgo de liberación masiva incierto.



Un robot submarino ha sido utilizado para medir la cantidad de metano al acecho en el barro en el fondo del mar, la primera vez que tales mediciones realizadas in situ. Las observaciones apoyan mayores estimaciones de cuánto metano se almacena en los océanos del mundo y podría utilizarse para vigilar zonas donde metano podría ser liberado en grandes ráfagas. Estas medidas son importantes, dado que algunos científicos están preocupados por versiones catastróficas de metano que contribuyen al cambio climático, y otros están interesados en minería tales depósitos de combustible.

Los investigadores han conocido desde la década de 1960 que hay algunos depósitos naturales de hielo congelado que contienen metano tirado en el suelo del océano, donde la alta presión y temperatura fría mantienen de fusión. Oceanógrafos han tirado trozos congelados de este material, llamado metano clatrato o hidratar, de más de 90 ubicaciones en todo el mundo y han estimado, de estudios acústicos y suposiciones acerca de que razonablemente podría formar hidrato — que hay unos 10.000 gigatoneladas de carbono almacenado en esta forma bajo el mar. Es dos veces más que el carbono que se cree que en los combustibles fósiles convencionales. Algunos han especulado que repentino deshielo de hidratos de cañería, gracias a un océano de calentamiento por ejemplo, liberan enormes cantidades de metano en la atmósfera y generaron un cambio climático rápido en el pasado.

Pero las estimaciones actuales de la cantidad de metano enterrado bajo el mar echa en falta una gran parte de la imagen, dice Peter Brewer, químico del océano en el Monterey Bay Aquarium Research Institute en Moss Landing, California. Además de las de gas natural almacenada en el hielo, dice, debe haber un montón de gas en el agua, saturando el lodo en que el hielo está enterrado. De lo contrario, dice, el hidrato sería estable. "Si acabo de poner un bloque de hidrato de metano en el fondo del mar que disolverá realmente rápido,", dice. "Los hidratos en sedimentos tienen que estar en equilibrio con el agua alrededor de ellos, que debe contener enormes cantidades de metano. Uno diría es aproximadamente la misma que la cantidad en el clatrato sí."

Zhang Xin, analizar un núcleo de barro a bordo del buque de investigación Volante occidental.Instituto de investigación de Nancy Barr/Monterey Bay Aquarium


Para empezar un identificador en esta parte de la imagen, Brewer y sus colegas — sobre todo estudiante de doctorado Xin Zhang del Instituto de Oceanología la Academia China de Ciencias en Qingdao, equipado un vehículo manejados con una sonda de metal y un espectrómetro de Raman. El sub robótico puede pegar su sonda de metal en el barro junto a un depósito de hidrato y mamar agua y, a continuación, un rayo láser revela la cantidad de metano y otras sustancias en el agua, todo sin dejar el fondo del mar. Estudios previos han intentado Tire hacia arriba de barro a la superficie para análisis, pero el cambio de presión significa que la mayoría de los escapes de gas en el camino. Mediciones in situ durante mucho tiempo se pensaban que imposible debido a problemas de fluorescencia interfieren, pero equipo de Brewer ha demostrado que se puede hacer.

La Champaña de gases de efecto invernadero

Para su papel en Geophysical Research Letters1, visitaron tres sitios: Columbia Británica extraterritorial de cañón de Barkley, Oregon extraterritorial de hidrato Ridge y un área costa afuera Los Ángeles y encontraron altas concentraciones de metano, a presiones de hasta tres veces más que la de una botella de champagne, corked hasta en el lodo.

La técnica, dice Brewer, podría utilizarse para comprobar en zonas donde se sospecha que podría establecerse un gran volumen de gas para ser lanzado. ¿"Si ves burbujas de metano que sale el agua o el suelo de mar, es una chimenea aislada de gas o es una gran área preparada para lanzamiento? Se ha producido ninguna manera de saber. Ahora puede ir medirlo,", dice. "Es una herramienta muy poderosa".

"Es caro, pero es útil," dice Ross Chapman, un geofísico de la Universidad de Columbia británica que estudia los hidratos y no estuvo involucrado con el trabajo de Brewer. "Es agradable ver a estos resultados", dice, incluso si simplemente confirman lo que todo el mundo sospechaba: hay metano mucho más allá que es aparente de núcleos que trajo a la superficie.

Dicho todo esto, Chapman y Brewer pensar que la masas comunicados de metano del fondo del mar son poco probable que cause una ignición en el clima actual, como gas liberado es más probable obtener masticados por bacterias o disuelto en el agua de mar en lugar de lanzado al aire. "No es una historia de terror," dice Brewer. "Es difícil imaginar que esto suceda," acepta Chapman. "Calentamiento ocurre en la superficie, y que tendría que trabajar su camino hasta el final. Tendría que calentarse más de 4 ° C, que es  una temperatura enorme. "


 

 




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Estudios de impacto climático de especies y ecosistemas

 



 

 

 

 

Steve Cole

Sede, Washington
202-358-0918
Stephen.e.Cole@NASA.gov



22 De abril de 2011 VERSIÓN: 11-121
NASA y socios financian nuevos estudios de impacto climático de especies y ecosistemas
WASHINGTON--La NASA está asociado con otras agencias federales para financiar nuevas investigaciones y esfuerzos de aplicaciones que traerán la visión global del clima desde el espacio a la tierra en beneficio de la vida silvestre y los ecosistemas claves.

NASA, el Servicio Geológico de Estados Unidos, National Park Service, U.S. Fish y Wildlife Service y Smithsonian Institution proporcionará 18 millones de dólares para 15 nuevos proyectos de investigación durante los próximos cuatro años. Las organizaciones de los Estados Unidos en el mundo académico, Gobierno y el sector privado serán estudiar la respuesta de diferentes especies y ecosistemas a los cambios de clima y desarrollar herramientas para administrar mejor los recursos naturales y vida silvestre. Los proyectos fueron seleccionados de 151 propuestas.

División de Ciencias de la tierra de la NASA en la dirección de misión ciencia ha financiado varios proyectos de investigación de ecosistemas y la biodiversidad en los últimos años. Esta es la primera vez que la Agencia ha dirigido investigaciones investigando la intersección de estudios biológicos de clima.

Las especies de flora y fauna que serán estudiadas incluyen osos polares en Groenlandia, ballena en el Océano Ártico y las aves migratorias y aves acuáticas en los Estados Unidos. Otros estudios se centrarán en especies de interés comercial, como almejas, ostras y otros bivalvos en aguas costeras de estadounidenses y Atún Atlántico, en el Golfo de México.

Para obtener más información acerca de los efectos climáticos en las plantas, los investigadores se centrarán en la pérdida de cordgrass marismas en humedales costeros del sudeste de Estados. También se examinarán las tensiones a especies nativas, muchos de valor comercial, en el oeste de los Estados y Canadá.

"Sabemos muy poco sobre cómo la mayoría de las especies y los ecosistemas responderá a los cambios ambientales relacionados con el cambio de clima," dijo Woody Turner, Gerente del programa de previsión ecológica de la NASA en Washington. "Estos proyectos reunir datos de global por satélite de la NASA del entorno físico con datos terrestres de determinadas especies y ecosistemas y equipo para detectar y entender las respuestas biológicas al clima de modelado. Como resultado, vamos a mejorar nuestra gestión y mitigación de los efectos del cambio climático."

Los estudios utilizará observaciones a largo plazo de la tierra desde el espacio, incluyendo datos sobre la temperatura superficial del mar, cubierta vegetal, lluvia, nieve, hielo marino y la variabilidad en las plantas verdes marinas microscópicas que forman la base de cadenas de comida de mar.

Un estudio pretende determinar cómo las poblaciones de aves acuáticas y bosque responderán a sucesos extremos como olas de calor, sequías a largo plazo y olas de frío. Los biólogos de la vida silvestre como Patricia Heglund de el U.S. Fish and Wildlife Service en La Crosse, Wisconsin, el líder del estudio, tienen varias hipótesis, incluyendo menores tasas de reproducción y mortalidad adulta. Datos de satélite se utilizará para asignar los hábitats e identificar fenómenos extremos en los Estados Unidos.

Otro estudio intentará explicar por qué está cambiando la distribución de las especies de árboles nativos en el oeste de los Estados y Canadá y por qué algunas especies están muriendo como el clima se vuelve progresivamente más cálido y seco. Los científicos han utilizado modelos informáticos para explicar cómo ambiental destaca han afectado a especies de árboles en el noroeste del Pacífico. El nuevo estudio, dirigido por Richard Waring de Oregon State University en Corvallis, ampliará la investigación a todo el Occidente de las montañas rocosas y 25 especies de árboles nativos, incluyendo aspen y pino de traviesas.

Un proyecto liderado por Mitchell Roffer de océano pesca previsión servicio del Roffer en West Melbourne, Florida, tiene como objetivo mejorar los modelos existentes para predecir el hábitat de desove del atún rojo Atlántico y otros migratorias atún en el Golfo de México. El modelo será evaluar los posibles efectos de los escenarios del cambio climático en el futuro en las poblaciones de peces.

De acuerdo con Turner, el más ambicioso proyecto de escala utilizará un inventario mundial de datos de aproximadamente 1.000 especies, que se fusionó con satélite y observaciones terrestres de medio ambiente y el clima. Estos datos se utilizarán para evaluar el impacto del clima sobre la diversidad biológica durante los últimos 40 años en dos incrementos de 20 años. El estudio, dirigido por Walter Jetz de la Universidad de Yale, se centrará en anfibios, aves, reptiles y mamíferos terrestres.

Para obtener una lista completa de los nuevos proyectos, visite:


http://www.NASA.gov/topics/Earth/Features/climate_partners.html



Para obtener más información acerca de los programas de la NASA y la Agencia, visite:


http://www.nasa.gov/



-final-

 

Los tornados y tormentas en el sur de EE.UU.

 

 

 

Solo en Alabama ya hay 162 fallecidos

 

 

 

 


Los tornados y tormentas dejan 250 muertos en el sur de EE.UU.

Las tormentas han afectado a media docena de estados sureños en los últimos días. Solo en Alabama ya hay 162 fallecidos

Según ha informado la oficina del gobernador Robert Bentley, al menos 248 personas han muerto por las tormentas que han azotado media docena de estados sureños en EE.UU. en los últimos días, dejando 162 muertos solo en el estado de Alabama. Otras 33 personas han fallecido en Mississippi, 33 en Tennessee, 13 en Georgia, ocho en Virginia y uno en Kentucky.

La peor parte se la ha llevado la zona norte y centro de Alabama, sobre todo el condado rural de Franklin, al noroeste del estado, con 18 muertos por las tormentas y 15 víctimas de un tornado, el peor en la historia de ese estado, que golpeó la ciudad universitaria de Tuscaloosa este miércoles. Otras 11 personas murieron en el condado de Jefferson, donde se encuentra la principal ciudad de Alabama, Birmingham.

El presidente Barack Obama ha declarado el estado de emergencia en la zona y ha pedido ayuda federal. "No conoceremos del todo los daños hasta dentro de unos días, pero seguiremos monitoreando estas tormentas que azotan el país y ayudaremos a los ciudadanos de Alabama", apuntó Obama ayer en un comunicado.

El Servicio Meteorológico Nacional de Predicción de Tormentas, con sede en Oklahoma, aseguró haber recibido un total de 137 informes de tornados en torno a las regiones afectadas durante la noche del miércoles.

El meteorólogo Josh Nagelberg, de AccuWeather.com, considera que el tornado registrado el miércoles podría ser el peor "en la historia de Alabama". En su avance hacia el este, la tormenta ha provocado más tornados en la vecina Georgia, donde ha habido dos muertos junto al límite con Alabama y Tennesse.

En Alabama, más de un millón de personas se quedaron sin electricidad, lo que exigió la respuesta de la Administración. El gobernador Robert Bentley confirmó que alrededor de 2.000 soldados de la guardia nacional se había desplazado a la zona para iniciar las tareas de búsqueda y rescate de los desaparecidos.

Tres centrales nucleares cerradas
El fuerte temporal también ha provocado daños de consideración en los edificios, infraestructuras y en el suministro eléctrico. De hecho, las tormentas han obligado a cerrar tres centrales nucleares de Alabama y a dejar fuera de servicio 11 líneas de alto voltaje. Otra portavoz de la EMA en Alabama, Lauree Ashcom, asegura que ya se está preparando todo lo necesario para comenzar la búsqueda de supervivientes y la retirada de escombros en cuanto el tiempo lo permita.

 

 

 

 

 

 



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Depredadores de dinosaurio en la oscuridad

 

Cabeza de Dinosaurio fosilizado

 

 

Depredadores de dinosaurio en la oscuridad
Estudio de huesos de ojo revela detalles de estilos de vida antigua reptil.

Matt Kaplan



El volante nocturno Ctenochasma elegans, un pterosaurio, tenía un anillo escleral con una amplia apertura que permitió ver en luz tenue.
Lars Schmitz

Paleontólogos han creído durante mucho tiempo que sólo mamíferos eran activos en la noche durante la Era Mesozoica, pero ahora se han encontrado algunos dinosaurios han sido nocturna demasiado.

Lars Schmitz y Ryosuke Motani, palaeobiologists en la Universidad de California, Davis, analizaron los huesos hallados en los ojos de dinosaurios fosilizados y reptiles relacionados que vivieron entre 250 millones y 65 millones de años.

El equipo sabía de mirando animales vivos que si el diámetro interno del ‘anillo escleral’ de hueso dentro del ojo fue grande en relación con su diámetro externo, el ojo estaba bien adaptado para tratar con bajos niveles de luz. Con esta medida, el equipo de describe que de 33 especies antiguas fueron probablemente nocturnas, y que eran probablemente activa durante el día. Sus resultados se publican hoy en ciencia1.

Los huesos de ojo de mayoría depredadores mesozoicos que analizó el equipo sugirieron que estaban activos en la noche, como más modernos mamíferos depredadores.

Los cazadores nocturnos no oscilaron Microraptor gui, un dinosaurio alado más de 90 centímetros de largos, Megapnosaurus kayentakatae, una especie de paquete de caza que podría crecer hasta 3 metros, y el Velociraptor mongoliensis, el saña con garras depredador que hizo famoso en la novela Parque Jurásico.

Varios pterosaurios, volando de reptiles que estaban estrechamente relacionadas con los dinosaurios, también tenían formas de ojo que indicaron que estaban activas en la noche. No está claro lo que estaban haciendo los pterosaurios en la oscuridad, pero Schmitz y Motani sugieren que podría han estado actuando como petreles y Albatros (Procellariiformes) o aves acuáticas (Anseriformes), que a menudo se alimentan por la noche.

“Creo que esto terminará firmemente la opinión de que todos los dinosaurios eran diurnos y mamíferos nocturnos,” dice Schmitz.

No todas las especies que analizó el equipo fueron nocturnas. Algunos pterosaurios y la mayoría de las aves primitivas que examinaron, incluyendo Archaeopteryx lithographica y Confuciusornis sanctus, el primer pico ave nunca encontró, tenían formas de ojo similares a las de las aves modernas que trabajan durante el día.

Atascado en el medio
Mayoría de los 13 grande dinosaurios herbívoros que el equipo examinó, incluyendo el cuello largo Diplodocus Longo y la anguila Protoceratops andrewsi, tenía escleral anillos con formas entre las especies diurnas y nocturnas. Combinado con el gran tamaño global de los ojos de la especie, que sugiere que fueron capaces de funcionar en la noche y durante el día.

La conclusión es respaldada por estudios en mamíferos. Especies más grandes que unos 400 kilogramos en masa, como elefantes, necesitan de forraje para necesidades de más de 12 horas al día para suministrar su energía, obligan a estar activo en claro, porque en muchas partes del invierno mundo días son menos de doce horas y oscuro.

Con esto en mente, paleontólogos han sostenido en los últimos años que los dinosaurios herbívoros grande habría tenido necesidades visuales similares. Hasta ahora, ha faltado evidencias anatómicas.


“Este trabajo nos da un vistazo a los detalles de la vida de dinosaurio que realmente no creo que nunca tendríamos,” dice Lawrence Witmer, un paleontólogo en la Universidad de Ohio en Atenas.


 

Placosmilia Mesozoico

 


Los resultados también están arrojando luz sobre cómo especies interactuaban con uno al otro. En un famoso fósil, un Velociraptor está bloqueado en un combate mortal con un Protoceratops: los dos animales fueron enterrados por un flujo repentino de arena, que lucharon con el uno al otro, y sus luchas fueron grabadas en piedra.

El fósil ha ayudado a los paleontólogos a confirmar que presa de dinosaurios mutuamente, pero cuando se combina con trabajo Schmitz y del Motani, proporciona más información, lo que sugiere que el Velociraptor, un depredador nocturno, llegaron a la Protoceratops mientras que fue apoyado por la noche.

“Este descubrimiento abre nuevas vías de investigación en cosas como uso ambiental y de recursos, la partición”, dice Witmer.

 

"La parte de atrás del largo camino"

 

 

 

 

 

 

 


La parte de atrás del largo camino

Por ahora, los científicos de Japón tienen mayor prioridad que la reconstrucción de su infraestructura de investigación, pero cuando llegan a él, se necesitan ayuda de la comunidad científica internacional.

Términos de asunto:Comunidad de investigación Instituciones Comunidad y sociedad

El primer ministro japonés, Naoto Kan, ha llamado terremoto este mes del, el peor desastre sufrido por el país desde 1945 tsunami y devastación en un reactor nuclear de la planta. El número de muertos se ha disparado pasado 20.000, y no se conoce la magnitud de los daños durante algún tiempo (ver Noticias página 420).



La situación también fue una catástrofe para la ciencia en Japón. Laboratorios han sido destruidos, y la Universidad de Tohoku en Sendai, una de las instituciones de investigación primer ministro de Japón, se cerrará hasta al menos finales del próximo mes. No se pueden insertar muchos edificios y equipos rotos y destruidas muestras que puede rellenar. El impacto se extiende por la costa este a la ciudad de ciencia de Tsukuba, donde 40%% de los investigadores del país se basan. Incluso en la zona metropolitana de Tokio, donde la mayoría de instalaciones escaparon daños físicos, mucha investigación ha llegado a un alto debido a los apagones y un éxodo de investigadores extranjeros, que han abandonado debido a preocupaciones acerca de radiación.

Junto a la ayuda humanitaria que ha derramado de docenas de países, los científicos de todo el mundo están ofreciendo ayudar a sus colegas japoneses. Algunos han dirigido a conocidos, mientras que otros están adoptando enfoques más formales.

El nos institutos nacionales de salud planea proporcionar viviendas científicos temporales para aquellos que han perdido las instalaciones de investigación en Japón. La red de apoyo de la ciencia Nippon, apoyado por la red de la naturaleza, está ayudando a coordinar los esfuerzos de socorro científicos de Alemania; el martes, el sitio tenía 18 ofertas de puestos científicos y otros servicios, como espacio de servidor de equipo, muchos de ellos financiado en su totalidad, desde matemáticas hasta farmacología molecular y plasma y astrofísica. Una iniciativa popular internacional está reuniendo apoyo en pequeña escala en forma de alojamiento, financiación, espacio de laboratorio y servidor. El alemán Academia Nacional de Ciencias, han ofrecido la Leopoldina en Halle, la Academia alemana de ciencia e ingeniería en Berlín y la Academia de Ciencias de Berlín-Brandenburgo y Humanidades 5 millones (US$7,1 millones) para apoyar la ciencia japonés. Un grupo en el centro nacional chino de Nanociencia y tecnología de Beijing se ha ofrecido a los científicos de host. Y las instituciones dentro de Japón están discutiendo préstamos o donaciones de instrumentos.

"Antes de ir al extranjero, los científicos intentan averiguar lo pueden salvar en casa."
Aquellos que realizan estas generosas ofertas no deben sorprenderse si no son asumidos aún. Muchos científicos afectados carecen de acceso coherente a la Internet, y la mayoría son más preocupada con las necesidades de la vida cotidiana. Antes de entrar en el extranjero, los científicos están intentando averiguar lo que puede rescatar de sus laboratorios en casa. Y aunque lo mejor para su investigación podrían ser mover a una instalación donde conceptos básicos como agua y electricidad no son un problema, muchos — especialmente los investigadores — tienen trabajo o las obligaciones familiares en Japón.

Esto cambiará como investigadores tamaño hasta lo que necesitan hacer para reconstruir su investigación. Lo mejor que puede hacer la comunidad científica es mantener estas ofertas abiertas. Jóvenes investigadores japoneses, sobre todo, deberían estar listos para tomar ventaja, y esto podría ser un impulso oportuno para la ciencia de la nación: en los últimos diez años, el número de jóvenes investigadores que viajan al extranjero ha caído drásticamente, produciendo una comunidad insular de investigación que podría beneficiarse de más contacto exterior.

La destrucción también ofrece posibilidades de investigación. La devastación muestra el poder de terremotos y tsunamis y la gravedad de la escasez de energía, y problemas médicos asociados podrían traer la importancia de la ciencia para una generación de niños de escuela desinteresados, cuyo plan de estudios actualmente contiene menos ciencia que en cualquier momento en la historia reciente. Ryoichi Matsuda, un biólogo de la Universidad de Tokio, sugiere que la tragedia podría utilizarse para subrayar la "educación de ciencia para la supervivencia".

Reconstrucción también tiene sus beneficios. Desguace de viejos reactores nucleares abrirá conversaciones de otras opciones, como la introducción de energía geotérmica. Los administradores de la Universidad de Tohoku están hablando de mejorar la infraestructura de la institución, que podría ver más amplia renovación de instalaciones obsoletas.

En un momento de esa muerte y devastación, la infraestructura científica, por supuesto, no será primera prioridad del país. Los científicos en todo el país se preparan para que recortes ayudan al noreste llevar a sus pies. Pero la nación no puede sobrevivir sin la ciencia y la tecnología.

El Gobierno japonés, sin duda, intensificará el reto de reconstruir su ciencia, pero habrá una larga lucha para construir una base sólida, y muchas vidas de investigación podrían caer a través de las grietas. Quienes crear ventanas de oportunidad para los científicos necesitados de Japón deben mantenerlos abiertos. Y otros podría pensar sobre la apertura de más.

 

Lecciones del pasado

 

 

 

 

 

 

 

El desastre de Chernobyl todavía tiene mucho que decirnos sobre los riesgos a largo plazo de la exposición a la radiación de bajo nivel. Pero sólo si los estudios de seguimiento necesarios son compatibles.


Términos de asunto:Ingeniería y física aplicada Gobierno Política


Como la batalla para garantizar la seguridad de los reactores nucleares de Fukushima continúa la caída política se está extendiendo a través de Japón y el mundo. A pesar de tranquilizar los primeros informes, está claro que cantidades significativas de radioisótopos han sido liberados de la planta, y algunos trabajadores enfrentan a exposición a la radiación grave como tratan de enfriar el acalorada combustible nuclear. En respuesta, varios gobiernos están revisando la seguridad y el futuro de sus programas nucleares. Fukushima, sin duda, ha fortalecido la mano de quienes se oponen a la energía nuclear.

El alcance global de la catástrofe trajo un eco de la historia de la semana pasada cuando se detectó el yodo-131 de Fukushima en Ucrania, hogar de la central de Chernobyl, sitio del peor desastre nuclear civil de todo el mundo. Un cuarto de siglo hace una prueba de seguridad deficientes en Chernobyl provocó una explosión masiva y el incendio que se propagó toneladas de material radiactivo en toda Europa y destruyen la confianza pública en energía atómica.

Como Fukushima, las consecuencias de Chernobyl fueron amplios que van. En los países satélites, resentimiento de manejo soviético del desastre contribuyó a la caída de la Unión Soviética. Miles de niños desarrollados cáncer de tiroides después de beber contaminaron leche. Miles de millones de dólares cruciales de la economía de Ucrania y Belarús se redirigen a la corrección, la atención de la salud y la indemnización. Cada día, unos 3.500 trabajadores todavía trabajo en la planta para evitar más lanzamientos, mientras que apenas ha comenzado el desmantelamiento de los reactores de cuatro del sitio. Recuperarse de una catástrofe nuclear es la tarea de las generaciones: será otro 50 años antes de Chernobyl es sólo un recuerdo.

Como nos informe sobre página 562, el ritmo de la recuperación de Chernóbil se ha visto frenada por la renuencia de otros países a pagar por ello. El reactor destrozado 4 aún se encuentra bajo un sarcófago de concreto azarosa, erigido en las frenéticas meses después del accidente. Trabajos de mantenimiento mantiene segura, por ahora, pero las paredes son manchadas de roya y su techo está en mal estado de reparación. Los ingenieros quieren construir un arco de confinamiento seguro para desmantelar el reactor, a un costo estimado de US$1.400 millones.

"Recuperarse de una catástrofe nuclear es la tarea de generaciones".
El fondo de protección de Chernóbil, administrado por el Banco Europeo de reconstrucción y desarrollo, hasta ahora ha acumulado más de $800 millones de esa suma, de 30 donantes. Pero el déficit de financiación ha retrasado el proyecto por años y el destino de 2015 para finalización será difícil de lograr sin más dinero de la comunidad internacional.

Una consecuencia inmediata de la catástrofe de Fukushima debe alentar este dinero fluya. Accidentes nucleares tienen repercusiones globales, y la desconfianza pública de energía nuclear exige que sus problemas no dejarse supurando. Es en interés de todo el mundo para impulsar con la energía nuclear segura, pero también para tratar correctamente su legado perjudicial cuando las cosas van mal, como lo harán.

En la actualidad, se están construyendo nuevas centrales nucleares en más de una docena de países. China sólo está trabajando en casi la mitad de los 65 reactores está construidos y existe una creciente interés en la tecnología de los países en desarrollo. Partidarios de la propagación de la energía nuclear civil deben reconocer que algunos de estos países sería incapaces de hacer frente solos si ante un accidente nuclear en la escala de Chernobyl.

Las Naciones Unidas, particularmente aquellos empujando nueva generación nuclear, deben invertir en órganos como el organismo internacional de energía atómica, para que nuevos y viejos reactores del mundo son suficientemente seguros, y que están plenamente preparado para lo peor. Y los políticos y la industria nuclear deben revisar su relación con un público escéptico. Ser abierto y transparente sobre los costos inciertos de nueva construcción en países como el Reino Unido sería un comienzo. Si se requiere una subvención pública para obtenerlos construido, entonces decirlo. Si la industria quiere personas a creer sus garantías de que la energía nuclear es segura, entonces ahora no es el momento de ofuscación y palabras equívocas, sobre cualquier aspecto de la tecnología (Ver página 549).

Los gobiernos también deben trabajar para presentar una narrativa clara sobre las consecuencias para la salud de accidentes como Chernobyl y Fukushima. Para los trabajadores de la planta heroica expuestos a dosis de radiación extrema — y para aquellos que todavía sufren de Chernobyl legado de cáncer de tiroides, los riesgos son bastante claros. Pero es más difícil identificar más efectos de salud sutil. Existen indicios de que la exposición de bajo nivel puede aumentar el riesgo de enfermedades cardiovasculares, el cáncer de mama y otras condiciones, coherentes con la idea de que no existe ningún umbral seguro de exposición a la radiación. Para aclarar la situación, el mundo necesita estudios de un gran número de personas expuestas a dosis muy bajas de radiación — y Chernobyl puede proporcionarlos. Financiación de la investigación es vital para los afectados por la radiación de Chernobyl, pero también debe responder a algunas de las preguntas sobre el futuro de la energía nuclear.

Personas es legítimo preguntan si los bajos niveles de radiactividad ahora deriva en Japón son seguros. La mejor respuesta actual es 'probablemente'. Una mejor respuesta sería averiguar, antes de otro pase de 25 años.

 

 

Dinosaurios en México

 

 

 

 

 

 

Científicos encontraron los fragmentos de vértebras
y huesos largos de hace 72 millones de años.



DINOSAURIOS EN MÉXICO



Antecedentes (1926-1980)

El primer registro que se tiene sobre dinosaurios en México data de 1926, cuando el geólogo alemán W. Janensech reportó el descubrimiento de unos huesos de ceratópido encontrados en el "Ejido Soledad", de la zona central del estado de Coahuila.

Posteriormente, en 1942, en su libro Hadrosaurian Dinosaurs of North America, Lull y Wright se refieren a un lugar del estado de Sonora, al noroeste de México, como un sitio con este tipo de dinosaurios, y lo describen así: "La localidad número 49 se encuentra formando un rectángulo de 13 millas al norte y sur por 10 al este y oeste, y ésta a 25 millas al suroeste de Douglas y a la misma distancia al sureste de Naco, es decir aproximadamente a 15 millas al sur de la frontera internacional. En la parte superior de la Formación Snake Ridge se encontraron huesos y dientes de dinosaurios [...] en la brecha entre el pico Magallanes y Mustenas." El material fue enviado para su identificación a Barnum Brown, destacado paleontólogo, quien lo consideró una nueva especie, pero difícil de definir sólo con ese material.

Brown infirió, luego de estudiar los dientes descubiertos, que el horizonte donde se encontraron era comparable en edad a la formación Edmonton. El ejemplar era un hadrosaurio de tamaño equivalente a Trachodon mirabilis (más tarde conocido como Anatosaurus copei) y, en ese tiempo, fue considerado el registro más al sur de dinosaurios hadrosaurios.

En 1954 William Langton Jr. y Millis H Oakes, que entonces colaboraban en el Museo de Paleontología de la Universidad de Berkeley, en California, reportaron huesos de los pies de hadrosaurio descubiertos en Punta San Isidro, en el entonces territorio (actualmente estado) de Baja California. El material consistía en dos ejemplares de tamaño parecido al género Kritosaurus (Langston & Oakes, 1954).

De junio a septiembre de 1959, un equipo de estudiantes universitarios, bajo la dirección de Clarence O. Durham y Grover E. Murray, realizaron trabajo de campo en la llamada Cuenca de Parras, al sureste de Coahuila, y reportaron el descubrimiento de restos de dinosaurios asociados con moluscos marinos. Posteriormente, la localidad fue reexaminada por Boyd, Wolleben, Murray y John A. Wilson, de la Universidad de Texas, quienes recolectaron material de por lo menos cuatro dinosaurios.

Los fósiles fueron identificados por J. A. Wilson y Edwin H. Colbert como de un dinosaurio ornitisquio de la familia de los ceratópidos, referidos al género Monoclonius; otro material fue identificado como el de un hadrosaurio, perteneciente a los tracodontes (Murray y colaboradores, 1960).

En el verano de 1966 un equipo del Museo de Historia Natural del Condado de Los Angeles, dirigido por William Morris y con la colaboración de investigadores del Instituto de Geología de la UNAM (IGLUNAM), con el permiso del gobierno mexicano, realizó la búsqueda de fauna de vertebrados fósiles en el límite Cretácico-Terciario en estratos cercanos al pueblo de El Rosario, en Baja California. Se encontraron muchos dinosaurios, principalmente hadrosaurios con y sin cresta, además de material asignado a tiranosaurios, dromaeosaurios y anquilosaurios.

Por ello se consideró esa zona de las márgenes del Pacífico norteamericano como una de las más ricas en restos fósiles. El animal más destacado descubierto ahí fue un gran dinosaurio crestado, del género Hypacrosaurus altispinus (Morris, 1967). Fue descubierto por Alan Tarbum, de la Escuela de Minas de Dakota del Sur.

La primera determinación del ejemplar fue errónea, ya que en 1972 aparecieron en la formación El Gallo, donde se encontraron restos del cráneo; además ésta fue datada radiométricamente por el método de Potasio/Argón, y se demostró que el ejemplar estaba más cercano al género Lambeosaurus (Morris, 1972).

En 1970 se efectuaron otras búsquedas por el mismo grupo de investigadores al sur del arroyo Rosario, cerca del pueblo del mismo nombre. Harley J. Garbani descubrió un dinosaurio terópodo, en una localidad designada por Kilmer como formación "La Bocana Roja" (Kilmer, 1963). Ralph Molnar estudió el ejemplar y propuso que era un nuevo género y especies de la familia de los tiranosaurios, a la que dio el nombre de Labocania anomala.

Los géneros de dinosaurios reportados para Baja California por Weishampel y sus colaboradores en su libro Dinosauria en 1990 eran:

a) Formación El Gallo. (Morris 1971, 1973a, 1981; Leitch. Compilación personal.) Edad Campaniano (Morris 1981).

Theropoda:

Tyrannosauridae

Cf. Albertosaurus
Tiranosáurido indeterminado

Ornitomímido indeterminado
Troodontidae

Troodon formosus

Dromaeosauridae

Saurornitholestes sp

Dromaeosáurido indeterminado

Ornithopoda

Hadrosauridae

?Lambeosaurus laticaudus
? Lambeosaurus sp

Hadrosaurinos indeterminado

Anquilosaurios

Anquilosaurios indeterminado

Nodosaurios indeterminado

Cf. Euoplocephalus sp

Ceratosaurios

Ceratópsidos indeterminado



b) Formación La Bocana Roja (Molnar, 1974). Edad Campaniano (?). (Molnar, 1974).

Theropoda

?Carnosauria

Labocania anomala


 

 

 

 

 


Localidades en México del período Jurásico

Hasta los primeros meses de 1997 no se reportaron descubrimientos de restos de dinosaurios en rocas del período Triásico en México. Por lo que respecta al período Jurásico se han encontrado algunos dientes aislados de dinosaurios ornitisquios y terópodos del grupo de los Coelosáuridos y otros terópodos de gran tamaño en el cañón Huizachal, del estado de Tamaulipas.

Esta localidad, descubierta en 1982 por el Dr. James M. Clark, es de gran importancia porque ahí se han encontrado los vertebrados terrestres más antiguos en México, con una edad de 180 millones de años aproximadamente, lo que la ubica en lo más tardío del período Jurásico temprano.

Entre las especies que habitaron ese sitio están los tritilodóntidos, considerados como protomamíferos muy cercanos a los verdaderos mamíferos, representados por el género Bocatherium mexicanum, tres diferentes esfenodontes relacionados con las tuátaras, mamíferos de por lo menos cinco taxa y cocodrilomorfos.

Destacan por su importancia un enigmático animal al que se le llamó Tamaulipasaurus morenoi, relacionado —aunque no de forma directa— con los amfisbaénidos, reptiles excavadores con los ojos muy reducidos.

Se encontró también un reptil volador del género Dimorphodon, cuyo estado de preservación es asombroso porque se conservó en tres dimensiones, es decir, "en bulto", un caso muy raro, ya que casi todos los pterosaurios encontrados están aplastados o en sólo dos dimensiones. Las características de su anatomía, en especial la forma del pie, han servido para demostrar que los reptiles voladores o pterosaurios caminaban en cuatro patas y no en dos, como algunos autores han sugerido.

En el estado de Puebla, en las "capas rojas" cercanas al pueblo de San Felipe Ameyaltepec, se han recolectado fragmentos de huesos grandes identificados como Saurópodos; sin embargo, la edad de las rocas aún se discute.





Localidades en México del período Cretácico



En 1980 un equipo del IGLUNAM, integrado por Shelton P. Applegate, Luis Espinosa y Víctor Torres, bajo la dirección de Ismael Ferrusquía-Villafranca, prospectó en los sedimentos del período Cretácico en el estado de Coahuila en búsqueda de mamíferos de la era Mesozoica. En la ciudad de Torreón conocieron al Dr. Luis Maeda, quien en su colección tenía grandes huesos de dinosaurios encontrados en el ejido Presa San Antonio, municipio de Parras.

Posteriormente conocieron, en la ciudad de Saltillo, al señor José Rojas, un coleccionista aficionado que en 1977 había recolectado dinosaurios en el ejido Rincón Colorado, municipio de General Cepeda. Uno de sus ejemplares era un hadrosaurio que conservaba las impresiones de la piel y estaba articulado; otro era un ceratópido. El señor Rojas donó los fósiles al IGLUNAM.

En 1985 investigadores del Museo Real de Ontario efectuaron una recolección de dinosaurios en el ejido Presa San Antonio. Christopher Mcgowan, Kevin Seymour, Andrew Leitch y Brian Iwama, informaron el rescate de un esqueleto parcial de hadrosaurio y, en menor cantidad, un ceratópido. Otro material identificado pertenece a terópodos.

Weishampel y colaboradores, en el libro Dinosauria (1990), dan la siguiente lista de dinosaurios para Coahuila:

a) Formación Cerro del Pueblo. (Leitch y Seymour, compilación personal; Murray, y colaboradores, 1960.) Edad: Campaniano. (Murray y colaboradores, 1960.)

Theropoda

Tiranosáurido indeterminado
Ornitomímido indeterminado
Dromaeosáurido indeterminado

Ornitopoda

Hadrosauridae

Hadrosáurido indeterminado

Anquilosauria

Anquilosáurido indeterminado

Ceratopsia

Ceratópido indeterminado
(= Monoclonius)

Estratos Soledad. (Janensech 1926; Lull 1933.) Edad Maestrichtiano tardío

Ceratopsia indeterminado

A finales de 1987, el IGLUNAM comenzó formalmente el estudio de los dinosaurios del Cretácico con un proyecto llamado "Primer montaje de un dinosaurio colectado, preparado y armado en México".

El 65% de un dinosaurio fue colectado en la primavera de 1988 en el ejido Presa San Antonio, municipio de Parras, Coahuila, y preparado y armado en los laboratorios del museo del Instituto de Geología de la UNAM. Se encuentra en exhibición en la sala de Paleontología de ese museo y el autor de la presente obra lo identificó —teniendo en cuenta las extremidades del ejemplar— como un hadrosaurio del género Kritosaurus, de 7 metros de largo. En la mano izquierda presenta una patología que consiste en que varios huesos están fusionados.

En la misma cantera donde se descubrió al Kritosaurus se recolectaron parte de otros dos dinosaurios lamberosaurinos, identificados principalmente por sus isquiones.

El estudio de los dinosaurios en México recibió más apoyo del IGLUNAM y, en colaboración con la Comisión de Paleontología de la SEP de Coahuila y la Dinamation International Society, en 1993 se empezó un ambicioso proyecto llamado "Prospección, rescate y estudio de los dinosaurios del Cretácico de Coahuila", cuyos objetivos son conocer el potencial fósil que tienen los sedimentos del período Cretácico de ese estado, particularmente de dinosaurios, identificar el tipo al que pertenecen y dar a conocer los resultados de su estudio a través de conferencias, artículos y libros disponibles para la comunidad científica y el público en general.

La primera prospección se realizó en febrero de 1993, que resultó en interesantes hallazgos, de los cuales el mejor, sin duda, fue el redescubrimiento de las localidades fosilíferas del ejido Rincón Colorado.

Se han localizado en una área de 40 kilómetros cuadrados 80 sitios con restos de dinosaurios, de los que destaca por su abundancia y estado de preservación de restos fósiles el Cerro de la Virgen, rebautizado como Cerro de los Dinosaurios. Algunos de ellos conservan un poco de piel, y otros muestran un proceso de momificación y posterior permineralización.

Las especies más abundantes son los hadrosaurios, con y sin cresta, seguidos por los ceratópidos. También se han encontrado varios terópodos de la familia de los tiranosáuridos, dromaeosáuridos y ornitomímidos.

La lista de géneros identificados para el estado de Coahuila para fines de 1994 es la siguiente:

Theropoda, Tyrannosauridae, cf. Albertosaurus sp,

Ornitomímido indeterminado.

Dromaeosáurido indeterminado.

Ornithopoda

Hadrosauridae
Kritosaurus sp
Edmontosaurus sp

Lambeosauridae
Lambeosaurus sp

Ankylosauria

Anquilosáurido indeterminado.

Ceratopsia

Ceratopsidae
Centrosaurus sp
Chasmosaurus sp



Otros vertebrados recolectados incluyen a los peces (particularmente tiburones y peces raya), cocodrilos y tortugas.

Como evidencias indirectas se ha encontrado una gran cantidad de coprolitos de diferentes tipos, referidos a tortugas, cocodrilos y dinosaurios. También se han descubierto pisadas de por lo menos dos grupos diferentes de ellos, probablemente hadrosaurios y terópodos.

Los moluscos son los invertebrados más abundantes que se han encontrado y pertenecen a los siguientes géneros: Ethmocardium sp, Inoceramus vanuxemi, Turritella vertibroides, Eutreohoceras sp, y Sphenodiscus sp. La asociación de Inoceramus vanuxemi y Sphenodiscus indican una edad de Campaniano tardío, es decir que esa fauna vivió hace 70 millones de años.

También se ha recolectado una cantidad considerable de frutos fósiles de, por lo menos, siete tipos diferentes.

Los fósiles han sido descubiertos en lo que geológicamente se conoce como Formación Cerro del Pueblo del Grupo Difunta. Los sedimentos que la constituyen son intercalaciones de rocas sedimentarias llamadas lutitas y areniscas de origen terrestre y marino. Existen abundantes marcas de antiguos oleajes y huracanes.

El paleoambiente que se propone para los dinosaurios del sureste de Coahuila es el delta de un río, algunas de cuyas ramificaciones desembocaban en una laguna de aguas salobres y comunicada con el mar. Sólo así puede explicarse la riqueza y asociación de dinosaurios, cocodrilos, tortugas, frutos, impresiones de hojas e invertebrados marinos. En algunos casos había más influencia marina y en otros el aporte de material terrestre era más poderoso, de ahí la variación y las intercalaciones entre las lutitas y las areniscas.

En 1993 la profesora Yolanda de León realizó un importante hallazgo en el municipio de Ramos Arizpe, Coahuila: un huevo fósil en excelente estado de preservación. El ejemplar fue mostrado a los paleontólogos que asistieron al 54º Congreso de la Society of Vertebrate Paleontology que se celebró en la ciudad de Seattle, Washington (EU), en octubre de 1994, quienes coincidieron en confirmar la identificación del ejemplar. Uno de los investigadores sugirió que se sometiera a estudios de somatografía y rayos X, teniendo en cuenta la probabilidad de que dentro hubiera un embrión.

Esta teoría fue confirmada por los doctores Luis A. Mora Hernández, Raúl Saldaña Lobato y Mario Martínez Guerra, técnicos en radiología, quienes efectuaron dos estudios de somatografía. Toda la información obtenida por esos medios está analizándose en el Laboratorio de Visualización de la Dirección General de Cómputo Académico (DGSCA) de la UNAM, para obtener una imagen tridimensional del embrión.

A principios de 1997 aún se realizaban estudios para saber a qué grupo pertenece el fósil, ya que son varios los animales que se reproducen por medio de huevos, entre ellos los dinosaurios, las tortugas, los reptiles voladores y los cocodrilos.



Pisadas de dinosaurios en México

El estudio de las pisadas y rastros de dinosaurios es muy importante porque brinda mayor información de los huesos, la velocidad a la que caminaban o corrían los dinosaurios, si eran cuadrúpedos, bípedos o combinaban esas posiciones; si viajaban en manadas o eran solitarios; cómo cazaban, etcétera. Sin embargo, un problema que presentan, semejante al de los coprolitos, es el no poder determinar el género y especie del dinosaurio que las produjo.

En México se han descubierto pisadas de dinosaurios en el estado de Oaxaca, asignadas a terópodos y dos familias de saurópodos del período Jurásico medio; en Michoacán se reportan dos familias de terópodos y dos de ornitópodos del período Jurásico superior. Otra localidad es el estado de Puebla, período Cretácico superior, con representantes de una familia de ornitópodos y otra de Saurópodos (Ferrusquía-Villafranca y colaboradores, 1995).

También en el estado de Coahuila se han descubierto pisadas de dinosaurios en la Formación Cerro del Pueblo, Cretácico superior, asignadas a hadrosáuridos y terópodos.

 

 

¿El hombre desciende de formas de vida extraterrestres?

 



En 1996, el investigador del Johnson Space Center de la NASA David McKay y su equipo sacudió la comunidad científica con el anuncio del hallazgo de trazas de vida en un meteorito procedente de Marte. La investigación se publicó en aquel entonces en la prestigiosa revista 'Science', lo que daba credibilidad al trabajo.

El anuncio provocó un amplio debate y un sinfín de nuevas investigaciones para comprobar los resultados obtenidos por McKay. Y finalmente el avance de nuevas técnicas y metodologías permitió averiguar que el meteorito había sido contaminado, al menos en parte, con vida terrestre. Aún así, el debate provocado hace ahora cinco años continúa abierto.

Esta semana, otro investigador de la NASA, en este caso Richard Hoover, ha agitado de nuevo la caja de los truenos con una investigación publicada en 'Journal of Cosmology' -una desconocida revista de dudosa calidad científica- en la que asegura haber detectado pequeñas bacterias fosilizadas en tres meteoritos, y mantiene que estas formas de vida microscópicas no proceden de la Tierra.

Según recoge la propia revista, el investigador estadounidense ha utilizado la más avanzada teclogía de micro escáner y ha fracturado el meteorito en láminas. Hoover y su equipo argumentan en su trabajo que hay restos de algunas especies de cianobacterias, unas formas de vida muy primitivas en la Tierra.

Pero 'Journal of Cosmology' no es 'Science' y muchos especialistas aseguran que la credibilidad del estudio no es la misma que si hubiese aparecido en otra de más prestigio. El estudio es tan controvertido, que el propio editor de la revista publica una declaración buscando opiniones de otros científicos. En la comunidad científica ya han surgido numerosas voces que aseguran que el descubrimiento está muy lejos de demostrar la presencia de vida extraterrestre.

Los ingredientes para la vida, en meteoritos
Pero, al margen de la veracidad de los datos de Hoover, este tipo de investigaciones no son lineas de trabajo aisladas. Muchos grupos de investigación de todo el mundo trabajan en los institutos de Astrobiología con la posibilidad de que los meteoritos tuvieran un papel clave en el origen de la vida en la Tierra.

Una investigación publicada recientemente en 'Proceedings of the National Academy of Sciences' (PNAS) documenta mediante el análisis de un meteorito hallado en la Antártida la posibilidad de un origen extraterrestre de los elementos que permitieron la vida terrestre, en concreto del ion amonio, un importante precursor de moléculas biológicas como los aminoácidos o el ADN.

En esa misma línea está la teoría de la Panspermia acuñada por el químico sueco Svante August Arrhenius. Según esta hipótesis, la vida está diseminada por el Universo y llegó en forma bacteriana unida a un meteorito que sirvió de simiente para que evolucionara hasta los organismos que habitan hoy el planeta.

Líquenes españoles en el espacio
Esta teoría, hoy llamada Litopanspermia, aún cuenta con una importante nómina de investigadores que la consideran posible y que trabajan para saber si la Tierra fue colonizada por formas de vida extraterrestres. La investigadora del Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA) Rosa de la Torre defiende que algunas formas de vida muy primitivas -como bacterias extremófilas, líquenes o cianobacterias- pudieron haber viajado desde un planeta hasta la Tierra a bordo de un meteorito.

"Nuestro grupo ha tenido un proyecto en la Estación Espacial Internacional (ISS) para exponer a las condiciones del espacio a algunos líquenes terrestres como el 'Rhizocarpon geograficum', obtenido en la Sierra de Gredos, o el 'Xanthorea elegans', que habita en Sierra Nevada", explica la investigadora experta en radiación ultravioleta sobre organismos vivos. "Estas dos especies sobrevivieron muy bien en esas condiciones de gravedad cero, radiación extrema y elevadísimas temperaturas".

Pero, que hayan soportado la exposición a las condiciones espaciales, no quiere decir que puedan sobrevivir a la entrada en la atmósfera terrestre en la superficie de un meteorito, por ejemplo. La teoría de la Litopanspermia tiene tres fases. La primera es la de escape del planeta originario tras el impacto de un gran asteroide contra su superficie, lo que liberaría pequeños cuerpos rocosos que viajarían por el espacio. El propio viaje es la segunda fase y la entrada es la última, y la más delicada.

«Atravesar la atmósfera es lo más peliagudo ya que las temperaturas que soporta la superficie del meteorito son extremas», asegura Rosa de la Torre. Para saber si los organismos extremos de la Tierra podrían soportar estas condiciones, el equipo del Departamento de Observación de la Tierra del INTA, al que pertenece De la Torre, ha formado parte de experimentos como la cápsula Foton, un satélite diseñado para simular una entrada en la atmósfera con diversos organismos en su superficie. Entre las dos misiones en las que han participado, incluyeron líquenes, cianobacterias, esporas y bacterias que viven en salinas. Pero no tuvieron suerte. No sobrevivió ningún organismo. La temperatura es elevadísima y provoca la fusión de la capa externa de los meteoritos.

 

 

El problema de la calidad del aire

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 



El problema de la calidad del aire
El presidente de la FEMP urge a restringir el tráfico rodado en el centro de Madrid
Pedro Castro asegura que los dirigentes políticos deben tomar "decisiones valientes" contra la contaminación aunque sean "traumáticas".- Aguilar propondrá hoy a los alcaldes penalizar los coches más sucios


El presidente de la Federación Española de Municipios y Provincias (FEMP), Pedro Castro, ha abogado hoy por restringir el tráfico rodado en el centro de Madrid, tal y como ocurre en otras ciudades europeas, como medida "urgente" ante la contaminación que desde el 29 de enero afecta a Madrid -y en menor media a Barcelona - y que cuenta con unos índices "altamente peligrosos", sobre todo para ancianos, niños y personas alérgicas.


En declaraciones a Radio Nacional de España (RNE), Castro ha defendido que los dirigentes políticos deben "tomar decisiones valientes" aunque estas sean "traumáticas e impopulares", ya que "el objetivo prioritario es el ciudadano". Ha apostado por adoptar medidas "con cierta urgencia" con el fin de aminorar la situación actual para después centrarse en otras "a más largo plazo", como pueden ser el desarrollo de planes de sostenibilidad.

Al ser preguntado por qué políticas deberían ponerse en marcha para luchar contra la contaminación en las grandes ciudades, Castro ha destacado "la apuesta por el transporte público en detrimento del transporte privado" y la "descentralización de la vida en la ciudad". "Hay que sacar a las Administraciones a la periferia; no pueden llegar cuatro millones de madrileños todos los días a Madrid a hacer gestiones, trabajar o comprar", ha aseverado.

La entrevista a Castro ha tenido lugar en las horas previas a la reunión que mantendrá con la ministra de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino, Rosa Aguilar, con el objetivo de buscar soluciones a la mala calidad del aire. La ministra tiene previsto proponer a los alcaldes crear un grupo de trabajo que estudie una reforma del impuesto de circulación, el que se paga cada año y recaudan los Ayuntamientos, para penalizar los coches más sucios, informan Rafael Méndez y Carlos E. Cué.

La idea no es nueva y estaba previsto que se incluyera en la reforma de la financiación local, pero esta encalló ante la crisis. Con una reforma legal, el Gobierno daría vía libre a los alcaldes para que gravasen los vehículos más contaminantes y no se implicaría directamente. El secretario de Estado de Hacienda, Carlos Ocaña, llegó a anunciar el cambio en 2009.

Durante la entrevista en RNE, Castro ha descartado que la FEMP vaya a sugerir una presión fiscal sobre los coches que más contaminan.

"El paro asfixia más"

Aguilar señaló ayer que la calidad del aire en la capital "no es buena", a juzgar por los medidores. La ministra replicaba así al alcalde, Alberto Ruiz Gallardón, que unas horas antes aseguraba en una entrevista en la SER que "el aire de Madrid es limpio, el más limpio en 10 años". Hace unos días, Aguilar calificó su calidad de "pésima", lo que desató una guerra, la enésima, entre el Ayuntamiento de Madrid y el Gobierno central, y a la que se ha sumado Esperanza Aguirre en defensa de Gallardón. De nuevo ayer, la presidenta regional aseguró que es "absolutamente impresentable" que Aguilar critique al Ayuntamiento por su política contra la contaminación porque, según dijo, "lo único que se ha hecho es cumplir la ley".

La delegada de Medio Ambiente del consistorio, Ana Botella, terciaba ayer también en el cruce de acusaciones, declarando en una entrevista en la Cadena Cope que la capital está "lejísimos" de una alerta por contaminación, algo que, a su entender, "nunca se va a producir". Botella subrayó que España pasa por momentos en los que "la gente está deprimida por el paro". "Eso asfixia más", apostilló.

El presidente de Cantabria, Miguel Ángel Revilla, ha reconocido hoy haberse quedado "asombrado" al llegar a Madrid y comprobar los niveles de contaminación y la boina que cubre estos días la ciudad. Según Revilla, "venía con los pulmones oxigenados" y tan solo una hora después de estar en la capital ya notaba "la polución en la garganta".

El político, tras mantener una reunión con la ministra de Medio Ambiente sobre la Ley de Costas, ha relatado que, mientras iba en taxi a la sede del Ministerio, le ha sorprendido ver "a cuatro o cinco policías municipales" con mascarillas, cuando él procede "de una tierra [Cantabria] en la que el aire es limpio y transparente".

* Dardo de Hereu a Gallardón: "No moveré los indicadores"
* La nube de contaminación agrava el peor momento para los alérgicos
* "Me echan por criticar la gestión de los 80 kilómetros por hora"
* La Generalitat dice ahora que hay que reducir el tráfico dentro de Barcelona
* Dos estaciones superan ya el límite anual de contaminación
* Medio Ambiente retoma la idea de penalizar a los coches sucios
* Los radares de tramo pueden reducir la contaminación hasta un 10%

Astronomía: más allá de las estrellas

 

Publicado en línea 2 de febrero de 2011 | Naturaleza 470, 24-26 (2011) | doi:10.1038 / 470024a
Actualizado en línea: 4 de febrero de 2011

Función de noticias

Astronomía: más allá de las estrellas
Lanzado en 2009 para buscar mundos más allá del Sistema Solar, la misión Kepler es superar las expectativas. ¿Está cerrando la tierra de otro?

Eugenie Samuel Reich



Sentado a una entrevista en su oficina en el centro Harvard-Smithsonian para la Astrofísica (CFA) en Cambridge, Massachusetts, el astrónomo normalmente voluble Dimitar Sasselov parece nervioso. Pidieron su favorito entre los muchos planetas potenciales descubierto por la misión de búsqueda de planeta de Kepler de la NASA, por el que es un co-investigador, vacila y luego elude la cuestión completamente. "Personalmente, estoy ya más allá de ese punto. No es uno. No es un solo planeta. Es toda una familia".

Sasselov tiene buenas razones para tener cuidado: su conferencia pública julio pasado en la Conferencia de tecnología, entretenimiento y diseño de 2010 en Oxford, Reino Unido, le valió una severa reprimenda de sus colegas sobre la misión. No sólo tenía presentó los números para posibles planetas mayores que las lanzado oficialmente por el equipo, dijeron, pero también había utilizado un fraseo descuidado que resultó en una balsa de titulares proclamando — incorrectamente — el descubrimiento de cientos de otras tierras.

Ese hullabaloo se hizo a un lejano recuerdo esta semana, como la misión lanzado 400 de sistemas de candidato, agregar a la 306 lanzado el pasado mes de junio. Junto con los candidatos vino un montón de planetas confirmados. Los hallazgos más recientes, publicado en sitio Web de la NASA el mes pasado (véase http://go.nature.com/aejd15) y publicado en la naturaleza esta semana 1, incluir un planeta rocoso orbitando tan de cerca a su estrella que su lado apaciguante debe ser un mar hirviente de lava; y un sistema planetario que contiene varios planetas grandes, rocas o heladas en órbitas de decenas de días, sólo un orden de magnitud más rápido que el ciclo de 365 días de la tierra. "Es muy emocionante. Es un tipo de sistema que no hemos visto antes,"dice Jack Lissauer, espacio científico y Kepler co-investigador basado en el NASA Ames Research Center en Moffett Field, California y un autor principal en el libro en la naturaleza.

Sin embargo, la mayoría de los científicos de Kepler siguen siendo cauteloso. Observando a la luz de algunas estrellas de 150.000 para el sistema de atenuación podría marcar un cruce de planeta delante de ellos, que Kepler es extraordinariamente eficiente en la búsqueda de planetas posibles. Pero todavía no encontrar otra tierra Kepler, puede surgir un planeta pequeño, rocoso con una órbita de unos cien días y dentro de la zona de habitabilidad en la vida y que el agua puede existir. Eso es por una razón fundamental; los blips que detecta Kepler muestran sólo el radio y no la masa, de un planeta observado, lo que significa que la densidad y la composición generalmente permanecen desconocidos.

Por otra parte, el objetivo científico de la misión Kepler no es descubrir planetas similares a la tierra. En su lugar, es estimar la fracción de Sun-como estrellas que tienen planetas similares a tierra — estadísticas que podrían mejorar considerablemente los astrónomos comprensión de cómo planetaria sistemas de forma. Determinar cuál de los blips corresponden a planetas — en lugar de los sistemas de estrellas en el que uno es eclipsado, causando un oscurecimiento similares — es lo que los investigadores pasan la mayor parte de su tiempo, dice investigador William Borucki, espacio científico y Kepler en Ames de la NASA. La única manera de hacer eso, dice, es la manera más difícil: el real cuidadosamente clasificación señales desde los falsos positivos.

Sesgo observacional


Haga clic para agrandar la imagen. HURT DE NASA/JPL-CALTECH/R.; SSC-CALTECH

Hasta Kepler, utiliza el método de detección de líder para descubrir exoplanetas — planetas fuera del Sistema Solar, fue mucho más probable que encuentre los planetas gigantes, lo que resulta en un sesgo de toma de muestras. Conocido como la velocidad radial o espectroscopia Doppler, el método depende de identificación el cambio en las líneas espectrales de una estrella como wobbles alrededor de un centro común de gravedad con un planeta. Cuanto mayor sea el planeta y la más cercana a la estrella se encuentra, movimiento del más rápida será la estrella hacia y desde la tierra y más fácil es para detectar el cambio en las líneas espectrales. Casi todos los planetas encontrados por esta técnica han sido más grandes que Júpiter y muy cerca de sus estrellas, a veces completando una órbita en pocos días.
Un método alternativo se presentó en el año 2000, cuando la CFA astrónomo David Charbonneau y sus colegas, trabajando desde un cobertizo en un aparcamiento fuera el Centro Nacional de investigación atmosférica en Boulder, Colorado, observaron un planeta pasando a través de — o en tránsito: el rostro de su padre estrellas 2. Dentro de los días, otro grupo hizo una observación similar de 3. En este caso, los investigadores fueron confirmando un tránsito predicho para un planeta, HD 209458b, que había sido descubierto mediante el método de velocidad radial.

Poco después, planetas fueron detectados en sus tránsitos por sí sola. Esas primeras detecciones también dado grandes, cerrar-en planetas, que eran más fáciles de ver, ya que oculta grandes porciones de sus estrellas de host que harían sus homólogos del tamaño de la tierra. Pero los investigadores estaban muy entusiasmados a darse cuenta de que, en principio, un telescopio espacial podría hacerse lo suficientemente sensible como para ver los tránsitos de los planetas de tamaño de la tierra en órbitas de la tierra-como — y nació la idea de Kepler.

"Esto es nuestro primer punto de datos hacia abajo en el régimen de rocky — es un gran hito."


Kepler fue diseñado como un telescopio espacial de 0,95 metros de diámetro que podría detectar exoplanetas mediante la supervisión de las variaciones en la luz de estrellas. A diferencia de los telescopios terrestres más y la misión de la agencia espacial francesa COROT planet-finder, que supervisar los objetivos durante meses en un momento en la mayoría, Kepler iba a mirar en el campo de visión mismo, fijo de 3 o 4 años. Este campo abarca 150.000 estrellas en las constelaciones Cygnus y Lyra, elegidas por una prevalencia de Sun-como estrellas. El compromiso con el mismo campo de estrellas hizo Kepler única en su capacidad para la captura de tres o cuatro repetir las observaciones de tránsitos por pequeños planetas en órbitas anuales, similar a tierra, incluso si no sería capaz de determinar la masa y la composición.

La nave espacial fue lanzada en marzo de 2009, y los científicos de Kepler anunciaron sus primeros planetas pocos lo siguiente enero. "Sólo estábamos bañando la crema de la parte superior," dice Natalie Batalha, un astrónomo en la Universidad Estatal de San José en jefe de equipo de ciencia de California y de Kepler adjunto. En ese momento, la escala de tiempo corto que se sobre el que la misión había estado funcionando siguen favoreciendo al descubrimiento de los planetas gigantes con órbitas rápidas que estaban demasiado cerca de sus estrellas de host a ser habitable. Estos incluían cinco planetas gigantes con órbitas de entre 3,2 días y días 4,9 4. Pero los candidatos planetarios 306 lanzado unos meses más tarde le dijo una historia diferente. La mayoría de ellas corresponde a planetas más pequeños o de tamaño de Neptuno, y casi 40 son más pequeños que dos veces tamaño 5 la tierra. Si se confirma, las estimaciones de Batalha, cinco correspondería a planetas orbitan dentro de las zonas habitables de sus estrellas.



Haga clic para agrandar la imagen

El proceso de convertir a un candidato en un planeta confirmado es tortuoso. Cada mes, los píxeles que representa un flujo continuo de luz capturada a las estrellas de destino se descargan desde la nave en equipos en Ames de la NASA, donde ellos se convierten en curvas de luz: gráficos que muestran la intensidad de la luz de la estrella a medida que cambia con el tiempo. Las banderas de software hasta alrededor de 2, tiene, 000 interrupciones en curvas de luz automáticamente, y estos se envían a un comité presidido por Batalha. Aquellos no rechazada como evidentes falsos positivos — debido al ruido de instrumento, por ejemplo, se asignan a un objeto de Kepler de número de interés (KOI). Los científicos de la misión estiman que el 50% de las KOIs son planetas reales, pero han podido confirmar sólo 15 de los 306 KOIs anunció que hasta el momento (véase
«no hay lugar como el hogar'

) — los incluidos publicaron en esta cuestión.


La forma más obvia para descartar un falso positivo es detectar el planeta utilizando otro método. Charbonneau, ahora un científico participante en Kepler, está trabajando para el seguimiento de las KOIs con el telescopio espacial de la NASA Spitzer, que es sensible a la radiación infrarroja. Es ideal para sentencia a un tipo del conocido positivo falso como una mezcla, que consiste en una gran estrella más brillante en la misma línea de visión como dimmer dos, orbitando estrellas, por lo que en ocasiones uno eclipsa a la otra. De Kepler, una mezcla puede buscar como el tránsito de un planeta del tamaño de Júpiter, dice Charbonneau, pero no a Spitzer, ya que las tres estrellas tendrán diferentes proporciones de su luz en las longitudes de onda infrarrojas y visibles.

Datos de Kepler por sí solo pueden confirmar a un candidato cuando forma parte de un sistema de varios planetas. El año pasado, por ejemplo, los investigadores hallaron un sistema planetario con un par de planetas en tránsito por la misma estrella, casi periódicamente. "Empezamos a lujosos individual más atención en el sistema una vez vimos fueron variando los tránsitos,", dice Matthew Holman, un astrofísico en la CFA y un miembro del equipo de Kepler. Era una señal de que los planetas son reales: planetas pueden variar por varios minutos por órbita si ellos están interactuando gravitacionalmente uno con el otro. En una órbita rápida, esto es el equivalente de la revolución de la tierra alrededor del sol en el cambio de un par de horas cada año. Los nuevos planetas, denominados Kepler-9b y c -9, tenían radios acerca de 0,8 veces el tamaño de la de Júpiter y orbita de 19 días y 39 días, respectivamente, 6. Por modelado las interacciones gravitacionales de los planetas, el equipo calcula que sus masas probables son similares a las de Saturno. Sabiendo que la masa y el radio de cada planeta, ayudó a los astrónomos para estimar que la composición de los planetas es hidrógeno y helio ricos-, haciéndolos mucho a los gigantes gaseosos, Saturno y Júpiter.

Kepler-9 fue el primer sistema en el que se encontraron varios planetas a la misma estrella de tránsito. El documento en la página 53 (ref. 1) anuncia una segunda, Kepler-11, en la que hasta seis planetas tránsito, con períodos orbitales de 10, 13, 22, 31, 46 y 118 días y masas entre 2.3 y más de 300 veces la de la tierra. Aunque los cuatro exteriores son gigantes gaseosos, los dos interiores podrían ser gigantes de hielo como Neptuno. O podría ser orbitaban — planetas varias veces más grandes que la tierra pero que consiste en una mezcla de rock y gas. El equipo se sorprendió al ver hasta seis planetas en tránsito en el mismo sistema, dice Lissauer, y aún más asombrados para encontrar los planetas interiores tan densamente empaquetados, fueron cualquiera, más aún, sus órbitas no sería estables. "Es un sistema increíble", dice.


Pleno campo de visión Kepler, que abarca 100 grados cuadrados del cielo y las 150.000 estrellas.NASA/AMES/JPL-CALTECH
Efectos sutiles
Kepler-11b–g vienen caliente inmediatamente después del anuncio de Kepler-10b, un planeta densa alrededor de una estrella similar a Sun en una órbita de 0,84-día de enero. En este caso, no hubo observables variaciones de tránsito-relojes, pero debido a la cercanía a la estrella, los investigadores fueron capaces de confirmar el planeta mediante observaciones de velocidad radial en tierra que también mostraban la masa del planeta. En masa de la tierra de 4,6 veces y sólo 1,4 veces su radio, el planeta está lo suficientemente denso para ser inequívocamente rocosas — a pesar de su proximidad a la estrella significa que uno lado será roca fundida constantemente. Después de cuidadosos estudios de la estrella de host y análisis de un año de los datos, el equipo de Kepler pudo destacar no sólo el oscurecimiento debido al tránsito, pero también el ciclo de penetración y oscurecimiento alternativamente como el planeta órbita mostró sus lados día y la noche hacia la tierra. "Es fenomenal" que tal un efecto sutil fue detectable, dice Batalha. También muestra qué ideas inesperados pueden ser recopilados a partir de las observaciones de Kepler. "Este es nuestro primer punto de datos hacia abajo en el régimen de rocky," dice Batalha, "es un gran hito".

La misión Kepler ha detectado otros planetas para los que no se puede determinar la masa. Un ejemplo es Kepler-9 d, un súper-Tierra se encuentran en el mismo sistema que Kepler-9b y c -9. Simulaciones por ordenador por Guillermo Torres, un astrónomo en la CFA y sus colegas mostraron que eclipsando estrellas no podía producir como buena un ajuste a la curva de luz observada como el partido producido por un planeta de Súper-Tierra pasando delante de la estrella de Kepler-9. Eso dice el equipo en un artículo en The Astrophysical Journal 7, es la primera validación de un planeta mediante un método general que podría aplicarse a cualquiera de los candidatos de Kepler, incluso los que no muestran variaciones de tránsito-relojes y están demasiado lejos de la estrella a estudiar con el método de velocidad radial. "La probabilidad de un planeta es mayor que la probabilidad de un falso positivo," dice Torres, "hay un argumento estadístico". El método se utilizó nuevamente para validar el sexto de los candidatos de Kepler-11, Kepler-11 g, un gigante gaseoso con una órbita de 118 días, lo suficientemente lejos del resto de la cohorte que cualquier variación de tránsito-relojes es demasiado sutil a han sido observados.

El legado de Kepler
Causa del tiempo necesario para la repetición de las observaciones de los planetas en órbitas de la tierra-longitud, pasarán años antes de que los investigadores de Kepler pueden establecer la frecuencia de los planetas en el cosmos. Pero que no ha impedido que otros científicos de hacer las estimaciones preliminares. En 2010, por ejemplo, un grupo dirigido por Andrew Howard, un astrónomo en la Universidad de California, Berkeley, tomó la distribución del tamaño de planetas encontrados por el método de velocidad radial y, extrapolando a masas inferiores, predichas que Kepler encontrará la posibilidad de que aproximadamente el 22% de las estrellas son orbitó por tierra-tamaño planetas 8.

Borucki es escéptico. "Ellos extrapolar, lo que no es un pecado mortal pero está cerca", dice. Pero Lissauer es más optimista. En última instancia, dice, resultados del método de velocidad radial se pueden combinar con resultados desde el método de tránsito para producir una frecuencia medida de planetas en diferentes tamaños, masas y composiciones — desde tierras rocosas a Júpiteres gaseosos. Y esos datos, a su vez, tendrá un valor incalculable para ayudar a los astrónomos a comprender el origen y evolución de los sistemas planetarios a lo largo de nuestra galaxia. "Hay una carga de toda de buena ciencia en ese país," dice Lissauer.

La promesa, dice Batalha, es que Kepler ofrecerá una enorme lista de objetos para las generaciones futuras dar seguimiento a. "Kepler dejará este legado. Las personas se dispone a utilizar estos datos durante décadas,", dice.

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Ciencias marinas: científico insumergible de China

 

 

 

 

 

 


Publicado en línea 26 de enero de 2011 | Naturaleza 469, 460-461 (2011) | doi:10.1038 / 469460a

Función de noticias

Ciencias marinas: científico insumergible de China
Después de años de lucha en nombre de Ciencias oceánicas, Wang Pinxian está teniendo un papel clave en los planes de China para expandir la investigación marina.

Jane Qiu


Wang Pinxian comenzó su carrera científica en el shabbiest de las condiciones, pasar los largos inviernos en un taller de Shanghai abandonado con ningún calor. Lavados y proyectó muestras de sedimento del fondo del mar en un cuenco de arroz y luchó con un microscopio que apenas se centraría. El libro más importante en su plataforma fue una enciclopedia rusa de la paleontología, que le ayudó a identificar microfósiles en las muestras que se paró desde fuera de la costa de China.

"Es una manera extraordinaria para iniciar una carrera en oceanografía,", dice Wang, riendo como él recuerda esos días hace medio siglo. Se enamoró con las criaturas diminutas que sirvió de windows a un pasado lejano de la tierra, y soñaba con los fósiles para ayudar a desarrollar la capacidad científica de su país.

Wang, ahora un geólogo marino en la Universidad de Tongji de Shanghai, se levantó lentamente de las filas. Finalmente obtuvo una posición en la Academia de Ciencias China y fue miembro de la legislatura nacional chino. Durante décadas, el científico de 74 años de edad, Franco ha utilizado su posición para presionar a los líderes chinos a dedicar más recursos a la ciencia marina, pero esos argumentos han caído en saco roto, hasta hace poco. Con China que enfrenta una creciente necesidad de energía y minerales, ahora está llevando un interés en los fondos marinos. En su próximo presupuesto quinquenal, que será anunciado en marzo, el país impulsará la financiación de Oceanografía, sobre todo en la exploración, investigación y tecnologías de aguas profundas.

Esa marea también ha había levantado fortunas de Wang. En julio pasado, recibió una subvención de 22 millones de dólares de Fundación Nacional de ciencias naturales de China para dirigir estudios en la geología y la biología del mar de China del Sur. El proyecto inicia esta semana con una sesión inaugural en Shanghai.



"El mar de China meridional es un refugio para los oceanógrafos y los investigadores del clima,", dice Wang. Sentado entre Asia y el Pacífico (véase el
), el mar es una encrucijada de las corrientes que influyen en el clima de todo el mundo. También ayuda a controlar el sistema de Monzón asiático, que se alimenta de los suministros de agua para miles de millones de personas en el continente. Proyecto de Wang tiene por objeto descubrir información sobre el clima prehistórico e investigar cómo se formó la cuenca del océano. Al mismo tiempo, estudiará la comunidad microbiana en el mar profundo, que tiene un papel importante en el ciclo de carbono entre el almacenamiento a largo plazo en los sedimentos y su liberación en el océano y la atmósfera.

Nacido en 1936 en Shanghai, Wang creció durante un período tumultuoso en la historia China, viviendo primero a través de la guerra de Sino–Japanese y, a continuación, la Guerra Civil China entre 1945 y 1949. Después de que el partido comunista fundada la República Popular de China, el joven gobierno comenzó a enviar los estudiantes prometedores a las universidades rusas, y Wang obtuvo la oportunidad en 1955 para asistir a la Universidad Estatal de Moscú. Allí estudió geología, que China considerado como una prioridad por su valor práctico en la búsqueda de petróleo y recursos minerales.

La experiencia tuvo un efecto duradero en Wang. Destacó en Rusia y prosperaron bajo la formación científica en Moscú, donde fue bastante seguro de la agitación económica y social grave, barriendo a su país de origen. Pero cuando Wang volvió a China en 1960, su tendencia a hablar de su mente atrajo la ira de los funcionarios que reprendió públicamente le. Manifestó preocupación por la hambruna generalizada en China en un momento cuando la política económica conocida como el gran salto adelante fue ampliamente interpretada como un gran éxito. "Estas cosas simplemente no tiene sentido me a todos,", dice.

Debido a las dificultades económicas extremas en el momento, formación de Wang inicialmente parecía irrelevante en China, especialmente durante la Revolución Cultural, un violento movimiento político y social que comenzó en 1966. Pero China estaba deseoso de encontrar las reservas de combustibles fósiles, por lo que Wang fue convocado por el Gobierno en 1972 para analizar calcáreos microfósiles en muestras marinas, con la esperanza de identificar los depósitos de petróleo.



A pesar de que tenía acceso a sólo el equipamiento básico en su taller de Shanghai, Wang había perecido lejos y finalmente publicó el libro Micropaleontología marino de China, lanzado por primera vez en chino en 1980 y, a continuación, en inglés 1. Wang co-autor de todos sus documentos de 17 y desarrolló una reputación internacional por su beca. El libro ayudó a conectar Oceanografía chino a la investigación en otros lugares, en un momento cuando poco se sabía sobre la ciencia geológica Marina en China.

Profundas preocupaciones
El trabajo también atrajo interés internacional en las regiones de marinas chinas, y Wang ayudó a convencer al esfuerzo internacional conocido como el programa de perforación de Océano (ODP) para llevar a cabo la primera expedición de perforación de aguas profunda en el mar de China meridional. Wang Colidera el esfuerzo de 1999, conocido como PAO pierna 184, que perfora 17 agujeros en las laderas de continental de Norte y sur del mar para explorar la historia de los monzones del este de Asia.

El mar de China meridional ocupa una posición crucial entre las montañas del mundo más altas en el Himalaya y el punto más profundo sobre la superficie de la tierra, la fosa de las Marianas en el Océano Pacífico Occidental. Erosión de las montañas cercanas hace que los sedimentos acumular rápidamente en el fondo del mar, proporcionar un registro detallado del clima regional en los últimos 45 millones de años, tiempo durante el cual India ha chocado con Asia y planteó el Himalaya.

"El mar de China meridional promete algunos de los más fascinantes registros geológicos en la tierra," dice Carlo Laj, un palaeoceanographer en el laboratorio de clima y Ciencias del ambiente en Gif sur Yvette, Francia. Jícaras conocieron Wang durante la expedición de PAO y los dos hombres han colaborado en posteriores French–Chinese palaeoceanography cruceros en el mar de China meridional.

Ojo en los trópicos


La expedición de PAO fue un punto de inflexión en la carrera de investigador de Wang. Sobre la base de los registros del mar de China meridional, él y sus colegas encontraron que la química de la región ha experimentado cambios significativos en el pasado 1,6 millones de años. Las muestras de suelo de mar contienen conchas de plancton fosilizados que pueden utilizarse para medir la proporción de los isótopos de carbono-13 con el carbono-12 en el antiguo mar de agua. Esto puede usarse para deducir información sobre diferentes reservorios de carbono, dióxido de carbono atmosférico y la materia orgánica de organismos marinos. Wang encontró que la proporción de carbono fluctuó en el paso con las variaciones en la órbita de la tierra — tales como la excentricidad de su recorrido alrededor del sol. Y la proporción llegó antes dos expansiones de capas de hielo polar, lo que sugiere una posible conexión de 2.

Estos ciclos orbitales son los marcapasos de clima de la tierra y se piensa para desencadenar la edad de hielo al reducir la cantidad de luz solar alcanzando altas latitudes norte durante el verano. Pero el trabajo de Wang ayudó a centrar la atención en los trópicos y planteó la posibilidad de que ciclos orbitales podrían enfriar el planeta mediante la modificación de los procesos en las latitudes de baja — tales como la meteorización de rocas, que a su vez provocar grandes cambios en el sistema de carbono.

También dirigió la investigación sobre el monzón del este asiático y sus conexiones más amplios. Él y otros investigadores han encontrado la huella digital de los ciclos orbitales dentro de registros de Monzón desde el mar de China meridional y muchas otras partes del mundo 3. En su lugar de con respecto a los monzones como fenómenos regionales separados, Wang y otros abrazan un concepto de "monzón global", lo que se refiere a una agitación a gran escala de la atmósfera a lo largo de los trópicos y subtrópicos. En estudios de la paleoclimáticos, "Pinxian fue uno de los primeros en poner el monzón en un contexto mundial", dice jícaras. "Fue muy original y profundo". Trabajo de Wang ayudó a ganar la medalla Milutin deriva de investigación climática a largo plazo de la Unión Europea de Geociencias de él en 2007.

Con la llegada de la financiación y el interés del Gobierno chino, Wang tiene grandes planes para el futuro. Más allá del proyecto del mar de China meridional de ocho años, su equipo está trabajando con el Gobierno para establecer un Observatorio del fondo del mar frente a la costa de Xiaoqu Shan, una isla al sureste de Shanghai. El Observatorio grabará características importantes del océano, incluyendo la temperatura, salinidad y las tasas de sedimentación. En última instancia, Wang quiere construir una red de observatorios de fondo oceánico en el mar de China meridional similar a las que frente a las costas de los Estados Unidos y Canadá. "Esto es lo único que realmente podemos entender los océanos", dice.

Mirando hacia atrás, Wang es sorprendido que ha logrado prosperar bajo un régimen político que por lo general se trata duramente con la disidencia. Recientemente, ha criticado abiertamente algunas Potencias muy arraigadas en la sociedad China. Hace tres años, se quejó de que la elección de miembros de la Academia China no se basa enteramente en logros académicos, y que los miembros gozan de privilegios y autoridad desproporcionada. Observaciones de Wang enviadas ondas de choque a través de la comunidad científica de China; incluso algunos de sus amigos se volvió contra él.

Y Wang no ha limitado sus críticas a los científicos. Fue miembro del Congreso Nacional del pueblo — legislatura superior de China — entre 1986 y 1992 y ha puesto en duda los procedimientos a través del cual se hacen algunas decisiones políticas.

A pesar de que él ha disfrutado de una fructífera carrera, Wang está preocupado por el futuro de la ciencia en una sociedad que ha sufrido muchos cambios políticos. Dice que la comercialización excesiva y un déficit de valores morales han conducido a mala conducta científica rampante. China, dice, "será necesario tomar algunas decisiones difíciles y promover aún más las reformas, especialmente a su sistema de ciencia".

Tomando la visión a largo plazo, sin embargo, Wang reconoce que su país ha realizado enormes progresos desde los días que trabajó en ese taller Frígido de Shanghai. "Las cosas cambien con el tiempo,", dice. "Let's hope".

Jane Qiu escribe por la naturaleza de Beijing .

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"Soles Gemelos visible desde la Tierra el año 2012"

 

 

 

 

 

 

 

 

 



"Soles Gemelos visible desde la Tierra el año 2012"?!
Más: la astronomía, agujero negro, lo creeré cuando lo vea, espacio exterior, algún día me encontrarás capturado debajo del derrumbe de una supernova Betelgeuse en el "skyyyyyyyy", las estrellas, el sol, gafas de sol, eso no es la luna ...



¡Ya se puede ver miles de soles cada noche!

Algunos nutjob, probablemente de alta en el líquido de limpieza de telescopio, está convencido de Betelgeuse (la estrella, no la película de Tim Burton) va a supernova pronto, lo que resulta en la breve aparición de dos soles en el cielo. Espere un minuto - DOS SOLES?! * Espuma de protección solar *

El Dr. Brad Carter, profesor titular de Física en la Universidad del Sur de Queensland, se refirió a la situación de news.com.au. Betelgeuse, una de las estrellas más brillantes del cielo nocturno, está perdiendo masa, lo que indica que se está derrumbando. Podría quedarse sin combustible e ir supernova en cualquier momento.


Cuando esto sucede, durante semanas por lo menos algunos, veríamos un segundo sol, dice Carter. También puede haber ninguna noche durante ese periodo de tiempo.

El escenario de Star Wars al estilo que podría suceder en 2012, Carter dice ... o podría tomar más tiempo. La explosión también podría causar una estrella de neutrones o dar lugar a la formación de un agujero negro de 1.300 años luz de la Tierra, los informes news.com.au.

Es cierto que será muy bueno para ver cuando sucede. El estrés en AL. Pero lo más importante, ¿cuál es el fallo en las barras de permanecer abierto las 24 horas durante el día constante? Yo digo que obtener algún tipo de legislación redactada pronto. Presión sobre el redactado. ¿Lo entiendes?! Como barril de cerveza. Dios me quiere beber todo!

Dos Soles? Twin Estrellas podría ser visible desde la Tierra el año 2012 "[huffingtonpost]"

Gracias a Isabel, Ana y Dustin, que había todos y no ver dos lunas. Hey - cuidado con lo que deseas, chicos! [Insertar "eso no es la luna" broma aquí]
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El Atlas de la salud en línea los perfiles por país

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

El Atlas de la salud en línea los perfiles por país
Dirigido a responsables de políticas y decisiones, así como investigadores en materia de salud, tecnología de la información y las telecomunicaciones
Organización Mundial de la Salud - Observatorio Mundial de la salud en línea-diciembre de 2010
Disponible en línea en: http://bit.ly/eHT3gq
PDF [144p.] En: http://bit.ly/ihY48Z

Pretende ser una referencia al estado de desarrollo de la sanidad electrónica en los Estados miembros, esta publicación única presenta datos sobre los 114 Estados Miembros de la OMS que participaron en la encuesta mundial de 2009 sobre salud en línea. los perfiles individuales de los países con 50 indicadores clave en las acciones de salud en línea base, así como aplicaciones específicas de la salud en línea. ... '
Los objetivos de los perfiles de los países son los siguientes:
• describir el estado actual del uso de las TIC para la salud en los Estados miembros, y
• proporcionar información acerca de la evolución de las solicitudes de la sanidad electrónica en esos países.
Contenido:
Antecedentes
Consideraciones metodológicas
Garantía de calidad
Terminología e interpretación
Presentación de los datos primarios
Presentación de los datos secundarios

Perfiles de los países
Afganistán. . . . . 3
Albania. . . . . . 5
Argentina. . . . . 7
Armenia. . . . . . 9
Austria. . . . . . 11
Azerbaiyán. . . . . 13
Bangladesh. . . . . 15
Belarús. . . . . . 17
Bélgica. . . . . . 19
Belice. . . . . . 21
Benin. . . . . . 23
Bhután. . . . . . 25
Botswana. . . . . 27
Brasil. . . . . . .29
Brunei Darussalam. . . 31
Bulgaria. . . . . . 33
Burkina Faso. . . . . 35
Burundi. . . . . . 37
Camboya. . . . . 39
Camerún. . . . . 41
Canadá. . . . . . 43
Cabo Verde. . . . . 45
Chad. . . . . . .47
China. . . . . . 49
Colombia. . . . . 51
Comoras. . . . . .53
Congo. . . . . . 55
Croacia. . . . . . 57
Chipre. . . . . . 59
República Checa. . . . 61
Dinamarca. . . . . .63
República Dominicana. . . 65
Egipto. . . . . . 67
El Salvador. . . . . 69
Eritrea. . . . . . 71
Estonia. . . . . . 73
Etiopía. . . . . . 75
Fiji. . . . . . . 77
Finlandia. . . . . . 79
Francia. . . . . . 81
Gambia. . . . . . 83
Alemania. . . . . .85
Ghana. . . . . . 87
Grecia. . . . . . 89
Guinea-Bissau. . . . 91
Hungría. . . . . . 93
Islandia. . . . . . 95
India. . . . . . .97
Indonesia. . . . . 99
Irán (República Islámica del). . 101
Israel. . . . . . .103
Jordania. . . . . . 105
Kuwait. . . . . . 107
Kirguistán. . . . . 109
República Democrática Popular Lao 111
Letonia. . . . . . 113
Líbano. . . . . . 115
Lesotho. . . . . . 117
Liberia. . . . . . 119
Jamahiriya Árabe Libia. . 121
Lituania. . . . . .123
Madagascar. . . . . 125
Malasia. . . . . . 127
Maldivas. . . . . . 129
Malí. . . . . . . 131
Malta. . . . . . 133
Mauritania. . . . . 135
Mauricio. . . . . .137
México. . . . . . 139
Mongolia. . . . . .141
Montenegro. . . . . 143
Marruecos. . . . . . 145
Mozambique. . . . . 147
Nepal. . . . . . 149
Nueva Zelanda. . . . . 151
Níger. . . . . . 153
Nigeria. . . . . . 155
Noruega. . . . . . 157
Omán. . . . . . 159
Pakistán. . . . . . 161
Panamá. . . . . . 163
Paraguay. . . . . .165
Perú. . . . . . . 167
Filipinas. . . . . 169
Polonia. . . . . . 171
Portugal. . . . . . 173
Qatar. . . . . . 175
República de Corea. . . . 177
República de Moldova. . . 179
Santo Tomé y Príncipe. . 181
Senegal. . . . . . 183
Seychelles. . . . . 185
Sierra Leona. . . . . 187
Singapur. . . . . 189
Eslovaquia. . . . . . 191
Eslovenia. . . . . . 193
España. . . . . . 195
Sri Lanka. . . . . . 197
Sudán. . . . . . 199
Swazilandia. . . . . 201
Suiza. . . . . 203
República Árabe Siria. . . 205
Tailandia. . . . . . 207
Togo. . . . . . . 209
Tonga. . . . . . 211
Turquía. . . . . . 213
Turkmenistán. . . . . 215
Del Reino Unido. . . . 217
Estados Unidos de América. . 219
Uzbekistán. . . . . 221
Viet Nam. . . . . . 223
Yemen. . . . . . 225
Zambia. . . . . . 227
Zimbabwe. . . . . 229

* * *
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El H1N1 una vacuna universal contra la gripe

 

 

 

 


Redacción

La protección que han demostrado los anticuerpos generados contra el virus de la gripe A, rara vez se había visto en quienes pasaban la gripe estacional


Madrid (11- 1-11).- Investigadores de la Facultad de Medicina y el Centro de Vacunas de la Universidad de Emory (Estados Unidos) aseguran que el virus A/H1N1 que se expandió por todo el mundo en 2009 puede ser el punto de partida para desarrollar una vacuna universal contra la gripe, ya que algunos afectados por esta cepa han sido capaces de desarrollar anticuerpos que les protegen del resto.

Según explica en el Journal of Experimental Medicine el autor de esta investigación, el profesor Jens Wrammert, se seleccionaron nueve pacientes que habían padecido la gripe A el año de su aparición con diferentes grados de intensidad, que iban desde casos más leves en que los síntomas desaparecieron a los pocos días a otros más graves que requirieron hospitalización, incluso de dos meses.

La mayoría de los participantes tenían entre 20 y 30 años, y a todos ellos se les realizaron extracciones de sangre unos diez días después de la aparición de los primeros síntomas.

Gracias a estos análisis, los investigadores identificaron los glóbulos blancos de la sangre de los pacientes que desarrollaron protección contra el virus y, a continuación, aislaron los genes de estos anticuerpos para analizarlos individualmente.

Después utilizaron los genes para producir nuevos anticuerpos mediante cultivo celular, hasta un total de 86 variedades, y luego, trataron de comprobar si las cepas de gripe reaccionaban en contra.

Así, identificaron cinco anticuerpos aislados capaces de doblegar a todas las cepas de la gripe estacional de la última década, la cepa de la conocida como 'gripe española' de 1918 y también a un patógeno de la cepa H5N1 de la gripe aviar.

Uno de los problemas de las vacunas contra la gripe es que la aparición de nuevas cepas impide una protección universal contra nuevas variantes que puedan surgir, como sucedió en 2009.

Sin embargo, en esta ocasión algunos de los anticuerpos identificados han demostrado su capacidad para adherirse a una parte del virus inactivo que incluye la vacuna, gracias a la hemaglutinina, que según estos expertos puede ser la base de una futura vacuna con una protección más amplia.

Tras este trabajo de microscopio, los investigadores probaron si tres de los anticuerpos aislados podían proteger a modelos experimentales contra la cepa A/H1N1 de 2009 y otras dos cepas de laboratorio. Dos de estos anticuerpos demostraron su capacidad inmunitaria, incluso cuando el anticuerpo se aplicó 60 horas después de la infección, aunque sólo uno ofreció protección contra la cepa pandémica.

Además, los investigadores comprobaron que dicho anticuerpo procedía del paciente con la enfermedad más grave. Patrick Wilson, coautor del estudio, explica que pese a haber tanta diversidad en las cepas de la gripe, este hallazgo demuestra que fabricar una sola vacuna con inmunidad permanente para todos los tipos de gripe es algo cada vez más factible.

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El Colegio de Abogados de Israel dice que algunas cárceles parecen "mazmorras"

 

Ministro de Exteriores de Israel

 

Cárceles de Israel como mazmorras

El Colegio de Abogados de Israel dice que algunas cárceles parecen "mazmorras"

Jerusalén, 27 dic (EFE).- Un informe confidencial del Colegio de Abogados de Israel asegura que algunas de las prisiones y cárceles israelíes parecen en realidad "mazmorras" y que los presos en confinamiento viven en condiciones infrahumanas.

El documento, del que da cuenta hoy el diario Haaretz y que es el primer estudio sobre el Servicio de Prisiones realizado de forma independiente, revela que dos importantes cárceles, Ayalón y Shikma, no son habitables y "se parecen a las mazmorras" de hace siglos.

Al igual, el Colegio de Abogados denuncia que las celdas de confinamiento por todo el país están "abarrotadas" y en ellas hay "olor a rancio, cloaca y moho y están infestadas de insectos".

"Es difícil ignorar que el aislamiento, tal y como se practica hoy, sirve en realidad como un castigo y no como forma de encarcelamiento" por razones objetivas, escriben los autores del informe, los abogados Michael Atia y Moran Kabalo.

Según ambos, el aislamiento en Israel se ha convertido en "un instrumento unilateral de castigo empleado fundamentalmente contra bandas delictivas".

En aislamiento son mantenidos también presos como Igal Amir, asesino del primer ministro israelí Isaac Rabin, y cabecillas de grupos armados palestinos.

Los dos abogados realizaron la revisión del Sistema de Prisiones de Israel durante el último año a petición del Colegio de Abogados, y además de visitar los distintos centros penitenciarios dialogaron con los internos sobre sus condiciones de vida.

Una de sus principales conclusiones es el grave daño psicológico que provoca en los presos y "muchos de ellos dijeron haber desarrollado paranoia e incontrolables ataques de furia".

Además, sufren daños fisiológicos como problemas de vista por la ausencia de luz natural durante gran parte del día.

La legislación israelí y las órdenes del Servicio de Prisiones de Israel dictan que el aislamiento de presos debe emplearse únicamente como último recurso con el fin de mantener el orden y la seguridad en prisión, evitar daños físicos a algún interno o preservar la seguridad del estado.

El informe describe, sin embargo, la dramática situación de muchos de estos internos debido a que "la mayoría de las celdas no tienen ventanas y están iluminadas con tubo fluorescente".

"Mantener a seres humanos en semejantes condiciones irracionales por periodos prolongados, incluso en los casos en que se trata de personas peligrosas, son una grave violación de los derechos humanos más básicos", concluye el informe.

Yaron Zamir, portavoz del Servicio de Prisiones, dijo sobre este informe que los aislamientos de presos se aplican "bajo supervisión de los tribunales y de acuerdo a necesidades objetivas", y que se les provee a los presos "las condiciones apropiadas, derechos y tratamiento".

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Genoma fósil revela vínculo ancestral

 

 

 

 

 

 

 

 

Genoma fósil revela vínculo ancestral
Un primo lejano plantea interrogantes acerca de origen humano.

El mundo de la edad de hielo está comenzando a mirar cosmopolita. Mientras que los hombres de Neandertal mantuvo dominante en Europa y los seres humanos modernos empezaban a llenar el mundo, otro pariente humano antiguo vivía en Asia, de acuerdo a una secuencia de genoma que se recuperó de un hueso de dedo en una cueva en el sur de Siberia. Un análisis comparativo del genoma con los de los seres humanos modernos sugiere que un rastro de este mal entendido hebra de linaje de homínido sobrevive hoy en día, pero sólo en los genes de algunos papúes y los isleños del Pacífico.


Un hueso de dedo y un diente (margen) de la cueva de Denisova han iluminado un filamento misterioso del homínido.
N. VIOLA, MPI EVA

Nombrado después de la cueva que tuvo el 30, 000–50, 000 años de hueso, el genoma nuclear de Denisova sigue la publicación de genoma mitocondrial de la misma persona en marzo 1. Desde esa secuencia, Svante Pääbo del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, en Leipzig, Alemania y sus colegas podrían decir poco, salvo que la persona, ahora conocida por ser mujeres, fue parte de una población larga divergieron de los seres humanos y los hombres de Neandertal.

Su genoma nuclear de aproximadamente 3 millones-letras, informado en esta cuestión de la naturaleza 2, ahora brinda un análisis más reveladora de este misterioso grupo. También plantea preguntas previamente insospechadas sobre su historia y su relación con los neandertales y los seres humanos. "Toda la historia es increíble. Es como un regalo, sorprendente de Navidad", dice Carles Lalueza Fox, un palaeogeneticist en la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona (España), quien no estuvo involucrado en la investigación.

Cuando el genoma antiguo se comparó con un espectro de las poblaciones humanas modernas, surgió una relación sorprendente. A diferencia de la mayoría de los grupos, melanesios: habitantes de Papua Nueva Guinea y las islas al noreste de Australia, parece que han heredado tanto como una veinteava parte de su ADN de raíces de Denisovan. Esto sugiere que después de que los antepasados de los papúes actuales se separan de otras poblaciones humanas y migran hacia el este, cruzaron con Denisovans, pero precisamente cuando, donde y hasta qué punto es claro.

Respuestas más podrían provenir de un vistazo a Denisovan, humana e incluso ADN Neandertal. Hasta ahora, las conclusiones acerca de cruzamiento han sido atraídas desde un número relativamente pequeño de los genomas humanos utilizando métodos de análisis de ADN conservadoras, dice a David Reich, un genetista en la escuela de medicina de Harvard en Boston, Massachusetts, que dirigió el análisis de Denisova. "Puede haber habido muchas interacciones más,", dice. Pääbo dice que es posible determinar aproximadamente cuando los seres humanos se cruzaron con Denisovans mediante el examen de la longitud de los segmentos de ADN que acechan en diversos genoma humano, con cortos segmentos correspondientes a más barajado de genes y más tiempo transcurrido.

Un molar descubierto en la misma cueva también cedido ADN mitocondrial, parecida a la del hueso del dedo. Pero los Denisovans eran probablemente más generalizadas, dice Pääbo. Algunos fósiles procedentes de China, por ejemplo, se asemejan a hombres de Neandertal ni los seres humanos modernos — ni Homo erectus, un ancestro humano anterior. Pääbo se pregunta si podrían estar más estrechamente relacionados con Denisovans. Sus colaboradores rusos planean buscar fósiles de Denisovan más completos que podrían corresponder a otros procedentes de China.

Chris Stringer, un palaeoanthropologist en el Museo de historia natural de Londres, está de acuerdo en que los fósiles asiático, tales como el cráneo de Dalí de 200.000 años de China central, podrían tener vínculos a la Denisovans. Pero dice que conclusiones firmes sobre tales relaciones tendrá que esperar el descubrimiento de fósiles de Denisovan más completos.

ADN conservado de otros fósiles asiático también proporcionaría una imagen más clara de la Denisovans, que Pääbo, esquivar la controversia, ha optado por no para llamar a una nueva especie o subespecie de homínido. El reto será sentido de esos descubrimientos y ponerlos en el contexto de la historia antigua de la humanidad, dice Lalueza Fox. Paleoantropólogos son sólo comenzando a estudiar el genoma de Neandertal publicado anteriores de este año de 3 pistas a la historia antigua de la humanidad. Con el genoma de la Denisova, "que se necesitan hacer frente a otra sorpresa", dice.

EPIDEMIOLOGÍA:EL MIEDO EN EL POLVO

 

Epidemiología: El miedo en el polvo
epidemias de cáncer en Turquía podría tener el secreto para staving de un desastre de salud pública en Dakota del Norte.

Brendan Maher



Se hicieron conocidos como los pueblos del cáncer - pequeñas aldeas en Capadocia, Turquía, que durante generaciones han sido perseguidos por una enfermedad pulmonar muy rara. Mesotelioma, responsable de hasta la mitad de las muertes en estas ciudades, casi siempre está asociada con la exposición al amianto. Pero aquí, los investigadores encontraron una causa diferente: un mineral llamado erionite, que está integrado en la estructura misma de los pueblos. Es en las carreteras, en los campos y en la piedra utilizada para construir las casas.


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Ahora, décadas de investigación en Turquía puede ayudar a salvar las vidas de 9.500 kilometros de distancia, en un rincón rural de Dakota del Norte. Las montañas Killdeer en la parte occidental del estado son ricos en erionite, y sirven como única fuente de lugares de piedra que rodean el Condado de Dunn. Cuando Ed Murphy, el geólogo del estado, se enteró de los pueblos turcos del cáncer hace cinco años, él se preocupó y puso en marcha una investigación que constató erionite en la grava que cubre cientos de kilómetros de carreteras. También apareció en las calzadas, aparcamientos e incluso un campo de juego utilizado por los niños. El estudio de Dakota del Norte con el tiempo creció hasta convertirse en una colaboración global, incluyendo el cáncer de biólogos, geólogos, epidemiólogos, científicos y médicos. Y esta semana, el equipo informa de algunos resultados preocupantes: que los niveles de exposición a erionite en Dakota del Norte son los mismos que en algunas de las aldeas turcas devastado por mesotelioma.

El cáncer no se ha demostrado en Dakota del Norte, pero la creciente evidencia sugiere que los grandes esfuerzos de limpieza debe comenzar de inmediato, dice Michele Carbone, un experto en el mesotelioma de la Universidad de Hawai en Honolulu, que ha trabajado tanto en Dakota del Norte y los pueblos turcos. "La razón que me resulta interesante es que aquí tenemos una oportunidad de hacer algo", dice.

Carbone ha visitado Capadocia desde 1996, cuando fue invitado por Izzettin Baris, un médico que en el momento especializada en el estudio y el tratamiento del mesotelioma en la Universidad Hacettepe de Ankara. A partir de la década de 1960, Bariş viajado por el país, el descubrimiento de pequeños grupos de cáncer poco común - en general, junto con las fuentes locales de amianto. Las fibras microscópicas, en forma de aguja de amianto penetran en los pulmones y se quedan atascadas en los tejidos circundantes mesoteliales, causando la inflamación, la cicatrización y, eventualmente, cáncer. Los aldeanos, dice Baris, había sido sin saberlo, mezclando el mineral blanco duradera en el estuco en sus edificios.

Mortal fibras
En 1975, Baris fue llamado para ayudar a una crisis en el pueblo de Karain. El año anterior, el pueblo de apenas 604 adultos habían perdido 11 de mesotelioma, una enfermedad que generalmente afecta sólo a unas pocas personas por millón. La epidemia había dado a la ciudad una reputación infame. Bariş escribió en 1978: "Dice el refrán que" El campesino de Karain cae enfermo con dolor en el pecho y el vientre, las gotas de los hombros, y él muere. "1 Pero a diferencia de cualquier otro lugar que Bariş había investigado, no había amianto se encuentra en Karain, ni en los pueblos cercanos de Tuzköy y Sarıhıdır, que también tenían altos índices de muerte por mesotelioma. Bariş buscado un culpable, y en la década de 1980 se encontró con uno, con la ayuda de Federico Pooley, un geólogo de la University College de Cardiff, Reino Unido. En las calles de los pueblos y el cáncer en los pulmones de los pacientes con mesotelioma, Baris, Pooley y sus colaboradores encontraron partículas microscópicas de erionite, que tiene cualidades fibrosos, como las de absestos2.


Micrografía de una fibra erionite en el camino de ripio del norte Dakota.K. Eylands / trabajo UND EERC

Bariş dio a los pueblos un estatus de celebridad algo indeseable entre los investigadores del cáncer. En 1987, sus estudios y otros llevado al Centro Internacional de Investigación sobre el Cáncer en Lyon, Francia, parte de la Organización Mundial de la Salud, para clasificar erionite como un carcinógeno del grupo 1 - de claro peligro para los seres humanos. Algunas investigaciones sugieren que el mineral podría tener un potencial aún mayor para causar el cáncer de amianto.

Murphy no tenía ni idea de los peligros erionite en la década de 1980, cuando apareció en las rocas que había recaudado durante un estudio de las montañas Killdeer. Veinte años más tarde, se enteró acerca de la conexión del mineral con el cáncer en Capadocia y alertó a los funcionarios estatales de salud. Juntos, se recolectaron muestras de las carreteras en el Condado de Dunn y encontró erionite en la grava y el polvo. Se notificó a la Agencia de Protección Ambiental (EPA).

En octubre de 2006, un equipo dirigido por la EPA comenzó a evaluar la exposición de los residentes de erionite mediante la recopilación de muestras de aire, mientras que la simulación de las actividades cotidianas. El equipo de rastrillado aparcamientos y vehículos seguido que levantaban el polvo a lo largo de los caminos de grava. "He aquí que, a pesar de que había viento y lluvia y nieve, hemos tenido exposiciones que fueron bastante impresionantes", dice Aubrey Miller, entonces un oficial superior médico de la EPA en Denver, quien dirigió el equipo. Los niveles estaban por debajo de los límites reglamentarios para la exposición ocupacional al asbesto, pero lo suficientemente alto como para levantar preocupaciones sobre la exposición de la comunidad, dice Miller.

Los datos que dejó muchas preguntas. La EPA no ha establecido directrices para la exposición segura al erionite y no estaba claro si los niveles de exposición en Dakota del Norte fueron los mismos que los que causan problemas en Capadocia, o incluso si el propio erionite era el mismo. El grupo necesitaba de datos procedentes de Turquía, por lo que Miller en contacto con Carbone, quien en ese momento era conocido como un experto en las aldeas del cáncer. "Convencí a la EPA para llegar a Capadocia y llevar a sus equipos costosos y equipo", dice Carbone.

exposición grave
Los geólogos, epidemiólogos y científicos ambientales viajó a Turquía para la muestra de aire y comparar los erionite con muestras de Dakota del Norte. Los autores presentaron los resultados de estos y otros estudios el 9 de diciembre en el Simposio Multidisciplinario de Chicago en Oncología Torácica en Illinois, y sus resultados pintan un panorama sombrío para el Condado de Dunn y sus habitantes 3000. Erionita niveles de exposición en Dakota del Norte no son tan altos como los de Tuzköy, Karain y Sarıhıdır, pero iguales o superiores a los de BOYALI de vecinos, donde se producen 6,2% de todas las muertes por mesotelioma. La estructura y composición de la erionite de ambas regiones es prácticamente idéntica, y las muestras de cada uno cambia de lugar causa asociada mesotelioma y la inflamación en el cultivo celular y los pulmones del ratón.


Aire de muestreo en Turquía se encuentran niveles peligrosos de este mineral cancerígeno erionite.M. CarboneStill, los datos humanos son más difíciles de interpretar.

El mesotelioma puede aparecer 30 años o más después de la exposición al amianto. Muchos de los caminos en el Condado de Dunn han existido por lo menos ese tiempo, pero los registros de cáncer para el estado han sido irregulares. Dakota del Norte no parecen tener una mayor incidencia de la enfermedad que es normal en todo el país, por lo que los científicos buscaron para ver si los residentes se presenten signos de alerta temprana. Investigadores de la Universidad de Cincinnati en Ohio colaborado con el departamento de Dakota del Norte de la salud para reunir a más de 30 personas con exposición laboral a altas erionite polvo, entre ellos algunos que habían trabajado en las canteras y en los equipos que abrieron los caminos. Murphy también fue un tema.

Los investigadores estudiaron los pulmones de los sujetos utilizando rayos X y escáneres de alta resolución de tomografía computarizada. Según su informe, publicado en October3, los sujetos mostraron cambios inusuales en su tejido pulmonar en aproximadamente ocho veces la tasa observada en un estudio de trabajadores del transporte de edad similar, aunque podría haber tenido muchas causas. Más contundente, dos personas habían "placas pleurales, esencialmente cicatrices en el revestimiento de la cavidad torácica, de acuerdo con la exposición a minerales y fibras sintéticas o artificiales.

Para Miller, ahora es un asesor médico en el Instituto Nacional de Servicios Ambientales de la Salud en Bethesda, Maryland, las similitudes entre erionite y el asbesto son demasiado grandes para pasar por alto en el Condado de Dunn. "¿Se ve como un pato? ¿Se graznar como un pato? ¿Tiene la exposición?" , dice.

La búsqueda está en saber si hay otras áreas en las que la gente puede estar expuesta a erionite, algo que Carbone cree que es probable. Los depósitos de este mineral son conocidos en todo el oeste de América del Norte, Japón, Nueva Zelanda y algunas partes de Europa. Si los investigadores pueden identificar poblaciones en riesgo, que podría ayudar a reducir la exposición posterior a erionite y vigilar los signos de la enfermedad, dice Carbone, quien ha estado trabajando con los geólogos para examinar partes de Arizona, Nevada, Oregon, California y Idaho para el mineral.


En Turquía, su equipo está investigando si los factores genéticos predisponen a algunas personas más que otras a desarrollar mesotelioma después de la exposición a erionite o asbesto. Los investigadores también están en busca de metabolitos en la sangre que podría predecir la aparición de la enfermedad. Los estudios a gran escala están a punto de empezar el año que viene, y Carbone dice que esta investigación podría ayudar a desarrollar tratamientos y estrategias de detección temprana. Después de décadas de estudio, funcionarios turcos están construyendo nuevas viviendas en algunos de los pueblos de Capadocia, y los residentes se mueven - algunas de ellas con gran renuencia. Mientras tanto, funcionarios en Dakota del Norte también están haciendo cambios. la minería de grava en la zona ha de cola, y la mayoría de trabajo en la carretera se hace con la piedra de otras zonas. El campo de juego ha sido limpiado, y las conversaciones están en curso acerca de si los caminos pueden ser pavimentado. Pero erionite grava que contiene todavía está en uso en algunos lugares, y todos los científicos pueden hacer es aconsejar. La EPA no tiene autoridad para regular erionite, dice Miller.

Dada la falta de grupos de mesotelioma en Dakota del Norte, muchos residentes no están preocupados por erionite, dice Murphy. Se oye con frecuencia la gente dice: "Hemos vivido aquí durante años. Somos la tercera generación o así, y nadie ha tenido un problema que conocemos." En términos de su propia salud, Murphy encontrado nada demasiado preocupante en su análisis reciente. Pero con su historial de exposición a erionite, sabe que él necesita para mantener el seguimiento de sus pulmones. "Trato de no pensar en ello", dice.

Actualización: La versión original en línea de esta historia indica que el mesotelioma puede aparecer hasta 30 años después de la exposición al amianto. Esto se ha corregido a 30 años o más, de acuerdo con la versión impresa del texto.

EL CAMBIO CLIMÁTICO

 

 


CAMBIO CLIMÁTICO
Se llama cambio climático a la modificación del clima con respecto al historial climático a una escala global o regional. Tales cambios se producen a muy diversas escalas de tiempo y sobre todos los parámetros climáticos: temperatura, precipitaciones, nubosidad, etc. En teoría, son debidos tanto a causas naturales (Crowley y North, 1988) como antropogénicas (Oreskes, 2004).

El término suele usarse de forma poco apropiada, para hacer referencia tan sólo a los cambios climáticos que suceden en el presente, utilizándolo como sinónimo de calentamiento global. La Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático usa el término cambio climático sólo para referirse al cambio por causas humanas:

Por "cambio climático" se entiende un cambio de clima atribuido directa o indirectamente a la actividad humana que altera la composición de la atmósfera mundial y que se suma a la variabilidad natural del clima observada durante períodos comparables.

Artículo 1, párrafo 2
Como se produce constantemente por causas naturales se lo denomina también variabilidad natural del clima. En algunos casos, para referirse al cambio de origen humano se usa también la expresión cambio climático antropogénico.

Además del calentamiento global, el cambio climático implica cambios en otras variables como las lluvias globales y sus patrones, la cobertura de nubes y todos los demás elementos del sistema atmosférico. La complejidad del problema y sus múltiples interacciones hacen que la única manera de evaluar estos cambios sea mediante el uso de modelos computacionales que simulan la física de la atmósfera y de los océanos. La naturaleza caótica de estos modelos hace que en sí tengan una alta proporción de incertidumbre (Stainforth et ál., 2005) (Roe y Baker, 2007), aunque eso no es óbice para que sean capaces de prever cambios significativos futuros (Schnellhuber, 2008) (Knutti y Hegerl, 2008) que tengan consecuencias tanto económicas (Stern, 2008) como las ya observables a nivel biológico (Walther et ál., 2002)(Hughes, 2001).

 

CAUSAS DE LOS CAMBIOS CLIMÁTICOS

El clima es un promedio, a una escala de tiempo dada, del tiempo atmosférico. Los distintos tipos climáticos y su localización en la superficie terrestre obedecen a ciertos factores, siendo los principales, la latitud geográfica, la altitud, la distancia al mar, la orientación del relieve terrestre con respecto a la insolación (vertientes de solana y umbría) y a la dirección de los vientos (vertientes de Sotavento y barlovento) y por último, las corrientes marinas. Estos factores y sus variaciones en el tiempo producen cambios en los principales elementos constituyentes del clima que también son cinco: temperatura atmosférica, presión atmosférica, vientos, humedad y precipitaciones.

Pero existen fluctuaciones considerables en estos elementos a lo largo del tiempo, tanto mayores cuanto mayor sea el período de tiempo considerado. Estas fluctuaciones ocurren tanto en el tiempo como en el espacio. Las fluctuaciones en el tiempo son muy fáciles de comprobar: puede presentarse un año con un verano frío (por ejemplo, el sector del turismo llegó a tener fuertes pérdidas hace unos años en las playas españolas debido a las bajas temperaturas registradas y al consiguiente descenso del número de visitantes, y el presente invierno ha sido mucho más frío de lo normal, no sólo en España, sino en toda Europa). Y las fluctuaciones espaciales son aún más frecuentes y comprobables: los efectos de lluvias muy intensas en la zona intertropical del hemisferio sur en América (inundaciones en el Perú y en el sur del Brasil) se presentaron de forma paralela a lluvias muy escasas en la zona intertropical del Norte de América del Sur (especialmente en Venezuela y otras áreas vecinas).

Un cambio en la emisión de radiaciones solares, en la composición de la atmósfera, en la disposición de los continentes, en las corrientes marinas o en la órbita de la Tierra puede modificar la distribución de energía y el equilibrio térmico, alterando así profundamente el clima planetario cuando se trata de procesos de larga duración.


Estas influencias se pueden clasificar en externas e internas a la Tierra. Las externas también reciben el nombre de forzamientos dado que normalmente actúan de forma sistemática sobre el clima, aunque también los hay aleatorios como es el caso de los impactos de meteoritos (astroblemas). La influencia humana sobre el clima en muchos casos se considera forzamiento externo ya que su influencia es más sistemática que caótica pero también es cierto que el Homo sapiens pertenece a la propia biosfera terrestre pudiéndose considerar también como forzamientos internos según el criterio que se use. En las causas internas se encuentran una mayoría de factores no sistemáticos o caóticos. Es en este grupo donde se encuentran los factores amplificadores y moderadores que actúan en respuesta a los cambios introduciendo una variable más al problema ya que no solo hay que tener en cuenta los factores que actúan sino también las respuestas que dichas modificaciones pueden conllevar. Por todo eso al clima se le considera un sistema complejo. Según qué tipo de factores dominen la variación del clima será sistemática o caótica. En esto depende mucho la escala de tiempo en la que se observe la variación ya que pueden quedar patrones regulares de baja frecuencia ocultos en variaciones caóticas de alta frecuencia y viceversa. Puede darse el caso de que algunas variaciones caóticas del clima no lo sean en realidad y que sean catalogadas como tales por un desconocimiento de las verdaderas razones causales de las mismas.

 

 

INFLUENCIAS EXTERNAS
VARIACIONES SOLARES

El Sol es una estrella que presenta ciclos de actividad de once años. Ha tenido períodos en los cuales no presenta manchas solares, como el mínimo de Maunder que fue de 1645 a 1715 en los cuales se produjo una mini era de Hielo.[cita requerida]

La temperatura media de la Tierra depende, en gran medida, del flujo de radiación solar que recibe. Sin embargo, debido a que ese aporte de energía apenas varía en el tiempo, no se considera que sea una contribución importante para la variabilidad climática a corto plazo (Crowley y North, 1988). Esto sucede porque el Sol es una estrella de tipo G en fase de secuencia principal, resultando muy estable. El flujo de radiación es, además, el motor de los fenómenos atmosféricos ya que aporta la energía necesaria a la atmósfera para que éstos se produzcan.

Sin embargo, muchos astrofísicos consideran que la influencia del Sol sobre el clima está más relacionado con la longitud de cada ciclo, la amplitud del mismo, la cantidad de manchas solares, la profundidad de cada mínimo solar, y la ocurrencia de dobles mínimos solares separados por pocos años. Sería la variación en los campos magnéticos y la variabilidad en el viento solar (y su influencia sobre los rayos cósmicos que llegan a la tierra) quienes tienen una fuerte acción sobre distintos componentes del clima como las diversas oscilaciones oceánicas, los eventos el Niño y La Niña, las corrientes de chorro polares, la Oscilación cuasi bianual de la corriente estratosférica sobre el ecuador, etc. Por otro lado, a largo plazo las variaciones se hacen apreciables ya que el Sol aumenta su luminosidad a razón de un 10 % cada 1.000 millones de años. Debido a este fenómeno, en la Tierra primitiva que sustentó el nacimiento de la vida, hace 3.800 millones de años, el brillo del Sol era un 70 % del actual.

Las variaciones en el campo magnético solar y, por tanto, en las emisiones de viento solar, también son importantes, ya que la interacción de la alta atmósfera terrestre con las partículas provenientes del Sol puede generar reacciones químicas en un sentido u otro, modificando la composición del aire y de las nubes así como la formación de éstas. Algunas hipótesis plantean incluso que los iones producidos por la interacción de los rayos cósmicos y la atmósfera de la Tierra juegan un rol en la formación de núcleos de condensación y un correspondiente aumento en la formación de nubes. De este modo, la correlación entre la ionización cósmica y formación de nubes se observa fuertemente en las nubes a baja altura y no en las nubes altas (cirrus) como se creía, donde la variación en la ionización es mucho más grande (Svensmark, 2007).

Véase también: Sol

VARIACIONES ORBITALES

Artículo principal: Variaciones orbitales
Si bien la luminosidad solar se mantiene prácticamente constante a lo largo de millones de años, no ocurre lo mismo con la órbita terrestre. Ésta oscila periódicamente, haciendo que la cantidad media de radiación que recibe cada hemisferio fluctúe a lo largo del tiempo, y estas variaciones provocan las pulsaciones glaciares a modo de veranos e inviernos de largo período. Son los llamados períodos glaciales e interglaciales. Hay tres factores que contribuyen a modificar las características orbitales haciendo que la insolación media en uno y otro hemisferio varíe aunque no lo haga el flujo de radiación global. Se trata de la precesión de los equinoccios, la excentricidad orbital y la oblicuidad de la órbita o inclinación del eje terrestre.

Véase también: Órbita

IMPACTOS DE METEORITOS

En raras ocasiones ocurren eventos de tipo catastrófico que cambian la faz de la Tierra para siempre. El último de tales acontecimientos catastróficos sucedió hace 65 millones de años. Se trata de los impactos de meteoritos de gran tamaño. Es indudable que tales fenómenos pueden provocar un efecto devastador sobre el clima al liberar grandes cantidades de CO2, polvo y cenizas a la atmósfera debido a la quema de grandes extensiones boscosas. De la misma forma, tales sucesos podrían intensificar la actividad volcánica en ciertas regiones. En el suceso de Chichulub (en Yucatán, México) hay quien relaciona el período de fuertes erupciones en volcanes de la India con el hecho de que este continente se sitúe cerca de las antípodas del cráter de impacto. Tras un impacto suficientemente poderoso la atmósfera cambiaría rápidamente, al igual que la actividad geológica del planeta e, incluso, sus características orbitales.

INFLUENCIAS INTERNAS
LA DERIVA CONTINENTAL

La Tierra ha sufrido muchos cambios desde su origen hace 4.600 millones de años. Hace 225 millones de años todos los continentes estaban unidos, formando lo que se conoce como Pangea, y había un océano universal llamado Panthalassa. La tectónica de placas ha separado los continentes y los ha puesto en la situación actual. El Océano Atlántico se ha ido formando desde hace 200 millones de años.

La deriva continental es un proceso sumamente lento, por lo que la posición de los continentes fija el comportamiento del clima durante millones de años. Hay dos aspectos a tener en cuenta. Por una parte, las latitudes en las que se concentra la masa continental: si las masas continentales están situadas en latitudes bajas habrá pocos glaciares continentales y, en general, temperaturas medias menos extremas. Así mismo, si los continentes se hallan muy fragmentados habrá menos continentalidad.

Véanse también: Deriva continental y clima y deriva continental

LA COMPOSICIÓN ATMOSFÉRICA

Artículo principal: Atmósfera terrestre
La atmósfera primitiva, cuya composición era parecida a la nebulosa inicial, perdió sus componentes más ligeros, el hidrógeno diatómico (H2) y el helio (He), para ser sustituidos por gases procedentes de las emisiones volcánicas del planeta o sus derivados, especialmente dióxido de carbono (CO2), dando lugar a una atmósfera de segunda generación. En dicha atmósfera son importantes los efectos de los gases de invernadero emitidos de forma natural en volcanes. Por otro lado, la cantidad de óxidos de azufre (SO, SO2 y SO3) y otros aerosoles emitidos por los volcanes contribuyen a lo contrario, a enfriar la Tierra. Del equilibrio entre ambos efectos resulta un balance radiativo determinado.

Con la aparición de la vida en la Tierra se sumó como agente incidente el total de organismos vivos, la biosfera. Inicialmente, los organismos autótrofos por fotosíntesis o quimiosíntesis capturaron gran parte del abundante CO2 de la atmósfera primitiva, a la vez que empezaba a acumularse oxígeno (a partir del proceso abiótico de la fotólisis del agua). La aparición de la fotosíntesis oxigénica, que realizan las cianobacterias y sus descendientes los plastos, dio lugar a una presencia masiva de oxígeno (O2) como la que caracteriza la atmósfera actual, y aún mayor. Esta modificación de la composición de la atmósfera propició la aparición de formas de vida nuevas, aeróbicas que se aprovechaban de la nueva composición del aire. Aumentó así el consumo de oxígeno y disminuyó el consumo neto de CO2 llegándose al equilibrio o clímax, y formándose así la atmósfera de tercera generación actual. Este delicado equilibrio entre lo que se emite y lo que se absorbe se hace evidente en el ciclo del CO2, la presencia del cual fluctúa a lo largo del año según las estaciones de crecimiento de las plantas.

 

 

 

LAS CORRIENTES OCEÁNICAS

Las corrientes oceánicas, o marinas, son un factor regulador del clima que actúa como moderador, suavizando las temperaturas de regiones como Europa y las costas occidentales de Canadá y Alaska. La climatología ha establecido nítidamente los límites térmicos de los distintos tipos climáticos que se han mantenido a través de todo ese tiempo. No se habla tanto de los límites pluviométricos de dicho clima porque los cultivos mediterráneos tradicionales son ayudados por el regadío y cuando se trata de cultivos de secano, se presentan en parcelas más o menos planas (cultivo en terrazas) con el fin de hacer más efectivas las lluvias propiciando la infiltración en el suelo. Además los cultivos típicos del matorral mediterráneo están adaptados a cambios meteorológicos mucho más intensos que los que se han registrado en los últimos tiempos: si no fuera así, los mapas de los distintos tipos climáticos tendrían que rehacerse: un aumento de unos 2 grados centígrados en la cuenca del mediterráneo significaría la posibilidad de aumentar la latitud de muchos cultivos unos 200 km más al norte (como sería el cultivo de la naranja ya citado). Desde luego, esta idea sería inviable desde el punto de vista económico, ya que la producción de naranja es, desde hace bastante tiempo, excedentaria, no por el aumento del cultivo a una mayor latitud (lo que corroboraría en cierto modo la idea del calentamiento global) sino por el desarrollo de dicho cultivo en áreas reclamadas al desierto (Marruecos y otros países) gracias al riego en goteo y otras técnicas de cultivo.

Véase también: Corriente del Golfo

EL CAMPO MAGNÉTICO TERRESTRE

Artículo principal: Campo magnético terrestre
De la misma forma que el viento solar puede afectar al clima de forma directa, las variaciones en el campo magnético terrestre pueden afectarlo de manera indirecta ya que, según su estado, detiene o no las partículas emitidas por el Sol. Se ha comprobado que en épocas pasadas hubo inversiones de polaridad y grandes variaciones en su intensidad, llegando a estar casi anulado en algunos momentos. Se sabe también que los polos magnéticos, si bien tienden a encontrarse próximos a los polos geográficos, en algunas ocasiones se han aproximado al Ecuador. Estos sucesos tuvieron que influir en la manera en la que el viento solar llegaba a la atmósfera terrestre.

Véase también: Paleomagnetismo

LOS EFECTOS ANTROPOGÉNICOS

Artículo principal: Influencia antropogénica sobre el clima
Una teoría es que el ser humano sea hoy uno de los agentes climáticos, incorporándose a la lista hace relativamente poco tiempo. Su influencia comenzaría con la deforestación de bosques para convertirlos en tierras de cultivo y pastoreo, pero en la actualidad su influencia sería mucho mayor al producir la emisión abundante de gases que, en teoría, producen un efecto invernadero: CO2 en fábricas y medios de transporte y metano en granjas de ganadería intensiva y arrozales. Actualmente tanto las emisiones se han incrementado hasta tal nivel que parece difícil que se reduzcan a corto y medio plazo, por las implicaciones técnicas y económicas de las actividades involucradas.

Los aerosoles de origen antrópico, especialmente los sulfatos provenientes de los combustibles fósiles, ejercen una influencia reductora de la temperatura (Charlson et ál., 1992). Este hecho, unido a la variabilidad natural del clima, sería la causa que explica el "valle" que se observa en el gráfico de temperaturas en la zona central del siglo XX.

Véase también: Efecto invernadero

 

 

RETROALIMENTACIONES Y FACTORES MODERADORES

Muchos de los cambios climáticos importantes se dan por pequeños desencadenantes causados por los factores que se han citado, ya sean forzamientos sistemáticos o sucesos imprevistos. Dichos desencadenantes pueden formar un mecanismo que se refuerza a sí mismo (retroalimentación o "feedback positivo") amplificando el efecto. Asimismo, la Tierra puede responder con mecanismos moderadores ("feedbacks negativos") o con los dos fenómenos a la vez. Del balance de todos los efectos saldrá algún tipo de cambio más o menos brusco pero siempre impredecible a largo plazo, ya que el sistema climático es un sistema caótico y complejo.

Un ejemplo de feedback positivo es el efecto albedo, un aumento de la masa helada que incrementa la reflexión de la radiación directa y, por consiguiente, amplifica el enfriamiento. También puede actuar a la inversa, amplificando el calentamiento cuando hay una desaparición de masa helada. También es una retroalimentación la fusión de los casquetes polares, ya que crean un efecto de estancamiento por el cual las corrientes oceánicas no pueden cruzar esa región. En el momento en que empieza a abrirse el paso a las corrientes se contribuye a homogeneizar las temperaturas y favorece la fusión completa de todo el casquete y a suavizar las temperaturas polares, llevando el planeta a un mayor calentamiento al reducir el albedo.

La Tierra ha tenido períodos cálidos sin casquetes polares y recientemente se ha visto que hay una laguna en el Polo Norte durante el verano boreal, por lo que los científicos noruegos predicen que en 50 años el Ártico será navegable en esa estación. Un planeta sin casquetes polares permite una mejor circulación de las corrientes marinas, sobre todo en el hemisferio norte, y disminuye la diferencia de temperatura entre el ecuador y los Polos.

También hay factores moderadores del cambio. Uno es el efecto de la biosfera y, más concretamente, de los organismos fotosintéticos (fitoplancton, algas y plantas) sobre el aumento del dióxido de carbono en la atmósfera. Se estima que el incremento de dicho gas conllevará un aumento en el crecimiento de los organismos que hagan uso de él, fenómeno que se ha comprobado experimentalmente en laboratorio. Los científicos creen, sin embargo, que los organismos serán capaces de absorber sólo una parte y que el aumento global de CO2 proseguirá.

Hay también mecanismos retroalimentadores para los cuales es difícil aclarar en que sentido actuarán. Es el caso de las nubes. El climatólogo Roy Spencer (escéptico del cambio climático vinculado a grupos evangélicos conservadores[2] ) ha llegado a la conclusión, mediante observaciones desde el espacio, de que el efecto total que producen las nubes es de enfriamiento.[3] Pero este estudio solo se refiere a las nubes actuales. El efecto neto futuro y pasado es difícil de saber ya que depende de la composición y formación de las nubes.

CUENTA REGRESIVA PARA EL ENCUENTRO CON VESTA


Agosto 19, 2010: Que comience la cuenta regresiva. La nave espacial Dawn ("Amanecer", en idioma español), de la NASA, llegará al gigantesco asteroide Vesta en menos de un año.


Insignia de la misión Dawn. [Más información] "No hay nada más emocionante que develar un mundo alienígeno e inexplorado", dice Marc Rayman, quien es el ingeniero principal de la misión Dawn, en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL, por su sigla en idioma inglés). "Vesta", predice, "nos sorprenderá".

Está programado que Dawn entre en órbita alrededor de Vesta a finales del mes de julio del año 2011. Inmediatamente después de que se transmitan a la Tierra las primeras imágenes en alta resolución, los investigadores podrán combinarlas rápidamente para producir una película, permitiéndonos de este modo seguir los pasos de Dawn como si estuviésemos allí.

"Parecerá como si la nave espacial estuviera suspendida en un punto fijo en el espacio mientras Vesta gira por debajo", dice Rayman.

Las misiones anteriores a Dawn nos han mostrado algunos asteroides, pero ninguno tan grande como esta voluminosa reliquia, cuyo origen se remonta a cuando el sistema solar era mucho más joven. Con una extensión de 564 kilómetros (350 millas) y con una masa que representa casi el 10% de la masa entera del cinturón de asteroides, Vesta es, sin duda, un mundo por sí mismo.

"Es un enorme cuerpo rocoso, de tipo terrestre, más parecido a la Luna y a Mercurio que a los pequeños trozos de roca que hemos explorado en el pasado", continúa Rayman. "Por ejemplo, hay un gran cráter en el polo sur de Vesta y, dentro de ese cráter, se encuentra alojada una montaña que es más grande que el asteroide Eros".

Dawn orbitará Vesta durante un año, tiempo en el cual llevará a cabo estudios detallados, y se convertirá de este modo en la primera nave espacial en orbitar un cuerpo del cinturón de asteroides. Luego, Dawn dejará atrás a Vesta y se dirigirá hacia un segundo mundo exótico, el planeta enano Ceres —pero esa es otra historia.



Muchos científicos consideran que Vesta es un protoplaneta. El asteroide estaba en el proceso de convertirse en un planeta cuando Júpiter interrumpió su crecimiento. El gigante gaseoso se volvió tan masivo que su gravedad perturbó el material del cinturón de asteroides hasta el grado en el cual los objetos allí presentes ya no pudieron fusionarse.

"Vesta puede enseñarnos mucho sobre cómo se formaron los planetas", dice Christopher Russell, de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA, por su sigla en idioma inglés), quien es el investigador principal de la misión. "Tenemos un equipo completo de científicos que espera ansiosamente poder dar ese primer vistazo a Vesta".

Dawn comenzará su aproximación oficial a Vesta, a la cual Rayman también llama la fase "¡oh, esto es tan genial!" de la misión, en mayo del año que viene. A diferencia de la mayoría de las inserciones orbitales, sin embargo, ésta será comparativamente sencilla.

"Quizás esta sea la primera misión planetaria que no provocará que los integrantes del equipo de la misión estén mordiéndose las uñas cuando la nave espacial esté entrando en órbita alrededor del objetivo", dice Rayman.

La manera convencional mediante la cual una nave espacial se coloca en órbita alrededor de un cuerpo celeste está acompañada de momentos cruciales durante los cuales se deben ejecutar las maniobras orbitales con precisión quirúrgica. Si algo sale mal, toda la misión puede darse por perdida. Pero Dawn, con su suave propulsión a iones, se aproximará lentamente a su objetivo en una trayectoria espiral, acercándose cada vez más en cada vuelta.


Esta imagen borrosa de Vesta (cortesía del Telescopio Espacial Hubble) se volverá mucho más nítida cuando Dawn llegue, en el año 2011. [Más información] "Todo el plan de propulsión de Dawn en su largo viaje interplanetario está dedicado en gran parte a cambiar gradualmente la forma de su órbita alrededor del Sol de manera que, cuando la nave espacial esté en la vecindad de Vesta, su órbita será muy parecida a la del asteroide".

Con sólo un leve cambio de trayectoria, la nave espacial dejará que la gravedad de Vesta la capture.

"Ese suave impulso de iones será suficiente para poner a la nave espacial en órbita. Es como fusionarse con el flujo vehicular en una autopista: sólo se necesita una aceleración gradual. Dawn ni siquiera se percatará del suceso, pero esto la pondrá en órbita alrededor de su primer objetivo celeste".

Las primeras órbitas de Dawn serán altas y no habrá prisa; a esta nave le tomará varios días completar una revolución alrededor de Vesta, a altitudes de aproximadamente 2.738 kilómetros (1.700 millas). Después de una cuantiosa recolección de fotografías y datos desde gran altitud, Dawn continuará propulsándose y seguirá un patrón espiral hacia órbitas cada vez más bajas, hasta alcanzar una órbita con una altitud un poco mayor a 161 kilómetros (100 millas) —más baja que las de los satélites que orbitan la Tierra.

Algunas partes de la superficie serán una reminiscencia de características de la Tierra o de la Luna, con cráteres y, quizás, incluso volcanes.

"No esperamos ver volcanes activos", menciona Carol Raymond, quien es la investigadora principal adjunta de la misión, en el JPL, "pero podría haber antiguas características volcánicas todavía reconocibles en los cráteres".

Mientras tanto, "podría haber otros espectáculos que están más allá de nuestra imaginación", dice Rayman. "¡Será pura emoción!"

VIDA EN LA TIERRA

Un mar de incertidumbre
Jason A. Lowe y Jonathan M. Gregory


¿Qué tan bien se puede predecir el futuro aumento del nivel del mar?


Para el nivel del mar aumente en más de un metro, la contribución de la Groenlandia y el oeste Hojas de hielo de la Antártida tendría que aumentar considerablemente en el futuro.



Una pregunta crucial para el aumento del nivel del mar en el siglo XXI es la cantidad de hielo se perderá de Groenlandia y la Antártida como resultado de las aceleraciones rápidas en el flujo de hielo. Este problema se destacó por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) en su informe de 2007 de evaluación1. Llegaron a la conclusión de que "la comprensión de estos efectos es demasiado limitada ... para proporcionar una mejor estimación o un límite superior para el aumento del nivel del mar "en el siglo XXI. Excluyendo estos efectos, se proyecta un aumento del nivel del mar de 0.26-0.59 metros por el 2090s por su escenario más alto nivel de emisiones.

Las pruebas disponibles todavía no nos permite decir con certeza si el nivel del mar podría superar las previsiones del IPCC. Observaciones, en gran parte de los satélites, muestran que tanto las capas de hielo están perdiendo masa total2, Y más rápido que los cambios en la fusión y nieve causa que por sí mismos3, 4. Esto se debe a la aceleración de los glaciares en Groenlandia toma muchas y corrientes de hielo en la Antártida occidental de hielo, hielo que descarga en el mar. En consecuencia, estas capas de hielo son probablemente haciendo una contribución mucho mayor ahora a subir el nivel del mar que lo hicieron durante el siglo XX, en promedio.

La nueva investigación sugiere que la posibilidad del ascenso del nivel del mar de hasta dos metros para el año 2100 debe ser considerado seriamente. Un estudio clave5 examinado las tasas de flujo de hielo que se necesitaría para producir subida importante del nivel del mar en 2100 y llegó a la conclusión que un aumento de más de dos metros sería "físicamente insostenibles". A pesar de los aumentos de hasta dos metros no se podía excluir, un aumento del nivel del mar de menos de un metro para el año 2100 se juzgó más probable por razones de verosimilitud física. Proxy pruebas de proporciones de isótopos de oxígeno en los núcleos de sedimento del mar Rojo6 sugiere que el nivel del mar subió hasta en 1,6 metros por siglo en un momento en el pasado cuando las capas de hielo grandes cubría una superficie similar a su extensión actual.

A pesar de los aumentos de hasta dos metros de este siglo no se puede descartar, esto no significa que sean inevitables o incluso probable. Para que el cambio climático para producir mucho más de un metro de subida del nivel del mar, las capas de hielo, probablemente tendría que contribuir mucho más a la subida que en la actualidad, un estudio de 2009 puso su contribución actual a 0,15 metros por siglo2. La reciente aceleración de los glaciares de Groenlandia y la salida de flujos de hielo de la Antártida puede ser debido en parte a la variabilidad natural, y no podría continuar. Algunas observaciones indican que varios de los glaciares de salida y corrientes de hielo que se aceleró en la década de 1990 ya han empezado a ralentizarse7Y un estudio reciente basado en la modelación detallada del glaciar Helheim en Groenlandia sugirió que "las recientes tasas de pérdida de masa en los glaciares de Groenlandia están de salida transitoria y no deberían extrapolarse hacia el futuro"8.

No sumando
En este mar de incertidumbre, ¿cómo podemos obtener una mejor estimación de la subida del nivel del mar? Mientras esperamos el desarrollo de modelos climáticos que incluyen un tratamiento más realista de los procesos de capa de hielo, algunos investigadores han adoptado un enfoque más empírico para estimar el nivel del mar.

En lugar de modelar los diferentes procesos que contribuyen al aumento del nivel del mar y se sumarán éstas, estos métodos semi-empíricos de una relación cuantitativa entre el nivel global del mar el pasado y el cambio de temperatura9, 10, 11 o forzamiento radiativo12, Por lo general derivados del último siglo o así, pero a veces más tiempo. El enfoque se basa libremente en la comprensión de los procesos físicos, pero la relación está determinada por métodos estadísticos. La suposición general es que la relación entre el nivel del mar y la temperatura (o forzar) llevará a cabo en el futuro y para una gama mucho mayor de calentamiento que ocurrieron durante el período comprendido entre las que se calibró. Si esta suposición es válida, permite que las estimaciones de futuro aumento del nivel del mar se calcula directamente de las predicciones del modelo climático del calentamiento global. Varios estudios dan proyecciones en el rango de uno a dos metros para el año 2100, mucho mayor que los rangos de proyección del IPCC. Por lo tanto, fundamental para preguntar si los enfoques semi-empíricos pueden utilizarse para proporcionar proyecciones robusta, apta para la planificación.

Tafí del Valle,a 2000 metros
sobre el nivel del mar

Ya ha habido cierto debate acerca de la validez estadística de estos enfoques13, 14, 15, Pero también es importante considerar qué métodos semi-empíricos sobre las posibles contribuciones implica un aumento del nivel del mar. ¿Son sus predicciones en lo esencial, más de un metro de subida del nivel del mar en el siglo XXI físicamente razonable? Y ¿por qué estos métodos proporcionan grandes proyecciones que los modelos del IPCC? Parece poco probable que los métodos semi-empíricos pueden predecir grandes cambios dinámicos en las capas de hielo si han sido calibrados con las observaciones de los últimos siglos, porque la evidencia sugiere que la contribución de las capas de hielo a nivel del mar era pequeño antes de que el último par de décadas. De las proyecciones futuro aumento del nivel del mar, una parte sería aportada por el derretimiento de los glaciares y casquetes de hielo (con exclusión de Groenlandia y la Antártida)1, Pero incluso la pérdida total sería poco probable que produzca más de unos 40 centímetros de altura, y su contribución podría ser mucho menos16. Según la interpretación actual de la tasa a la cual las profundidades del océano ocupa el calor, también es poco probable que la expansión térmica podría ser lo suficientemente grande como para que el mar aumentará el conjunto de la XXI-siglo a casi dos metros. En conjunto, la pérdida de hielo de derretimiento de los glaciares y la expansión térmica de los océanos no producen un gran futuro aumento del nivel del mar como se había predicho por los modelos semi-empíricos.

La suma de las estimaciones de las diversas contribuciones observacionalmente derivadas aumento histórico del nivel del mar, que todos tenemos dudas, nos encontramos con que su suma puede no corresponder a la medida aumento total del nivel del mar. Los métodos semi-empíricos asumir que cualquier diferencia se debe a una contribución que nos faltaba para aumentar con el calentamiento global. Aunque esta suposición puede ser correcta, sin entender / identificación de los procesos físicos que pueden hacer que esta deficiencia en el nivel del mar, hay poco en el camino de las pruebas correspondientes.

Para la sociedad, ignorando la necesidad de adaptación podría resultar costoso, pero también podría sobreasignacià a la adaptación, un posible resultado de confiar demasiado en las estimaciones más altas de la subida del nivel del mar. La comunidad de la ciencia del clima tiene que comunicarse de manera efectiva que el ascenso del nivel del mar es probable que continúe, pero que el aumento para el año 2100 es casi seguro que será por debajo de dos metros y que en la actualidad muy pocas pruebas para sugerir que los aumentos en la parte superior de esta rango es probable. Es de vital importancia de seguir vigilando el nivel del mar y sus componentes y para desarrollar una capacidad para hacer proyecciones fiables. Mientras tanto, como no podemos dar certezas, debemos llegar a ser mejor para explicar las incertidumbres a los tomadores de decisiones. Estas incertidumbres implican la necesidad de mantener abierta una amplia gama de opciones de adaptación y ser capaz de cambiar el enfoque, según las predicciones se hacen más robusto17.

 

"China pone de relieve la sequía amenaza el futuro del clima" 

 


Noticias

Beijing

Nacido en una familia de agricultores en el sur de la provincia de Yunnan, China, Zhu Youyong la vida siempre ha estado ligada a la tierra. A la edad de 54 años, sin embargo, Zhu - ahora presidente de la Universidad Agrícola de Yunán en Kunming - dice que él "nunca ha visto la sequía tan severa en Yunnan".

Desde el pasado mes de septiembre, la provincia ha tenido un 60% menos lluvias de lo normal. Según el Ministerio de Asuntos Civiles, 8,1 millones de personas - el 18% de la población de Yunnan - carecen de agua potable, y 2,5 dólares EE.UU. por valor de millones de cultivos se espera que no.



La sequía en la provincia de Yunnan ha dejado a millones sin agua.
Científicos de China dicen que la crisis marca uno de los estudios de caso más fuerte hasta ahora de cómo el cambio climático y la práctica medioambiental deficiente, pueden combinarse para crear un desastre. Ahora están luchando para precisar exactamente la causa de la sequía, y si eventos similares probablemente se situarán en la región con más frecuencia en el futuro.

Mientras tanto, con la mayoría de los cultivos de invierno de la provincia en ruinas, los agricultores locales necesitan ayuda inmediata. Zhu ha sido pasar de un condado a otro para persuadir a los agricultores a sembrar cultivos diferentes juntos en el mismo campo, y no como un monocultivo. El cultivo intercalado puede aumentar los rendimientos hasta en un 30%, y podría ayudar a evitar la escasez de alimentos en la región a finales de este año1. Este verano, el 80% de las tierras de cultivo en Yunnan - un asombroso 2,9 millones de hectáreas - se utiliza la técnica. Pero el éxito dependerá de una ruptura en el tiempo. "Si aún así no llueve a finales de mayo, serán las consecuencias impensables", dice Zhu.


Dry Spell
No es noticia que China es una grave carencia de agua, pero su región suroeste - incluida la de Yunnan, Guizhou, Guangxi y las provincias de Sichuan y el municipio de Chongqing - por lo general ve abundantes precipitaciones. Este año, sin embargo, las lluvias no llegaron, y la gente no quiere saber por qué.

"Yunnan tiene experiencia sequías cada pocas décadas", dice Xu Jianchu, ecologista del Instituto de Botánica de Kunming, un instituto de la Academia China de Ciencias (CAS). Pero la gravedad de la sequía de este año es inusual. Algunos dicen que es la peor en más de un siglo. Xu es un colaborador de un informe sobre el cambio climático en Yunnan y sus impactos múltiples2. Patrocinado por el CAS y la Administración Meteorológica de China, el informe muestra que Yunnan tiene más cálido y más seco en el último medio siglo. Desde 1960, el número de días de lluvia ha disminuido, mientras que el número de eventos extremos, como lluvias torrenciales y las sequías, se ha incrementado.


"Si aún así no llueve a finales de mayo, las consecuencias serán inimaginables".


Algunos sugieren que la sequía de este año en Yunnan podría ser causada por el fenómeno de El Niño / Oscilación del Sur (ENOS), un sistema de circulación atmosférica que se origina en el Océano Pacífico occidental y trae lluvias al sudeste asiático. Durante los años de El Niño los vientos del Pacífico se debilita, dando lugar a la sequía en la región.

"Hemos tenido un moderado intenso episodio de El Niño desde octubre", dice Dan Bebber, un investigador del clima en el Instituto Earthwatch en Oxford, Reino Unido, un grupo sin fines de lucro del medio ambiente. A pesar de Yunnan no está directamente bajo la influencia del ENOS, "hay una relación estadística entre El Niño y el sistema de monzones en el sudoeste de China a través de mecanismos que no están claras", dice.

De hecho, el informe CAS sugiere que en anteriores años fuertes de El Niño, la temporada de lluvias en Yunnan, que se extiende desde mayo hasta octubre, fue retrasado, con menos lluvia en verano y más lluvias en otoño. Pero los modelos climáticos están divididos sobre cómo el cambio climático afectará ENOS, que muestra con cierta intensidad en aumento y disminución de la intensidad que otros, dice Bebber.


El cambio climático no es el único factor que afecta la sequía. La deforestación en las zonas montañosas de Yunnan también está siendo culpado. "Los bosques naturales son un regulador clave del clima y los procesos hidrológicos", dice Xu, quien también es representante de China en el Centro Mundial de Agroforestería, un think tank internacional con sede en Nairobi, Kenia.

capa de hojarasca de la selva espesa de materiales orgánicos puede absorber hasta siete veces su propio peso en agua, dice Liu Wenyao, un ecologista de la Jardín Botánico Tropical de Xishuangbanna (XTBG), un instituto de investigación de CAS en Menglun en el suroeste de Yunnan. Los bosques naturales también tienen una extensa red de raíces que mantener la humedad de suelo, y la cubierta de vapor pueden atrapar el agua, la creación de una densa niebla que mantiene a las especies de plantas vivas multitud durante las estaciones secas.

Sin embargo, en la prefectura de Xishuangbanna, famosa por el esplendor natural de sus bosques tropicales, la tala de bosques entre 1976 y 2003 se redujo la cubierta forestal primaria al 3,6% de su valor de 19763. La selva ha sido sustituida por árboles de caucho - conocidas como 'bombas de agua "por los locales debido a su insaciable sed - que ahora cubre el 20% de la superficie de la prefectura.

En las montañas al norte de Ailao Xishuangbanna, cuando hace demasiado frío para cultivar árboles de caucho, las plantaciones de eucalipto de rápido crecimiento pero con sed están sustituyendo a los bosques primarios para alimentar la industria papelera. En otras partes de Yunnan, la tala, la minería, las canteras y el aumento de los asentamientos humanos han despejado enormes áreas de bosque. Los resultados son un aumento de la erosión del suelo, deslizamientos de tierra e inundaciones repentinas.

"Este tipo de deforestación a gran escala elimina los valiosos servicios ecológicos bosques naturales ofrecen", dice Liu. "El impacto de la deforestación sobre los procesos hidrológicos se agudiza en épocas de sequía prolongada." La región también podría ser afectado por otros fenómenos naturales: la sequía aumenta el riesgo de incendio forestal, mientras que los monzones más húmedos podía ver más inundaciones causando estragos.

Muchos científicos están preocupados de que las sequías graves, como Yunnan, se harán más comunes en el sudeste de Asia. Además de los efectos sobre los seres humanos, "el impacto sobre la biodiversidad podrían ser enormes", dice Jennifer Baltzer, un ecólogo de la Universidad de Mount Allison en Sackville, New Brunswick, Canadá.

Como las especies de plantas existentes lucha para hacer frente a la sequía y morir, son reemplazadas por plantas más resistentes. Zhu Hua, un ecologista de XTBG, y sus colegas han observado un aumento del 10% en la abundancia de especies de lianas en las últimas décadas en los bosques tropicales del suroeste de Yunnan4. Cao Kunfang, también un ecólogo XTBG, dice que las lianas tienen un sistema radicular profundo que les permite absorber agua profunda en el suelo5. También puede minimizar la evaporación por el cierre de las estomas diminutos poros en sus hojas. Pero sin un gran tronco, lianas muy poco capaces de absorber el dióxido de carbono - y peor aun cuando sus cerca de los estomas. "Tener más lianas en los bosques tropicales podría poner en peligro su función como sumidero de carbono", dice Cao.

lucha de último minuto
Como los funcionarios del gobierno se pelean por hacer frente a la emergencia en Yunnan, la provincia de gestión de agua está siendo analizado. La mayoría de sus embalses fueron construidos hace más de 50 años, y la mitad son en desuso o no funcionan correctamente. Muchos de los lagos naturales de Yunnan están gravemente contaminadas e inutilizables, dice Ma Jun, director del Instituto de Asuntos Públicos y Ambientales, una organización no gubernamental en Beijing. Xu dice que la región no tiene suficiente capacidad de infraestructura a pequeña escala - charcas, pequeños embalses y canales - para distribuir agua potable a las zonas más afectadas. "Hay una necesidad urgente de desarrollar una red eficaz hidrológico en la provincia", dice.

En los últimos años la región ha lugar se centró en construcción de embalses y centrales hidroeléctricas grandes, dice Xu, a causa de la capital económica y política que ofrecen este tipo de proyectos. En general, el gobierno central ha sido reactiva, la lucha contra la sequía cuando vengan en vez de prepararse para lo peor, añade Yu Chaoqing, un hidrólogo en el Beijing Institute con sede en China de Recursos Hídricos y de Investigación de Energía Hidroeléctrica y parte del Ministerio del gobierno de los Recursos Hídricos.

A lo largo del sudoeste de China, donde 2.000 trabajadores de socorro por la sequía son la perforación de pozos durante todo el día, la ubicación de las aguas subterráneas sigue siendo difícil porque son pocos los estudios geológicos se han hecho. "Es una lucha de último momento: sólo el 10% de la región por la sequía montado ha sido objeto de reconocimiento", dice Hao Aibing, un geólogo de la Encuesta Geológica de China en Beijing, que está ayudando a localizar a las aguas subterráneas en Yunnan, Guizhou y Guangxi. "Incluso si conseguimos vivir pozos de agua, la calidad del agua sigue siendo un problema", dice. "Sólo sabemos tan poco acerca de las aguas subterráneas en la región".

Los investigadores insisten en que es esencial aprender de la sequía de este año en Yunnan. "Los fenómenos climáticos extremos tienden a ocurrir con más frecuencia en el futuro", dice Xu, remitiéndose a los resultados del informe del CAS. "Espero que estaremos mejor preparados cuando ocurra el próximo desastre natural."

 

 "ADN antiguo conjunto de reescribir la historia de la humanidad"

 

NOTICIAS

El descubrimiento de que algunos seres humanos son parte de Neanderthal-revela la promesa de la comparación de genomas antiguos y nuevos.

Rex Dalton

Los mundos de la exploración de ADN antiguo y lo moderno han chocado de manera espectacular en los últimos meses. La semana pasada vio la publicación de un genoma tan esperado proyecto del hombre de Neanderthal, un homínido arcaico de hace unos 40.000 años1. Apenas tres meses antes, los investigadores de Dinamarca informó el genoma de una de 4.000 años de antigüedad Saqqaq paleo-esquimales2 que fue arrebatado del permafrost Groenlandia y secuenciado en China utilizando la última tecnología.

Los neandertales, una vez criado con Homo sapiens.
PhotolibraryComo los investigadores comparan los genomas antiguos con el número cada vez mayor de seres humanos de hoy, que esperan llegar a comprender la evolución humana y la migración – con más descubrimientos por venir a medida que descifrar el ADN de otras ramas del árbol evolutivo humano. “Por primera vez, la investigación genética antiguo y lo moderno es ir de la mano”, dice Eske Willerslev, cuyo equipo de la Universidad de Copenhague, dirigió el proyecto de secuenciación paleo-esquimal. “Es realmente un momento fantástico”.

Ya, el análisis del genoma del Neandertal ha ayudado a resolver un debate acerca de si hubo mestizaje entre el neandertal y Homo sapiens: Las comparaciones del genoma sugiere que los dos grupos se aparearon hace un estimado de 45,000-80,000 años en la zona del Mediterráneo oriental. El estudio de la secuencia, de un consorcio liderado por Svante Pääbo del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania, encontró que los genomas de los no africanos H. sapiens hoy en día contienen alrededor de 1-4% de la secuencia heredada de los neandertales.

Los avances han sido impulsados por el costo de la secuenciación de caída, junto con nuevas estrategias para la reducción o la detección de contaminación por casi idéntica de ADN humano moderno. En estos días, tales como laboratorios de Pääbo y Willerslev podría ensamblar un genoma completo de los restos degradados de ADN presente en los huesos antiguos, el pelo o los dientes en tan sólo un mes. Los investigadores de los genetistas especialistas fósiles no pueden esperar más.

Algunos esperan usar comparaciones de genomas antiguos, modernos para trazar divisiones en las poblaciones humanas y cómo podrían haber correlación con los cambios climáticos. “Yo llamo a esto la estratigrafía molecular”, dice Jeffrey Long, un antropólogo genética en la Universidad de Nuevo México en Albuquerque. “Entonces quiere usar esta cronología relativa de los eventos genéticos a comparar con el paleoclima de los biomas de la Tierra.”

Para Willerslev, genomas antiguos ofrecen la oportunidad de trazar las rutas de migración prehistóricos. Al comparar el genoma Saqqaq antiguos con los de las poblaciones humanas modernas, Willerslev y su equipo lo vinculó a la gente de Chukchi actuales de Siberia, que revela que los ancestros de este grupo hizo una caminata desde el este de Siberia a Groenlandia hace aproximadamente 5.500 años. “Los genomas nos permitirá poner a prueba las teorías sobre las migraciones de los pueblos y debatido durante un siglo”, dijo Willerslev. “En los próximos cinco años, veremos un espectro completo de los descubrimientos”. Por ejemplo, la obra podría revelar si los primeros nativos americanos incluidos los inmigrantes procedentes de Europa que cruzaron la edad de hielo del Océano Atlántico.

Pääbo y su equipo había completado casi el genoma del Neandertal a principios de 2009, unos cuatro años después de que el esfuerzo de secuenciación comenzó. Pero, para llevar a cabo su análisis, los investigadores se apresuraron a secuencia de los genomas de cinco personas de diversas poblaciones modernas de Europa, Asia y África. Al comparar estos con el genoma del Neandertal, que encontraron 78 proteínas que alteran la secuencia de cambios que parecen haber surgido desde la divergencia de los neandertales hace varios cientos de miles de años, más un puñado de otras regiones genómicas que muestran signos de selección positiva en los humanos modernos. Éstos están vinculados a la motilidad del esperma, cicatrización de heridas, la función de la piel, control de la transcripción genética y el desarrollo cognitivo. El equipo también encontró que sólo los genomas africana moderna carecía de segmentos de linaje neandertal, lo que indica que el entrecruzamiento entre los dos grupos probablemente ocurrió después de los humanos emigraron de África.

Esa revelación es probable que reanudar el debate sobre si los dos grupos son especies separadas, dice el antropólogo Fred Smith, de la Universidad Estatal de Illinois en Normal, que ha estudiado los neandertales en Europa. Smith piensa que son una subespecie de H. sapiens. Ahora que los genomas se pueden comparar, será posible investigar las raíces genéticas de algunas características comunes. Por ejemplo, señala que el desarrollo del moño occipital, una protuberancia en la parte posterior del cráneo que se encuentra en los neandertales y, en algunos humanos modernos. “Tenemos que analizar y aclarar ciertas características en la morfología de neandertal con la genética”, dice.

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La mayoría de los investigadores en el campo de anticipar que el próximo genoma humano antiguo se completará con el grupo de Pääbo, a partir de un hueso del dedo pequeño encontrado en una cueva en las montañas de Altai en el sur de Siberia. En marzo, el grupo informó de la secuencia de ADN mitocondrial de esta persona3, Un homínido desconocido que, hasta ahora, no corresponde a ninguno de los neandertales genéticamente o H. sapiens y puede representar una nueva especie. El equipo de fecha que el hueso hace unos 40.000 años, pero otros dicen que los sedimentos alrededor del hueso puede ser tan antigua como 100.000 años. Se especula que el hueso podría ser los restos de una especie más antigua de Homo, Tal vez incluso de una población remanente de Homo heidelbergensis, Conocido en Europa desde hace 300.000 a 500.000 años, o de Homo erectus, Que se encuentra ya en hace 1,8 millones de años desde África hasta Indonesia. Una secuencia completa podría ayudar a resolver esto.

La obtención del genoma de un ancestro humano esta vieja antes era inimaginable. “Creo honestamente que esta nueva era va a cambiar nuestro punto de vista de la evolución humana”, dice Willerslev.

 Los médicos "del agua"

 

Los médicos "del agua"

El agua ha sido empleada como tratamiento de enfermedades de los primeros tiempos, sin embargo, el uso del conocido como "líquido elemento" con fines terapéuticos está registrada, documentalmente, por primera vez en España en el siglo XIII para tratar las fiebres. Será después, en el XVIII, cuando este indispensable bien se utilizará para curar o paliar síntomas de algunas enfermedades como el cólera por los conocidos como médicos "del agua".


Dr.Ángel Rodríguez Cabezas. Miembro de la Asociación Española de Médicos Escritores y de la Sociedad Española de Historia de la Medicina


Es necesario, para el desarrollo de esta historia, situarnos en la España del siglo XVIII y en su ambiente médico, vacío de métodos diagnósticos y repleto, sin embargo, de terapéuticas tan agresivas como ineficaces. El desamparado enfermo era generalmente agredido por una "turba medicorum" cuyos componentes iban propinando al paciente sucesivamente una serie de remedios, que sólo servían para confirmar la capacidad defensiva con que al organismo humano dotó la madre naturaleza. Las sangrías, las sanguijuelas y las ventosas, utilizadas hasta bien entrado el siglo XX, junto con las fricciones, los sinapismos, los vejigatorios o cantáridas, los terribles fontículos, los cauterios de todo tipo, las moxas de yesca o el sedal o ventoleta eran algunos de los remedios que los galenos de entonces o, por delegación, los ministrantes administraban a los pacientes enfermos que soportaban con heroico estoicismo este aterrador arsenal terapéutico sobre su maltrecho cuerpo.


En tiempo de Hipócrates, ya se empleaba el agua para curar heridas y calmar la quemazón originada por las fiebres.

En estas situaciones el sólo anuncio de un elixir o método de tratamiento algo menos inocuo era acogido con expectación ilusionada. Y así, en una rápida ojeada a la historia reciente, podemos recordar las propiedades curativas del ‘hongo’ que hizo su aparición en todas las ciudades y pueblos de España en la década de los cincuenta, al que acudían tanto los que estaban necesitados de más vigor psíquico o físico o incluso sexual, que tanto daba, como los que sufrían un mal científicamente incurable, en los que se aplicaba, en principio, con parecido crédito. Antes de cumplir un lustro su fama milagrera acabó quedamente, como ya había sucedido antes con la trigeminoterapia o cualquier otra terapéutica que sólo servía para alentar en las gentes una falsa esperanza en una curación fácil o en la búsqueda infructuosa de la permanente juventud.

Pero, a pesar de todos los desencantos, el hombre no pierde nunca su esperanza ilusionada y de ahí, al hilo de estas consideraciones, la historia que me propongo narrar, que aparece muy dispersamente relatada en publicaciones de la época y que yo tomo de las de los doctores Carlos Rico Avelló y Ramón Díaz Mora, éste último de la localidad cacereña de Garrovillas, donde relatan esta página de la Historia de la Medicina, complementando Díaz Mora lo que calla Rico Avelló.


El doctor Vicente Pérez, en el siglo XVIII, establece que el agua es el remedio universal de todas las dolencias.

Buscando algún otro material bibliográfico o alguna noticia para hilvanar mejor este relato, me topé con el buen cirujano, excelente poeta y mejor amigo, el doctor Vicente Pérez Garrido, que me hizo ver la coincidencia de su nombre y apellido con los del llamado "médico del agua". Dando yo por hecho que en los catorce versos de un soneto, y él va ya por los seiscientos, cabe toda la información posible, y que esta coincidencia de patronímico no se debería solamente a la casualidad, seguí indagando sobre sus conocimientos en relación con este relato, sin obtener, para mi desgracia, ninguna otra información adicional. Eso sí, me prometió un soneto que viniera al caso y lo cumplió.
Dice así:

Si alguna vez llegó la Medicina
a sublimar el arte de Galeno,
alta cumbre sería la peregrina
mente del sanador, que el mal ajeno
curar busca con agua cristalina
y evita otro remedio cual veneno,
que eso es para él hasta la quina,
pues lo que cuece Alquimia
nunca es bueno.
Por eso en mi recuerdo el
"médico del agua",
con quien comparto nombre y apellido,
resuena como el yunque de una fragua
donde mi cuerpo fuera modelado
a golpes de martillos y fundido
con quien pudiera ser mi antepasado.

El agua ha sido empleada como tratamiento de enfermedades desde los primeros tiempos. Es difícil, al relatar una página de la Historia de la Medicina, evadir la cita de Hipócrates. En su tiempo ya se empleaba para curar heridas, llagas, ulceraciones, para calmar la quemazón de las fiebres, así como en pruritos y otros males externos e internos.


Grabado alemán que refleja diversos modos de utilización terapéutica del agua por inmersión.

Sin embargo, entre nosotros, los primeros antecedentes que tenemos es un libro de texto, "Medicina castellana", de un médico judío del siglo XIII de Toledo, donde se cuentan las ventajas e inconvenientes del agua de nieve en el tratamiento de las fiebres. Ninguna otra referencia hasta tiempos de Francisco Franco, sevillano que junto a Nicolás Monardes ejerció la Medicina en el siglo XVI y que aplicó ‘el agua bien de nieve o el beber frío y caliente en el tratamiento de muchos padecimientos’.

No siendo por aquel entonces, como no lo son ahora, baratas las boticas, ante cualquier enfermedad el galeno recetaba emplastos, ungüentos, purgantes, vomitivos y sanguijuelas, que dejaban en franca ruina la economía familiar si el mal se dilataba más de lo deseado, y siendo España un país donde la desertización no había aún comenzado, y donde los manantiales eran limpios, abundantes, de agua clara, cristalina y milagrera, se comprende fácilmente que la hidroterapia en exclusividad fuese muy bien acogida por nuestras gentes y más al comprobar que la evolución del mal, ya terminase en curación o fallecimiento, se prolongaba el mismo tiempo, bien se tratase con los remedios clásicos o bien, simplemente, por medio del agua.

Desde los tiempos de Francisco Franco y Monardes hasta el comienzo de nuestra historia son muchos los intentos para introducir el agua de una vez en la terapéutica, sin que nunca se consiga, porque la indicación siempre va seguida de la polémica, que desanima a los galenos y desorienta a los enfermos. Por tanto, ahorro al lector muchas citas innecesarias, y así nos situamos en el año 1747 y en la villa de Pozoblanco de los Pedroches, de donde parte, camino de la Villa y Corte, su médico titular, el doctor Vicente Pérez. Animado por el buen éxito obtenido en su población al utilizar el agua en una ‘mortífera epidemia’ que allí se desató –probablemente cólera-, y habiendo ya ‘agotado boticas’, se asocia en Madrid, con objeto de dar a conocer su método, que no es otro que tratar todo tipo de males a través del agua, sea de nieve al exterior o alterando su temperatura, si así conviniese, al interior, se asocia, digo, con su amigo Carvallo y el agustino Fray Vicente Ferrer y Beaumont, formando una curiosa sociedad, cuyo objetivo es, al parecer, divulgar el novísimo método que pronto llega a Santa Cruz de Mudela y a Córdoba.

Enseguida aparecen publicaciones del doctor Vicente Pérez dando a conocer las portentosas virtudes terapéuticas de su método y pronto también el entusiasmo y optimismo prende entre las gentes, rebasando los límites de la capital del reino. Todos los males, pues, como era de rigor se trataban con agua. Voy a permitirme, por obligada referencia histórica, transcribir el título de la primera publicación del doctor Pérez, donde puede advertirse que la síntesis no era precisamente una de sus capacidades: "El promotor de la salud de los hombres sin dispendio del menor de sus caudales, admirable método de curar todo mal con brevedad, seguridad y placer; disertación histórico-crítica en que se establece que el agua es el remedio universal de las dolencias".

Poco tiempo, sin embargo, duró esta situación de armonía entre los componentes del trío, pues enseguida se difunde entre el pueblo madrileño una pequeña publicación del fraile agustino, que amparándose en la fama del ‘médico del agua’ pretende enriquecerse con la venta de unos polvos purgantes. He aquí el título del folleto y ustedes juzguen: “El secreto a voces, arcanidades de los polvos de Aix en Provenza, descubiertos a los embates del agua, disección anatómica de las partes en que se componen estos polvos y razón principal de sus efectos”.


La ingestión de agua para evitar la deshidratación es especialmente esencial en personas enfermas, ya que son muchas las patologías que originan una gran pérdida de líquidos.

Y es así como poco a poco surgen fricciones entre los tres personajes de la pintoresca sociedad, hasta que Carvallo, en dos opúsculos, "La verdad desnuda" y "El médico de sí mismo" , revela que todos los escritos han salido de la mano del gazmoño y perillán fraile, cuya finalidad no era otra que mercadear con los polvos purgantes de Aix en Provenza.

Si no era poco el descrédito habido con estas revelaciones, al método del agua le llegó definitivamente su oscuro final al haber fracasado, tanto como los polvos milagrosos, en unas "tercianas sencillas que se le doblaron –al fraile- con el agua y sus milagros, pues desde las cinco de la tarde que principió la ascensión hasta las doce de la noche que duró la calentura, le administró el doctor Pérez treinta y dos cuartillos de agua de limón, y todo de excesiva frialdad. Y no aprovechando al maestro, recurrió éste a pedir auxilio a la quina" como se recoge en "La verdad desnuda" . Y así terminó la fama del galeno y los prodigios de los polvos del fraile, a pesar de haber acudido aquél al Consejo de Castilla, suplicando su alto juicio sobre los métodos hídricos por él practicados y difundidos.

Sin embargo, no todo concluyó, porque el sedimento de su método en forma de publicaciones fraileras viajó hacia el sur, y en Sevilla resurgió quince lustros después de la mano de don Pedro Vázquez, galeno dedicado también al ejercicio de la platería y que, con motivo de una grave epidemia de cólera, puso en marcha con largueza el método hídrico, administrando a los enfermos grandes cantidades de agua junto con algunos tónicos, como vino selecto y caldos de carne, todo ello en una época previa al descubrimiento del “vibrio colerae” , utilizando solamente el sentido común en unos enfermos que habían perdido el sentido a causa de la grave deshidratación que el mal acarrea y luchando de paso contra la tenaz y bárbara terapéutica de los médicos anclados en una praxis rutinaria, ineficaz y casi cruel de sangrías y cantáridas. Don Pedro Vázquez, a quien con más merecimiento le corresponde el apelativo de ‘médico del agua’, deja, pues, tras veintiséis años su platería y sale a las calles de Sevilla a curar coléricos, que si no morían a causa del propio mal, lo hacían a manos de médicos incompetentes, que ya hasta habían olvidado el elemental principio de la praxis médica: "Primum non nocere".

Todo su procedimiento ha quedado legado en su obra titulada "Memoria histórico-médica sobre la enfermedad conocida con el nombre de cólera morbo, escrita por el licenciado D. Pedro Vázquez, profesor de Medicina en esta Ciudad (Sevilla, 1834)". En ella y en otro alegato indica a los señores de la Facultad que “el agua conviene a los tres medios por los que la naturaleza expele los humores viciosos: sudor, cámara e insensible transpiración”. Y llevaba razón.

 

  "El volcán Tungurahua mantiene en vilo a Ecuador"

 

Volcán a 5.023 metros está localizado en la Cordillera de Ecuador(Los Andes) 140 kilómetros al sur de Quito.La pequeña ciudad de Baños de Agua Santa conocida por sus aguas termales,se encuentra en sus faldas,a aproximadamente cincokilómetros al norte.El Tungurahua es parte delParque Nacional Sangay.Después del incremento de la actividad volcánicaen 1999,los glaciares en la cúmbre delTungurahua de derritieronCiudad de Baños de Aguas SantaErupción del Volcán TunguarhuaEl Tungurahua mantiene en vilo a Ecuador

El volcán tiene una actividad muy alta y creciente
La alerta continúa en Ecuador por la alta y creciente actividad del volcán Tungurahua. A pesar de que hace tres días había disminuido, las explosiones se han vuelto a suceder en el cráter de este volcán situado en el centro andino del país.
Los vulcanólogos aseguran que el gas que provoca las explosiones se debe a nuevas formaciones de magma y se teme una próxima erupción, por lo que ya se ha evacuado a la población cercana.
El Tungurahua, de 5.029 metros de altura, se sitúa en el llamado ‘Cinturón de fuego del Pacífico’, a unos 135 kilómetros al sur de Quito, la capital ecuatoriana. Asimismo es uno de los más activos del país, que posee más de cincuenta volcanes.

 

 

 

¿El terremoto de Chile movió el eje de la Tierra?

 

Marzo 11, 2010: Las imágenes de la extensa devastación no dejan lugar a dudas: el terremoto de magnitud 8,8 que tuvo lugar el mes pasado en la costa de Chile fue fuerte. ¿Qué tan fuerte fue? Los científicos de la NASA dicen que podría haber movido el eje de la Tierra.

"Si nuestros cálculos son correctos, el terremoto movió el eje de figura de la Tierra alrededor de 8 cm (3 pulgadas)", dice el geofísico Richard Gross, del Laboratorio de Propulsión a Chorro (Jet Propulsion Laboratory, en idioma inglés), ubicado en Pasadena, California.



Usted podría pensar que hubiera notado que la Tierra se inclinaba de repente 8 cm (3 pulgadas). Pero no es así como funciona el "eje de figura". "El eje de figura de la Tierra no define cómo está inclinada, sino cómo está equilibrada", dice Gross.
La Tierra no es una esfera perfecta. Los continentes y los océanos están distribuidos de manera desigual alrededor del planeta. Hay más tierra en el Norte, y más agua en el Sur, un gran océano en el Oeste y así sucesivamente. Como resultado de estas asimetrías, la Tierra se tambalea lentamente conforme gira. El eje de figura es el eje de equilibrio de masa y el eje de giro se tambalea alrededor de él.

"El terremoto de Chile movió suficiente material como para cambiar el equilibrio de masa del planeta", relata Gross.

El movimiento del eje de figura no es nada nuevo. Por si sólo, el eje de figura se mueve cerca de 10 centímetros por año como resultado del "rebote de la Era Glacial". Después del último gran período glacial, el cual tuvo lugar hace aproximadamente 11.000 años, muchas capas pesadas de hielo desaparecieron. Esto descargó la corteza y el manto de la Tierra, permitiendo al planeta relajarse o "rebotar" hacia una forma más esférica. El proceso de rebote está aún en camino así que, en consecuencia, el eje de figura se mueve de manera natural.

El 27 de febrero de 2010, el terremoto de Chile podría haber movido, en cuestión de minutos, el eje de figura tanto como se movería normalmente en un año entero. Fue realmente un movimiento sísmico —no fue broma.

Sin embargo, hasta ahora, todo es cálculos y especulaciones. "En verdad, no hemos medido el movimiento", dice Gross. "Pero pretendo intentarlo".

La clave es el GPS1 (Global Positioning System ó Sistema de Posicionamiento Global, en idioma español). "Usando una red global de receptores del GPS, podemos monitorizar la rotación de la Tierra con alta precisión", dice. " Los cambios en la rotación y en la orientación de los ejes de la Tierra afectan [la fase y los tiempos de] las señales que recibimos de los satélites en órbita alrededor de la Tierra".

El GPS ya se utiliza para monitorizar los cambios estacionales en la rotación de la Tierra. Parece ser que las mareas, los vientos, las corrientes oceánicas y los patrones de circulación en el núcleo derretido de la Tierra modulan de manera regular la rotación terrestre. Por ejemplo, un día típico en enero es cerca de 1 milisegundo más largo que un día típico en junio. La variación de más o menos seis meses se produce principalmente debido a los vientos estacionales; también hay cambios en las escalas temporales de semanas, años, décadas y siglos.



Arriba: Cambios observados en la duración del día de la Tierra causados por mareas, vientos, corrientes oceánicas y otros factores. De Treatise on Geophysics (Tratado de Geofísica), 2007, sección 3,09, "Earth Rotation Variation ––Long Period (Variación de la Rotación de la Tierra ––Período Prolongado)", por Richard Gross. [Imagen ampliada]





Los terremotos producen un "pico" en las señales del GPS, el cual Gross cree poder encontrar.

"Tengo que tomar las mediciones de la rotación de la Tierra por GPS y restarle los efectos de las mareas, vientos y corrientes oceánicas", explica. " Entonces el terremoto debe sobresalir".

Los recientes informes en las noticias se han concentrado en la duración del día de la Tierra, y destacan que el terremoto ocurrido en Chile podría haber acortado los días en 1,26 microsegundos de 24 horas. Eso es cierto. Pero también es insignificante comparado con los efectos normales del viento y las mareas, los cuales pueden prolongar o acortar los días mil veces más que los terremotos.

La verdadera noticia, según Gross, es el posible movimiento en el eje de figura de la Tierra. Él tiene una "perspectiva muy a lo JPL" sobre el tema: "Las antenas que usamos para seguir la trayectoria de las naves espaciales en camino a Marte y a otros lugares están ubicadas en la Tierra. Si nuestra plataforma de rastreo se mueve, necesitamos saberlo".



El tambaleo normal del eje de la Tierra desde enero de 2009 tal como fue informado por el Servicio Internacional de Rotación de la Tierra (International Earth Rotation Service, en idioma inglés). La rejilla tiene una escala de milisegundos de arco (mas, en idioma inglés); 1 mas = 1/3.600.000 grados. [Imagen ampliada]



Nadie nunca antes ha medido un movimiento del eje de la Tierra debido a un terremoto. En el año 2004, Gross buscó un movimiento producido por el terremoto de magnitud 9,1 ocurrido en Sumatra, pero no encontró una señal. El terremoto de Sumatra fue menos efectivo respecto de alterar el eje de figura de la Tierra debido a su localización cerca del ecuador y la orientación de la falla subyacente. En cambio, el terremoto de Chile, si bien fue más débil, pudo haber producido un movimiento mayor.

El escenario está preparado para un descubrimiento. "El poder de las computadoras nunca había sido tan grande. Nuestros modelos de mareas, vientos y corrientes oceánicas nunca habían sido mejores. Y la orientación de la falla de Chile favorece una señal más fuerte".

1,6 mil millones años de edad geólogos AWES cráter


Los geólogos han encontrado por primera vez evidencia de un impacto de un meteorito de más de 1600 millones de años produciendo un cráter muy grande en el estado de Jharkhand Chaibasa en el este de la India

El cráter es de la era precámbrica - de la tierra cuando nació hace 4600 millones años hasta hace 600 millones de años.

El descubrimiento se considera significativa ya que no ha habido informes sobre cualquier estructura de impacto del escudo Precámbrico de la India. El famoso lago Lonar en Maharashtra se dice que es el único cráter en la India creado por el impacto de un meteorito hace unos 30.000 a 50.000 años.

El último hallazgo de un acontecimiento dramático hace 1,6 mil millones años1 ha atraído la atención de los científicos de la Tierra alrededor del mundo.

"Este es un documento fascinante que proporciona evidencia de un meteorito de origen - de un cráter de impacto en el Precámbrico Chaibasa ", dijo William Bassett Departamento de Ciencias Terrestres y Atmosféricas de la Universidad de Cornell Naturaleza de la India.

El área Chaibasa donde el meteorito impactó la Tierra es conocido por ser 3163 millones años de edad y tiene una superficie de unos 40.000 km cuadrados , dice Gopalakrishnarao Parthasarathy, un científico senior en el Instituto Nacional de Investigación Geofísica ( NGRI ) en Hyderabad y uno de los autores del documento .

Otros que participaron en el estudio de colaboración son los físicos y Pooja Usha Chandra Sharma, de la Universidad de Rajasthan en Jaipur y Bojja Sreedhar del Instituto Indio de Tecnología Química en Hyderabad .


G. ParthasarathyLos científicos consiguieron pruebas de la influencia mediante el análisis de pre - 1600000000 años de edad de los sedimentos de hierro de la zona usando la espectroscopia Mössbauer - una técnica sensible para saber si el hierro se encuentra en "nativas" forma elemental. Puesto que el hierro en forma de elemento rara vez ocurre en la superficie de la Tierra por procesos terrestres y se encuentra principalmente en forma de meteoritos , la presencia de hierro nativo sugiere un evento de impacto durante el Precámbrico . Según los científicos el hierro nativo que encontraron en las rocas Chaibasa se deriva del impacto de un meteorito .

"Nuestros resultados sugieren la presencia de hierro nativo en el Precámbrico Chaibasa pizarras para ser el más antiguo que se ha encontrado hierro nativo , formado por el impacto hace más de 1,6 millones de años " , dijo Parthasarathy . " El hierro en la forma nativa se ha conservado por más de 1,6 mil millones años mediante enterramiento repentino del hierro fundido y sedimentación rápida en la región ", informó a los científicos .

"Esta forma natural de hierro elemental sufre una transición inducida por la presión , desde centrada en el cuerpo - cúbicos ( CCO ) para la fase hexagonal compacta (hcp ) fase, a presiones anormalmente bajas. Esto significa que el cráter fue , en efecto, formado por meteorito impacto ", dijo Bassett Naturaleza de la India. "Conclusiones de los autores son a la vez lógico y creíble ", dijo.

Según Parthasarathy esta observación puede ser útil para identificar más lugares de impacto Precámbrico en la India. Otras investigaciones de campo son necesarios para estimar con precisión el diámetro del cráter de impacto Precámbrico .

 

 

Cambio Climático

 

Se llama cambio climático a la modificación del clima con respecto al historial climático a una escala global o regional. Tales cambios se producen a muy diversas escalas de tiempo y sobre todos los parámetros climáticos: temperatura, precipitaciones, nubosidad, etc. En teoría, son debidos tanto a causas naturales (Crowley y North, 1988) como antropogénicas (Oreskes, 2004).

El término suele usarse de forma poco apropiada, para hacer referencia tan sólo a los cambios climáticos que suceden en el presente, utilizándolo como sinónimo de calentamiento global. La Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático usa el término cambio climático sólo para referirse al cambio por causas humanas:

Por "cambio climático" se entiende un cambio de clima atribuido directa o indirectamente a la actividad humana que altera la composición de la atmósfera mundial y que se suma a la variabilidad natural del clima observada durante períodos comparables
Artículo 1, párrafo 2

Como se produce constantemente por causas naturales se lo denomina también variabilidad natural del clima. En algunos casos, para referirse al cambio de origen humano se usa también la expresión cambio climático antropogénico.

Además del calentamiento global, el cambio climático implica cambios en otras variables como las lluvias globales y sus patrones, la cobertura de nubes y todos los demás elementos del sistema atmosférico. La complejidad del problema y sus múltiples interacciones hacen que la única manera de evaluar estos cambios sea mediante el uso de modelos computacionales que simulan la física de la atmósfera y de los océanos. La naturaleza caótica de estos modelos hace que en sí tengan una alta proporción de incertidumbre (Stainforth et ál., 2005) (Roe y Baker, 2007), aunque eso no es óbice para que sean capaces de prever cambios significativos futuros (Schnellhuber, 2008) (Knutti y Hegerl, 2008) que tengan consecuencias tanto económicas (Stern, 2008) como las ya observables a nivel biológico (Walther et ál., 2002)(Hughes, 2001).

 

Causas de los cambios climáticos

  

 

El clima es un promedio, a una escala de tiempo dada, del tiempo atmosférico. Los distintos tipos climáticos y su localización en la superficie terrestre obedecen a ciertos factores, siendo los principales, la latitud geográfica, la altitud, la distancia al mar, la orientación del relieve terrestre con respecto a la insolación (vertientes de solana y umbría) y a la dirección de los vientos (vertientes de barlovento y sotavento) y por último, las corrientes marinas. Estos factores y sus variaciones en el tiempo producen cambios en los principales elementos constituyentes del clima que también son cinco: temperatura atmosférica, presión atmosférica, vientos, humedad y precipitaciones.

Pero existen fluctuaciones considerables en estos elementos a lo largo del tiempo, tanto mayores cuanto mayor sea el período de tiempo considerado. Estas fluctuaciones ocurren tanto en el tiempo como en el espacio. Las fluctuaciones en el tiempo son muy fáciles de comprobar: puede presentarse un año con un verano frío (por ejemplo, el sector del turismo llegó a tener fuertes pérdidas hace unos años en las playas españolas debido a las bajas temperaturas registradas y al consiguiente descenso del número de visitantes, y el presente invierno ha sido mucho más frío de lo normal, no sólo en España, sino en toda Europa). Y las fluctuaciones espaciales son aún más frecuentes y comprobables: los efectos de lluvias muy intensas en la zona intertropical del hemisferio sur en América (inundaciones en el Perú y en el sur del Brasil) se presentaron de forma paralela a lluvias muy escasas en la zona intertropical del Norte de América del Sur (especialmente en Venezuela y otras áreas vecinas).

Un cambio en la emisión de radiaciones solares, en la composición de la atmósfera, en la disposición de los continentes, en las corrientes marinas o en la órbita de la Tierra puede modificar la distribución de energía y el equilibrio térmico, alterando así profundamente el clima planetario cuando se trata de procesos de larga duración.

Animación del mapa mundial de la temperatura media mensual del aire de la superficie.

 

 

Estas influencias se pueden clasificar en externas e internas a la Tierra. Las externas también reciben el nombre de forzamientos dado que normalmente actúan de forma sistemática sobre el clima, aunque también los hay aleatorios como es el caso de los impactos de meteoritos (astroblemas). La influencia humana sobre el clima en muchos casos se considera forzamiento externo ya que su influencia es más sistemática que caótica pero también es cierto que el Homo sapiens pertenece a la propia biosfera terrestre pudiéndose considerar también como forzamientos internos según el criterio que se use. En las causas internas se encuentran una mayoría de factores no sistemáticos o caóticos. Es en este grupo donde se encuentran los factores amplificadores y moderadores que actúan en respuesta a los cambios introduciendo una variable más al problema ya que no solo hay que tener en cuenta los factores que actúan sino también las respuestas que dichas modificaciones pueden conllevar. Por todo eso al clima se le considera un sistema complejo. Según qué tipo de factores dominen la variación del clima será sistemática o caótica. En esto depende mucho la escala de tiempo en la que se observe la variación ya que pueden quedar patrones regulares de baja frecuencia ocultos en variaciones caóticas de alta frecuencia y viceversa. Puede darse el caso de que algunas variaciones caóticas del clima no lo sean en realidad y que sean catalogadas como tales por un desconocimiento de las verdaderas razones causales de las mismas.

 

 

EL PADRE DE LOS UNIVERSOS PARALELOS

 

 

Robert P. Crease está fascinado por una biografía del físico cuántico Hugh Everett III,el hombre difícil detrás de una de las ideas más lógicas y extrañas en la historía del pensamiento humano.


Los muchos mundos de Hugh Everett III : multiples universos,destrucción mútua asegurada,y el colapso de una familia nuclear.

La "teoría de muchos mundos " de la mecánica cuántica es una de las más lógicas, ideas extrañas y ridiculizadas en la historia del pensamiento humano . En Los muchos mundos de Everett III Hugh, El periodista Peter Byrne detalles de la vida cortas y fragmentadas del físico que creó la teoría. Un modelo -compulsivo constructor, Hugh Everett III "quemado para reducir la complejidad del universo a las fórmulas racionales " . Sin embargo, mientras trataba de entender todo a través de la física , siguió perdiendo el rastro de su propia vida .

Everett entró en la Universidad de Princeton en 1953 para estudiar matemáticas , atraídos por el nuevo campo de la teoría de juegos . Un año más tarde pasó a la física , intrigado por la mecánica cuántica y su problema de medición . La mecánica cuántica utiliza una ecuación de onda para encapsular las cualidades proteicas del mundo microscópico , que la representa como una superposición de muchos estados posibles. Cada vez que un sistema cuántico se mide , o interactúa de alguna manera con el mundo clásico, que adopta una forma abrupta de estos estados , lo que corresponde a una observación particular.

En la explicación predominante para este extraño comportamiento cuántico - la interpretación de Copenhague , promulgada en 1920 por Niels Bohr y Werner Heisenberg - la onda no es una entidad física , sino que describe las probabilidades de cada posible medida . El colapso de los estados superpuestos cuando se toma una lectura y un resultado dado cuenta es . El universo se convierte en esta interpretación como un apartheid cósmico, dividido en un dominio real determinado y un dominio cuántico indeterminado. El interruptor de medición entre ellos de forma abrupta , por arte de magia la eliminación de todas las posibilidades de un bar.


CORTESÍA DE EVERETT M.

Hugh Everett III : su "teoría de muchos mundos " fue ignorado durante años después de su publicación.
En su tesis doctoral 1957 , escrito bajo la supervisión de John Wheeler, Everett encontrado una manera simple y extravagantes para evitar este colapso extraña de la función de onda . Cuando un sistema cuántico se mide , propone , las posibles alternativas no desaparecen - el sistema se divide en una serie de paralelos , mundos casi idénticos. Cada uno de estos mundos se mantiene como la ramificación más mediciones se desarrollan , las coyunturas estar en todos los lugares donde los contactos dominio cuántico al mundo clásico . "La esquizofrenia con una venganza ", escribió uno de los simpatizantes de Everett .

Everett idea no fue tomada en serio , a pesar de que funcionaba. Becario estudiante graduado Charles Misner recuerda que "nadie podía culpar a su lógica , aunque no pudo soportar sus conclusiones " , y agregó que : "La reacción más común a este dilema fue que no se preocupara de trabajo de Hugo . " Everett dejó el campo y nunca se publicó en la mecánica cuántica de nuevo.

Afortunadamente , la guerra fría creó un mercado para el juego - los teóricos y creadores de modelos , que trabajó en la investigación militar para trazar los posibles resultados de una guerra nuclear . Aquí encontró Everett respecto, haber inventado un " algoritmo de Everett para mejorar en el método tradicional de multiplicador de Lagrange para el cálculo de consecuencias en los problemas de logística. A partir de 1956 , trabajó para de alto secreto del Pentágono Sistemas de Armas del Grupo de Evaluación , la elaboración de estrategias nucleares y la estimación de los efectos letales de la lluvia , y desde 1964 trabajó para la Corporación de Lambda , otro grupo de expertos militares .

Años después de su publicación , de Everett tener en la mecánica cuántica ha sido objeto de un artículo de 1970 en Physics Today por el físico teórico Bryce DeWitt, quien lo bautizó como la interpretación de los mundos "muchos" . La frase pegadiza ayudado a atraer la atención sobre la idea y la hizo aceptable para discutir. autores de ciencia ficción también ha tomado nota . Antes de tesis de Everett , mundos alternativos había destacado en la ficción de HG Wells y Jorge Luis Borges , entre otros. El renovado interés científico impulsado la popularidad de la teoría en la ciencia ficción , donde todavía características . la novela de Neal Stephenson Anathem (William Morrow , 2008) es un ejemplo reciente que utiliza como mecanismo argumental . Invariablemente, sin embargo, estas representaciones engañar a la física de la intersección de los mundos ramificados .

Everett vida personal fue tan irregular como su carrera. Byrne lo describe como un terco , el sobrepeso , fumar un pitillo alcohólicas que no hicieron caso a sus hijos y maltrataba a su esposa. "Su función objetivo no incluye los valores emocionales ", dice un amigo. De acuerdo a otro ", miró a la vida como un juego, y su objetivo era maximizar diversión. Pensó que la física fue muy divertido . Él creía que la guerra nuclear fue divertido. " O modelado , de todos modos.

Al final de su vida , la casi - quiebra Everett estaba escribiendo código para un programa de software para calcular pagos de hipoteca en varios escenarios. Murió de un ataque al corazón mientras estaba borracho . Como los paramédicos llevaron el cadáver , su hijo se dio cuenta de que no recuerdo haber tocado a su padre en la vida. A raíz de los deseos de Everett , su viuda rechazaron su restos incinerados en la basura. Su hija, que tenía esquizofrenia y se casó con un adicto, se convirtió en adicto al alcohol y las drogas sí misma y luego se suicidó .

Los muchos mundos de Everett III Hugh es corto en el análisis crítico y un poco largo en los detalles sórdidos . Hay mucho defensa de Everett y sus teorías. opiniones de Byrne puede ser de mano dura , y pone de Bohr y Wheeler como villanos . Él cepas difíciles de encontrar sentido , propone que la historia de Katherine madre extravagante de Everett , un escritor de ficción con el síndrome maníaco depresivo ", capta la dificultad de ser una mujer autosuficiente a mediados del siglo 20 América " , y que la vida de Everett "refleja personalidad colectiva de los Estados Unidos durante la Guerra Fría y después ».

Byrne no explica claramente por qué la mayoría los científicos a encontrar la interpretación de Everett para ser en la parte superior . "Es una violación extravagante de la navaja de Occam ", como uno de los colegas de mi físico lo pone . ¿Por qué postular infinitos incontable de incognoscible , universos de ramificación para abordar un problema para el que existen soluciones que podar las ramas? Everett idea no es más que una interpretación , sino que deja de hacer predicciones y no puede ser falsificada .

La teoría de muchos mundos es todavía llamativa después de todos estos años. Sin embargo, es fascinante leer la historia de su creador, el propio demasiado obsesionado con los modelos que se cruzan con eficacia con el mundo real .

 

 

 

CIENCIAS DE LA TIERRA : NO REFUGIO DE LAS TORMENTAS

 


Naturaleza/Monografías de Economía


Los huracanes importantes pueden agitan los sedimentos del lecho marino a profundidades de hasta 90 metros, que pueden desencadenar deslizamientos de tierra bajo el agua y el aceite de los daños y gasoductos.

Hemantha Wijesekera y sus colegas en el Laboratorio Naval de Investigación del Centro Espacial Stennis en Mississippi ha analizado un conjunto poco común de los datos obtenidos de los instrumentos que la actual medida y propiedades de las olas en el Golfo de México como huracán Iván pasó directamente sobre la cabeza en 2004.

Utilizando un modelo de onda de corriente para el cálculo de la fricción y el fondo del mar -se insiste , el equipo encontró que estas tensiones correlacionado con la velocidad del viento . olas de corrientes de superficie y elevada produce fuerzas perjudiciales en el fondo del mar durante la tormenta y durante aproximadamente una semana después del paso del huracán Iván .

El Golfo de México , que proporciona casi el 30% del suministro de petróleo de Estados Unidos , alberga a unos 50.000 kilómetros de tuberías del fondo del mar . Huracán inducida por el estrés se debe considerar en el diseño de ingeniería de tuberías en las regiones de plataforma somera , sugieren los investigadores .

 

 

 

Venus y Marte fueron planetas con vida saludable,lo que apunta a un cataclismo cósmico

 

Recientes investigaciones a la luz de los datos obtenidos por la sonda Venus Express, sugieren que existieron Océanos, hace miles de millones de años, y que desaparecieron por efecto del efecto invernadero presente en la atmósfera del planeta.




Colin Wilson, de Oxford University, (UK), señala que “todo apunta a que en el pasado Venus contuvo un ingente volúmen de agua oceánica”.



Curiosamente, hace poco, también descubrimos el mismo evento en el planeta Marte, lo que apunta a un cataclismo cósmico en ambos planetas, hace miles de millones de años.



Este evento, sugiere, que en esos planetas la vida pudo originarse antes que en la tierra, y todo apunta a que fue así, aunque en el caso de Venus, estas condiciones óptimas duraron sólo unos pocos cientos de millones de años. No obstante, posteriores datos , arrojarán luz sobre la antigüedad de los procesos del ciclo atmosférico del planeta Venus.

 

 

 

"EN BUSCA DE NOCHES OSCURAS"

 

Los astrónomos y el equipo de conservacionistas contra las luces brillantes

La luz artificial en la noche puede alterar todo, desde puntos de vista de los astrónomos de las estrellas a la ruta de búsqueda de habilidades de los animales migratorios. Los efectos de la luz artificial sobre la vida silvestre fue el tema central de un simposio en el 24 Congreso anual Internacional de Biología de la Conservación , celebrado 3 a 7 julio en Edmonton , Alberta.

Inusualmente , el simposio fue financiado por un grupo de astrónomos Edmonton - la Real Sociedad Astronómica de Canadá Edmonton Centre, que incluye tanto a los profesionales y aficionados . La sociedad también invitó a los oradores en planeta - la mirada en su observatorio y charlar sobre su problema común , la contaminación lumínica .

El simposio fue la última manifestación de una creciente colaboración entre astrónomos y los conservacionistas , destinado a extinción de iluminación nocturna innecesarios. Los astrónomos quieren ver el cielo de la noche mejor, mientras que los conservacionistas quieren repuesto vida silvestre de los efectos desorientadores de un cielo iluminado a todas horas del día y de noche.

Luces en la noche han sabido de largo para confundir a las aves migratorias , que se dibujan como una polilla a las vigas . Algunos estrellarse contra los rascacielos iluminados brillantemente , faros o plataformas petrolíferas mar adentro . Muchos otros son atraídos por supuesto por el resplandor de las ciudades en el horizonte.

crías de tortugas marinas también están deslumbrados por la luz brillante. Normalmente, se alejan de las oscuras sombras de la vegetación de dunas y hacia la luna o la luz estelar reflejada en el mar. En presencia de la luz artificial intensa , terminan vagando en la dirección equivocada en la playa.

Rítmica interrupción
Los investigadores presentarán sus trabajos en Edmonton agregó otros ejemplos de especies afectadas por el brillo de varias maneras. Algunos, como las tortugas y las aves migratorias , se convierten en visuales desconcertado, mientras que otras, como ratones de campo, pueden tener su circadiano o ritmos estacionales interrumpido por día artificialmente alargado , dando lugar a crecientes niveles de hormonas del estrés.

Los oradores también mostraron evidencia de que las ranas y larvas de moluscos crecen a ritmos diferentes con luz natural y artificial. ratones playa en las costas brillante posible que tenga que delimitan el ámbito en el que se alimentan , para evitar a los depredadores . Salamandras , también se muestran renuentes a abandonar sus escondites en la noche bajo el resplandor de la luz artificial , y ciertos murciélagos no vuelan en las zonas brillantes , lo que limita y alarga sus viajes a la alimentación.

No todas las luces tienen los mismos efectos. Los astrónomos y los conservacionistas están observando de cerca la creciente popularidad de las luces LED , por ejemplo. Los LEDs son más eficientes energéticamente que muchas otras alternativas , que lleva los beneficios ambientales. Sin embargo, los LED que incluyen la luz de todas las longitudes de onda son también más cerca de la luz solar que las bombillas tradicionales y son por tanto más perjudicial para muchas especies.

Permanente de luna llena
-Habla usted un cambio global - uno de los cambios más visibles en los últimos 100 años la noche con luz ", dice Travis Longcore , director científico del Grupo Urbano de Áreas Silvestres , con sede en Los Ángeles, California, y organizador del simposio luz Edmonton. " Hemos convertido franjas importantes del mundo en permanente luna llena, o más ".

Longcore trabaja con el Organismo Internacional de Dark- Sky Association , con sede en Tucson , Arizona, para fomentar la preservación del cielo oscuro en las políticas urbanas, parques y otros lugares. La asociación fue fundada por dos astrónomos de Arizona , dice la portavoz de Johanna Duffek , y en un principio atrajo a los astrónomos sólo como miembros . En la última década , sin embargo , también ha abrazado la agenda de la conservación .

"Ayudó a nuestra causa ", dice ella. " [Antes ] tuvimos la gente diciendo: "Yo no soy un astrónomo, ¿y qué me importa si usted no puede ver las estrellas ? "

Duffek destaca el ahorro de energía de la iluminación inteligente, y ha dicho que reducen los niveles de luz en las zonas urbanas en realidad puede ser más seguro . " al proteger a la luz que están eliminando fulgor horizontales en detrimento de los peatones y los coches ". El bono , añade, " es que usted puede realmente ver el cielo de la noche " .

La Iniciativa Starlight , con sede en La Palma en las Islas Canarias , menciona los efectos de la luz de la noche en la vida silvestre en su Declaración de 2007 en Defensa del Cielo Nocturno y el Derecho a la Luz de las Estrellas , que afirma que " un cielo nocturno no contaminado que permita disfrutar de la contemplación del firmamento, debe considerarse un derecho inalienable de la humanidad equivalente a todos los demás derechos ambientales, sociales y culturales, debido a su impacto en el desarrollo de todos los pueblos y en la conservación de la biodiversidad " .

Longcore mismo, vivo en lit -up de Los Angeles, tiene que esperar para eventos especiales como la fiesta del observatorio para conseguir una buena mirada a los cielos . Pero al igual que personas de todo el mundo, que una vez pasó horas mirando el cielo de la noche en el asombro .

"Yo crecí en Maine, "él dice. "Tuvimos la aurora boreal. podía salir a la calle en el patio trasero y la mentira en la hierba y tener esa experiencia humana universal. "

 

 

 

Homo sapiens

 

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Los seres humanos constituyen, desde el punto de vista biológico, una sola especie animal: Homo sapiens. Son también llamados genéricamente hombres, aunque ese término generalmente se reserva específicamente a los individuos de sexo masculino.[1] Sus capacidades mentales le permiten inventar, aprender y utilizar estructuras lingüísticas complejas, matemáticas, escritura, ciencia, tecnología. En comparación con otros animales son entes bastante sociales, capaces de concebir, transmitir y aprender conceptos totalmente abstractos. Hasta lo que hoy se sabe, ha sido el único ser vivo terrícola en visitar otro cuerpo del Sistema Solar; concretamente la Luna, y aún no se tiene evidencia de que exista otra forma de vida con dichas capacidades -o superiores- en el universo.

En el pasado, el género Homo fue más diversificado, y durante el último millón y medio de años incluía otras especies ya extintas. Desde la extinción del Homo neanderthalensis, hace 25.000 años y del Homo floresiensis, hace unos 12.000 años, el Homo sapiens es la única especie conocida del género Homo que aún prevalece hasta el presente.

Hasta hace poco, la biología utilizaba un nombre trinomial Homo sapiens sapiens para esta especie, pero más recientemente se ha descartado el nexo filogenético entre el Neandertal y la actual humanidad,[2] por lo que se usa exclusivamente el nombre binomial. Homo sapiens pertenece a una estirpe de Primates, los hominoideos. Evolutivamente se diferenció en África y de ese ancestro surgió la familia de la que forman parte los homínidos.

El ser humano prácticamente desconoce los alcances y destino de su propia especie. Filosóficamente, el ser humano se ha definido y redefinido a sí mismo de numerosas maneras a través de la historia, otorgándose de esta manera un propósito positivo o negativo respecto de su propia existencia. Existen diversos sistemas religiosos e ideales filosóficos que, de acuerdo a una diversa gama de culturas e ideales individuales, tienen como propósito y función responder algunas de esas interrogantes existenciales. Los seres humanos tienen la capacidad de ser conscientes de sí mismos, así como de su pasado; saben que tienen el poder de planear, transformar y realizar proyectos de diversos tipos. En función a esta capacidad, han creado diversos códigos morales y dogmas orientados directamente al manejo adecuado de estas capacidades. Además, pueden estar conscientes de responsabilidades y peligros provenientes de la naturaleza, así como de otros seres humanos.

 

 

 

Misterioso colapso de la atmósfera superior de la Tierra

 

Los científicos están perplejos ante una disminución de la atmósfera superior terrestre más pronunciada de lo esperado, lo cual ocurrió durante el profundo mínimo solar de 2008–2009.




Julio 15, 2010: Investigadores, financiados por la NASA, están monitorizando un evento importante en la atmósfera de nuestro planeta. A gran altitud sobre la superficie de la Tierra, en el sitio donde la atmósfera se encuentra con el espacio, una capa de gas enrarecido, llamada "termósfera", colapsó recientemente y está ahora rebotando nuevamente.

"Esta es la contracción más pronunciada de la termósfera en, al menos, 43 años", dice John Emmert, del Laboratorio de Investigación Naval, quien es el autor principal de un artículo que anunció el hallazgo, en la edición del 19 de junio de Geophysical Research Letters (GRL o Cartas de Investigación en Geofísica, en idioma en español). "Esto constituye un récord de la Era Espacial".


Derecha: Las capas de la atmósfera superior de la Tierra. Crédito de la imagen: John Emmert/NRL. 
El colapso ocurrió durante el profundo mínimo solar que tuvo lugar en 2008–2009 (un hecho que por sí solo no sorprende a los científicos). La termósfera siempre se enfría y se contrae cuando hay poca actividad solar. En esta ocasión, sin embargo, la magnitud del colapso fue de dos a tres veces mayor de lo que podría atribuirse a la baja actividad solar.

"Está ocurriendo algo que no entendemos", dice Emmert.

El rango de altura de la termósfera varía desde los 90 km hasta más allá de los 600 km. Es el dominio de los meteoros, de las auroras y de los satélites que pasan rozando la termósfera en su recorrido alrededor de la Tierra. También es donde la radiación solar hace el primer contacto con nuestro planeta. La termósfera intercepta los fotones del ultravioleta extremo (UVE) del Sol antes de que alcancen el suelo. Cuando la actividad solar es alta, el UVE solar calienta la termósfera, causando de ese modo que se infle como un malvavisco sostenido sobre una fogata. (Este calentamiento puede hacer que las temperaturas suban hasta los 1400 K —de allí el nombre termósfera.) Cuando la actividad solar es baja, ocurre lo opuesto.

Recientemente, la actividad solar ha sido muy baja. En 2008 y 2009, el Sol se adentró en un mínimo solar como los que ocurren solamente una vez cada siglo. Se presentaron pocas manchas solares, casi no se produjeron erupciones solares y la radiación UVE del Sol estuvo en un nivel muy bajo. Los investigadores inmediatamente dirigieron su atención a la termósfera para ver qué ocurriría.



Arriba: Estas gráficas muestran cómo la densidad de la termósfera (a una altura de referencia de 400 km) ha crecido y decrecido durante los cuatro ciclos solares anteriores. Los recuadros (a) y (c) muestran la densidad; el recuadro (b) indica la intensidad de las ondas de radio que provienen del Sol a una longitud de onda de 10,7 cm, un indicador clave de actividad solar. Obsérvese la región marcada con un círculo amarillo. En 2008 y 2009, la densidad de la termósfera fue un 28% más baja de lo que se esperaba, tomando como base los mínimos solares previos. Crédito de la figura: Emmert y colaboradores (2010), Geophys. Res. Lett., 37, L12102.

¿Cómo se puede saber qué está ocurriendo en la termósfera?

Emmert emplea una ténica ingeniosa. Debido a que los satélites experimentan arrastre aerodinámico cuando se mueven a través de la termósfera, es posible monitorizar las condiciones que allí imperan observando el decaimiento orbital de los satélites. Él analizó las tasas de decaimiento de más de 5.000 satélites en un rango de altitudes desde los 200 hasta los 600 km y en un período de tiempo que cubre desde 1967 hasta 2010. Esto proporcionó una muestra única, en tiempo y espacio, de la densidad, de la temperatura y de la presión termosféricas, la cual abarca casi toda la Era Espacial. De esta manera, el científico descubrió que el colapso termosférico que tuvo lugar en 2008–2009 fue no solamente más pronunciado de lo que se esperaba, sino también más grande de lo que la actividad solar puede explicar.

Una explicación posible es la presencia de dióxido de carbono (CO2).

Cuando el dióxido de carbono alcanza la termósfera, funciona como un refrigerante, extrayendo calor a través de la radiación infrarroja. Bien se sabe que los niveles de CO2 de la atmósfera terrestre han aumentando recientemente. El CO2 adicional en la termósfera pudo haber incrementado el enfriamiento causado por el mínimo solar.

"Pero los cálculos no concuerdan del todo", dice Emmert. "Incluso si se toma en cuenta el CO2 usando nuestro conocimiento más avanzado acerca de cómo funciona como refrigerante, no podemos explicar completamente el colapso de la termósfera".

Según Emmert y sus colegas, el bajo nivel de UVE solar explica el 30% del colapso. El CO2 adicional explica otro 10%. Esto hace que quede hasta un 60% del tema sin explicación alguna por el momento.


Derecha: Un video del NCAR (National Center for Atmospheric Research o Centro Nacional de Investigación Atmosférica, en idioma español) muestra cómo el dióxido de carbono calienta la atmósfera inferior, pero enfría la atmósfera superior. [Más información]
En el artículo publicado en GRL, los autores reconocen que la situación es un tanto complicada. Hay más en juego que meramente el UVE solar y el CO2 terrestre. Por ejemplo, las tendencias climáticas globales podrían cambiar la composición de la termósfera, alterando sus propiedades térmicas y la manera en que responde a estímulos externos. Podría suceder que la sensibilidad de la termósfera a la radiación solar esté aumentando.

"Las anomalías en la densidad", escribieron, "podrían significar que se ha alcanzado un punto crítico climatológico, aún no identificado, ligado a un balance de energía y a procesos químicos".

O quizás no.

Se podrían encontrar pistas importantes en la forma en que la termósfera rebota. El mínimo solar está ahora llegando a su fin, la radiación UVE del Sol está incrementándose y la termósfera está comenzando a hincharse de nuevo. La forma exacta en que esta recuperación ocurra podría revelar la importancia relativa de las contribuciones que provienen de fuentes solares y terrestres.

"Continuaremos monitorizando la situación", dice Emmert.

Para obtener más información, sírvase consultar: Emmert, J. T., J. L. Lean y J. M. Picone (2010), Record–low thermospheric density during the 2008 solar minimum (Densidad termosférica récord durante el mínimo solar de 2008), Geophys. Res. Lett., 37, L12102.

 

 

 

El Reino Tierra

 

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EL REINO TIERRA

El Reino Tierra es un término colectivo de una nación de personas en el universo ficticio de la serie animada de televisión Avatar: la leyenda de Aang. Siendo una de las "Cuatro Naciones" de la serie, El Reino Tierra es un continente enorme que ocupa la mayor parte del hemisferio Este del planeta, bastante parecido a la Eurasia de nuestro mundo. El Reino Tierra es el hogar de un grupo de hombres y mujeres que practican Tierra-control, el místico arte de la geoquinesis.

El Reino Tierra era un gran obstáculo en la guerra de la Nación del Fuego. Aunque la Tribu Agua ayudaba al Reino Tierra en la guerra, el conflicto continuaba empeorando. Además del Avatar, el Reino Tierra era el único obstáculo verdadero entre la victoria de la Nación del Fuego, pues las Tribu Agua sólo podían proteger los polos y la tribu agua del pantano. Al final del Libro Tierra, se volvió propiedad de la Nación del Fuego, como se ve en La Encrucijada del Destino, donde el rey dice: El reino Tierra ha caído, esto se debe a que guerreras de la nación del fuego hicieron de guardaespaldas del rey disfrazadas de Guerreras Kyoshi y después de la batalla, Azula se apodera del trono. Al final del Libro Fuego (y final de la serie) vuelve a ser libre tras ser liberada Ba Sing Se por la Orden del Loto Blanco y porque el Avatar detuvo al antiguo Señor del Fuego Ozai (quien se había autoproclamado Rey Fenix) y su plan genocida que pretendía arrasar a todo el Reino Tierra gracias al poder brindado por el Cometa de Sozin.

La gente del Reino Tierra tiene cabello negro o café en diferentes tonos. Algunos hombres usan el cabello liso en la cabeza y tienen barba y/o bigote; los hombres jóvenes usan el mismo estilo de cabello, pero más corto. La tez es lisa, y tienen ojos café o verdes. Usualmente visten en verde, verde-amarillo o café, aunque han sido vistos usando colores distintos a éstos las mujeres usan un estilo de peinados muy elaborados con adornos y objetos coloridos. Mención aparte los habitantes de la isla Kyoshi, pues sus habitantes visten en azul celeste y bordado en prusia. Generalmente las Guerreras de Kyoshi emplean el uso de broches dorados para representar el honor de pertenecer a la población de la isla.

El emblema nacional del Reino Tierra es un cuadro en el centro de un círculo más grande. En la cultura china el emblema representa la idea de un Cielo redondo sobre una Tierra cuadrada. Este emblema puede ser visto en los cascos de las tropas del Reino Tierra.

El dinero del Reino Tierra (las monedas) está hecho con la forma de este emblema.

Grandes "monedas" con este diseño, parecidas a las chinas y hechas de roca o tierra, son a veces usadas como armas por Maestros Tierra, como se muestra en el episodio "El Estado Avatar".

PODERES Y CARACTER DE LOS MAESTROS TIERRA
Usan la tierra como arma.
Pueden provocar terremotos, fisuras y trampas.
Pueden elevar rocas gigantescas.
Pueden adherirse a las rocas, por lo que les confiere una gran habilidad escalando muros y precipicios.
Su máximo poder es el de doblar, romper y manipular el metal con las manos o pies (aunque no les es posible controlarlo de la misma manera que la tierra), solo los más poderosos en tierra-control lo logran, en la serie se destaca Toph Bei Fong con metal-control.
Pueden crear armaduras con la tierra o el cristal adhiriéndolos a sus cuerpos.
Pueden cavar túneles a través de montañas.
Pueden transformar rocas duras y sólidas en polvo.
Pueden controlar los cristales que están formados con este elemento.
Pueden controlar rocas y piedras.
Pueden controlar la arena y el polvo.
Pueden hacer girar muros y paredes.
Son muy firmes en sus decisiones.
Pueden esconderse bajo la tierra.
Pueden encerrar a sus oponentes en rocas.
Adquirieron el conocimiento de la tierra-control de los tejones-topo.

 

 

 

¿Mueren más del triple de civiles de forma violenta en Venezuela que en Irak?

Mujer venezolana
Bacanal violencia
Manifestaciones violentas en Grecia
El miedo
Inseguridad en la calle
Irak


¿Es más peligroso vivir en Irak que en Venezuela? Las cifras, las posturas políticas y las acusaciones de manipulación entre las distintas partes implicadas diluyen la respuesta.

En Venezuela murieron violentamente más del triple de civiles que en Irak en 2009 The New York Times ha recogido los datos publicados por el diario El Nacional -crítico con el gobierno de Hugo Chávez y que 20minutos.es recogió en su momento- que hablan de 19.133 asesinatos en 2009. Los datos son oficiales pues proceden de un estudio del Institituo Nacional de Estadística realizado por encargo de la vicepresidencia ejecutiva del país el años pasado. Hay que recordar que el ejecutivo de Hugo Chávez no hace públicas las cifras sobre criminalidad-.

Esos datos han sido comparados por el diario neoyorquino con sorprendentes resultados: en Irak, un país con una población aproximada similar a la de Venezuela -28.9455.69 y 26.814.843 respectivamente- y una ocupación y guerra civil latente desde 2003, murieron violentamente 4.644 civiles en 2009; en el país americano, más de 16.000. En México, con una población mucho mayor -unos 111 millones-, desde 2006 han fallecido unas 28.000 personas relacionadas con la guerra contra el narcotráfico que sufre ese país; mucho menos que los 43.792 homicidios acaecidos en Venezuela.

Más del 90% de esos homicidios se resuelven sin una detenciónMás del 90% de esos homicidios se resuelven sin siquiera una detención informaba a dicho diario el sociólogo Roberto Briceño León, director de la ONG Observatorio Venezolano de Violencia (OVV).

Dicha publicación y el enfoque del mismo ya ha encontrado respuesta oficial. "Lamentablemente, están siendo usadas (las cifras de criminalidad) para fines políticos por la oposición venezolana, y el sesgado artículo de Romero (en referencia a Simón Romero, autor del artículo del NYT) sobre el tema cayó directamente en esa trampa", escribe en una carta abierta al rotativo neoyorquino el embajador venezolano en Washington, Bernardo Álvarez. Igualmente, recuerda que el gobierno de Hugo Chávez ya ha iniciado "una serie de pasos para abordar la criminalidad, la violencia y la delincuencia, lo que incluye la creación de una nueva fuerza policial".

Según la Embajada, el autor del artículo le ha seguido el juego a la oposición antichavista, a la que acusa de usar la criminalidad para generar miedo entre la población y así ganar votos en las elecciones legislativas que se celebran en el país el próximo 26 de septiembre y en el que la inseguridad será un tema clave.

El NYT cayó en la trampa de utilizar las cifras de la criminalidad para fines políticosLa polémica continúa otra a escala más nacional. Cuando el citado diario El Nacional empezó a publicar estos datos lo realizó con una cruda imagen de portada donde se veía una foto de cadáveres en una morgue.

Tras la publicación de esta foto, un tribunal de menores venezolano prohibió publicar en presa escrita ninguna información de violencia para proteger los derechos de la infancia.

Se trató de una medida muy criticada que se interpretó en clave electoralista. Esta limitación a la información fue levantada días después por otro juez.

Lo que es seguro, es que la inseguridad ciudadana y la violencia son percibidas por los ciudadanos venezolanos como el principal problema que tienen que enfrentar en su vida cotidiana muy por encima de la crisis económica, según datos de las principales encuestadoras del país.

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